La magnitud total de las respuestas de células T inducidas por las vacunas de ARNm y SARS-CoV-2 inactivado son comparables; sin embargo, la similitud termina aquí, según un nuevo estudio dirigido por científicos de la Facultad de Medicina de Duke-NUS. Descubrieron que las vacunas inactivadas, que exponen el sistema inmunitario a todo el virus no viable, provocan una amplia respuesta inmunitaria contra diferentes proteínas del virus. Publicado en Cell Reports Medicine, los hallazgos se suman a la creciente literatura que ayudará a los científicos a mejorar las estrategias de vacunas para un virus en constante cambio.

« Las vacunas inactivadas contra el SARS-CoV-2 se usaron ampliamente en Asia, pero a menudo se consideran inferiores debido a que inducen una respuesta de anticuerpos más baja en comparación con otros tipos de vacunas », dijo el Dr. Anthony Tanoto Tan, investigador principal de Duke-NUS. Programa de Enfermedades Infecciosas Emergentes (EID) y coautor principal del estudio. « Esto significa que es posible que no hayan sido tan buenos para prevenir infecciones, pero varios estudios han demostrado que son muy capaces de frustrar el desarrollo de COVID-19 grave ».

El equipo de investigación comparó la respuesta inmunitaria de las células T en muestras de sangre de personas que recibieron vacunas inactivadas contra el SARS-CoV-2 y ARNm de pico. Si bien las vacunas de ARNm solo pueden inducir células T dirigidas a la proteína espiga del SARS-CoV-2, que contiene numerosas mutaciones en la variante Omicron, las vacunas inactivadas estimularon una amplia respuesta de células T no solo contra la proteína espiga del virus, sino también contra la membrana y la nucleoproteína. que tiene muchas menos mutaciones en Omicron.

« Esta combinación de membrana, nucleoproteína y respuesta específica de células T es comparable cuantitativamente a la única respuesta de células T inducida por la vacuna de ARNm. También tolera eficazmente las mutaciones que caracterizan el linaje Omicron », dijo la Sra. Joey Lim Ming Er, primer autor del estudio y estudiante de doctorado de segundo año con la pista de doctorado en biología y medicina integradas en Duke-NUS.

Sin embargo, a diferencia de las vacunas de ARNm, las vacunas de virus inactivados no parecen activar las células T CD8 citotóxicas conocidas por su capacidad para matar células infectadas por virus. Estimularon principalmente un tipo de células T llamadas células auxiliares CD4 T. Cuando estas células T reconocen un antígeno viral, liberan sustancias químicas, llamadas citocinas, que ayudan a la activación de otros tipos de células inmunitarias, de ahí su nombre.

El autor principal del estudio, el profesor Antonio Bertoletti del Programa EID de Duke-NUS, dijo : « La variante de Omicron puede evadir de manera efectiva la neutralización de anticuerpos, alejando la evaluación de la eficacia de la vacunación de la prevención de infecciones y hacia la mejora de la enfermedad. Es probable que las células T desempeñen un papel más importante ». papel importante en esto en comparación con los anticuerpos, debido a su capacidad para atacar las células infectadas por virus.

« Dado que las vacunas inactivadas contra el SARS-CoV-2 pueden generar respuestas de células T hacia otras proteínas virales, esta respuesta más heterogénea podría ser beneficiosa, en comparación con la estrategia actual de focalización de Spike de otras vacunas. Sin embargo, se necesitan estudios más amplios para aclarar el impacto de estas respuestas de células T en la patogénesis del SARS-CoV-2 para diseñar mejor vacunas para controlar el COVID-19 grave después de la infección por Omicron o variantes futuras ».

Para profundizar en las implicaciones de las diferentes respuestas de las células T, los científicos pidieron más investigación con un mayor número de participantes, para comparar la capacidad de la respuesta de las células T CD4 multiproteicas inducida por las vacunas de virus inactivados con la del pico único. respuesta coordinada de células T CD4 y CD8 inducida por vacunas de ARNm para mejorar la gravedad de la enfermedad COVID-19.