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El acuerdo Nike de Michael Jordan es el estándar de oro para patrocinios atléticos. No hay debate.

Pero hay mucho debate sobre quién debería recibir el crédito por ello.

Ese debate recibirá atención renovada en abril cuando Ben Affleck y Matt Damon estrenen « Air », una película que cuenta cómo Nike fichó a Jordan. No espere que la película resuelva el debate, pero prepárese para un curso de actualización sobre la asombrosa competitividad de los pioneros de la industria y un recordatorio de que Nike no siempre fue un goliat.

La película está protagonizada por Damon como el ejecutivo de Nike, Sonny Vaccaro, y Affleck como el cofundador de Nike, Phil Knight, dos íconos de la ropa deportiva que tienen puntos de vista diferentes sobre cómo se materializó el acuerdo con Jordan. Affleck también dirigió la película.

« La firma de Michael Jordan, sí, el éxito tiene mil padres y el fracaso es huérfano », dijo Knight a USA Today en 2015. « Mucha gente quiere atribuirse el mérito de haber firmado a Michael Jordan, más obviamente Sonny Vaccaro ».

« Todos están tratando de reescribir la historia », respondió Vaccaro en el mismo artículo. « Va más allá de Jordan. Soy el salvador de Nike ».

USA Today en 2015 caracterizó a Jordan como « ligeramente divertido » por el debate. Después de todo, su desempeño en la cancha le dio al trato su valor dorado, no un puñado de comidas, reuniones y llamadas telefónicas.

« Son muchas personas las que piensan que crearon el éxito de la marca Jordan, lo cual es un poco irónico en algunos aspectos », dijo Jordan.

El guión de « Air » fue escrito por Alex Convery, nombrado « guionista a seguir » por Variety. En octubre, Variety describió la película como un « ingenioso procedimiento de sala de juntas que se concentra en unos pocos días fatídicos en la vida de Sonny Vaccaro ».

« Ser capaz de retratar a esta compañía que ahora vale miles de millones de dólares como un desvalido, y a Michael como una especie de cantidad desconocida, esas dos cosas en paralelo realmente me interesaron », dijo Convery a Variety.

describe la narrativa desvalida que la película probablemente destacará.

Si bien fue una de las historias de éxito corporativo definitorias de la década de 1970, a principios de la década de 1980, Nike se estaba desmoronando, después de haber olido el auge de los aeróbicos.

« Orwell tenía razón : 1984 fue un año difícil », escribió Knight en el informe anual para accionistas de ese año.

Ese mismo año, Nike tuvo una rara ronda de despidos y Fortune la asó por su lamentable desempeño.

« Nike pierde el equilibrio en la vía rápida », reza el titular de un artículo de Fortune de noviembre de 1984. « Las ganancias son pésimas, la administración está cambiando y muchos se preguntan si el fundador Philip Knight se ha quedado sin aliento ».

Knight reconoció a Fortune que vender la empresa no estaba descartado.

Pero también fue entonces cuando Nike fichó a Jordan. Aterrizarlo no era algo seguro. Si bien hoy parece casi automático dado el dominio de Nike, ese no fue el caso en 1984.

Converse tenía a Julius Erving, Magic Johnson y Larry Bird. New Balance tenía a James Worthy.

Pero de alguna manera, Nike convenció a Jordan para que se arriesgara con una empresa cuyas ventas se habían reducido a un aumento del 6 % en 1984, después de haber promediado un 77 % anual durante los 10 años anteriores.

El elenco de « Air » incluye a Jason Bateman como Rob Strasser, Matthew Maher como Peter Moore y Marlon Wayans como George Raveling, tres ejecutivos adicionales de Nike que han obtenido algo de crédito por el acuerdo con Jordan.

Knight le dijo a USA Today que Vaccaro « ayudó » con el trato, pero Strasser y Moore fueron los « MVP ». Jordan le dio crédito a Raveling.

Knight despidió a Vaccaro en 1991. Strasser y Knight nunca se reconciliaron después de que Strasser se fue a trabajar para Adidas. En sus memorias, Knight lo llamó « una traición intolerable ».

Independientemente del giro de la película en los acontecimientos, el acuerdo con Jordan fue un momento crucial para Nike.

De hecho, Nike quería una cláusula de salida en el trato de Jordan si no podía vender $3 millones en productos, según David Falk, agente de Jordan desde hace mucho tiempo.

Para 1988, aprovechando el éxito de Jordan y un conjunto de nuevos productos Nike Air, la compañía estaba al comienzo de una racha de seis años de aumentos de ventas de dos dígitos. En seis años, su tamaño se duplicó con creces. También recuperó la posición número 1 en la industria de manos de Reebok, una ventaja que nunca ha perdido.

Jordan jugó su último partido de la NBA en 2003, pero sus zapatos exclusivos siguen siendo muy populares entre los coleccionistas e incluso entre los fanáticos de las zapatillas deportivas.

La marca Jordan obtuvo $ 5.1 mil millones en ventas en el año fiscal más reciente de Nike. Nike tuvo $ 46,7 mil millones en ventas en su año fiscal más reciente, lo que la convierte, con mucho, en la empresa más grande de la industria.