Entre los hombres, las semifinales por la parte baja de la tabla se decidirían el miércoles con los cuartos de final entre los dos estadounidenses Tommy Paul (35º) y Ben Shelton (89º) y luego el choque entre el serbio Novak Djokovic (5º) y el ruso Andrey Rublev (6º).

Linette, 45ª del mundo, ya había conseguido sacar en octavos de final a una de las favoritas, Caroline García (4ª). El miércoles en cuartos dominó a la checa Karolina Pliskova (31) por 6-3, 7-5.

« Estoy tan conmovida, no puedo creerlo, pero continúa », dijo Linette, quien nunca había pasado de la tercera ronda en un Grand Slam.

La emoción es más fuerte ya que hace dos años tuvo que abandonar en el último momento para disputar el torneo por una lesión en la rodilla y su regreso al circuito fue complicado.

“Durante casi once semanas nadie fue capaz de hacer un diagnóstico y así estuve alejada del circuito durante casi cinco meses en total”, recordó la polaca que el 12 de febrero cumplirá 30 años.

Finalmente, una operación de menisco solucionó el problema, pero se mostró « celosa » de las jugadoras aisladas en la burbuja sanitaria de Melbourne para este torneo de 2021 organizado en medio del Covid.

Desde entonces, su regreso « no ha sido fácil », incluso « por motivos familiares ».

« Tuve que tomar decisiones complicadas, en particular para agradecer a su entrenador durante mucho tiempo, pero ahora estoy cosechando los frutos », dijo, señalando en particular que aprendió a estar « más tranquila ».

« Durante mucho tiempo creí que lo que me definía era la derrota. Así que agradezco a mi entrenador y a los que me rodean por deshacerse de estas tonterías », dijo.

  • Imparable Sabalenka –
  • Su mejor ranking hasta la fecha fue el 33 logrado en febrero de 2020. Pero el lunes, tras su paso por Australia en el que también eliminó a las cabezas de serie número 16 (Kontaveit) y 19 (Alexandrova), entrará por primera vez en el Top 30.

    Para entonces, habrá jugado el jueves contra la bielorrusa Aryna Sabalenka (5ª) por un puesto en la final.

    Tras tres octavos de final consecutivos, esta última por fin ha superado el escollo y parece imparable : derrotó a la croata Donna Vekic (64ª) por 6-3, 6-2 en una hora en el cuarto.

    « Siempre es difícil jugar contra ella (Vekic, nota del editor). Pero esperaba que jugara como lo hizo y por eso estaba listo », comentó el joven de 24 años que perdió cinco de sus seis encuentros anteriores con la Croata.

    « No sabía esa estadística y mucho mejor », bromeó Sabalenka.

    Tanto es así que desde principios de año todavía no ha perdido un solo set con un título en Adelaida el 1 de enero antes de llegar a Melbourne.

    Sabalenka ya ha jugado tres semifinales de Grand Slam (Wimbledon 2021, US Open 2021 y 2022) sin llegar nunca a la final.

    Las dos semifinales femeninas de este Abierto de Australia se jugarán el jueves a partir de las 19 :30 horas (GMT+11). La otra mitad enfrentará a la kazaja Elena Rybakina (25ª), campeona del último Wimbledon, contra la bielorrusa Victoria Azarenka (24ª), bicampeona en Melbourne (2012, 2013). Para que sea posible una final entre dos jugadores de Bielorrusia. Sin banderas.

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