Los «químicos para siempre» peligrosos y de larga duración están en todas las noticias últimamente, y también están en todos nuestros entornos cotidianos.

Las sustancias de perfluoroalquilo y polifluoroalquilo, o PFAS, son una clase de miles de sustancias artificiales que son comunes en los objetos cotidianos, pero la investigación deja cada vez más claro que pueden ser perjudiciales para la salud humana. Los estudios revisados ​​por pares los han relacionado con algunos tipos de cáncer, disminución de la fertilidad, enfermedad de la tiroides y retrasos en el desarrollo.

Esas son malas noticias, ya que los PFAS duran décadas sin descomponerse, lo que les valió el apodo de «químicos para siempre». Los investigadores los han encontrado en el agua potable y el polvo doméstico en todo el planeta, en los océanos, en ambos polos y a la deriva a través de la atmósfera.

En un artículo publicado el mes pasado, destacados investigadores de la Universidad de Estocolmo concluyeron que toda el agua de lluvia del planeta, y probablemente todo su suelo, están contaminados con niveles inseguros de PFAS. Ian Cousins, quien encabezó esa investigación, teme que sea imposible evitar los químicos.

«No me molesto». y agregó : «Es casi una misión imposible. Realmente no puedes hacerlo».

Incluso si no puede esquivar por completo el PFAS, hay algunas maneras fáciles de reducir la exposición en su vida diaria.

Comer en casa, con envases mínimos resistentes a la grasa

El año pasado, un grupo de investigadores publicó los resultados de las pruebas de PFAS en 231 productos cosméticos en los EE. UU. y Canadá. Más de la mitad de los productos contenían indicadores de los químicos.

El Environmental Working Group (EWG) tiene una base de datos pública en la que se pueden realizar búsquedas de cosméticos y productos para el cuidado personal, que destaca los ingredientes con riesgos potenciales para la salud humana, como PFAS como el teflón. También mantienen un mapa donde puede verificar si vive cerca de un sitio de contaminación por PFAS.

El Green Science Policy Institute también mantiene una lista de productos libres de PFAS, incluida una guía de cosméticos.

En última instancia, dijo Cousins, la gente no tiene que estar «muy preocupada» por la exposición de bajo nivel, ya que no hay pruebas sólidas de impactos importantes en la salud de la población. Aún así, reducir el uso de PFAS en productos de consumo podría evitar que el problema empeore en el futuro.

“Creo que deberíamos usar esto para enojarnos un poco por lo que sucedió e intentar hacer un cambio, para que no sigamos haciendo esto”, dijo Cousins. «Tal vez tengamos que usar en algunos casos, pero solo cuando son absolutamente esenciales. Y luego también deberíamos intentar innovar, tratar de reemplazarlos a largo plazo».