Un análisis en casi 2,3 millones de europeos ha encontrado asociaciones perjudiciales entre el clima frío y las muertes por enfermedades del corazón, particularmente en los barrios pobres. La investigación de última hora se presenta en el Congreso ESC 2022.1 El clima cálido se vinculó con un exceso de muertes por enfermedades cardíacas y accidentes cerebrovasculares en pacientes con afecciones cardíacas.

El autor del estudio, el profesor Stefan Agewall, de la Universidad de Oslo, Noruega, dijo : «El cambio climático está provocando un aumento de la temperatura global promedio, pero también un frío extremo en algunas regiones. Más de 70 000 muertes en exceso ocurrieron en toda Europa durante el verano de 2003 debido a intensas olas de calor.2 El clima frío también es responsable del exceso de muertes e ingresos hospitalarios.3,4 Los estudios anteriores sobre los efectos cardiovasculares del calor y el frío usaban principalmente datos agregados, como las muertes diarias en una ciudad. El proyecto EXHAUSTION usó datos individuales, lo que nos permitió para identificar subgrupos vulnerables para intervenciones de protección, aumentando así la resiliencia para futuros eventos climáticos».

El análisis incluyó a 2,28 millones de adultos de cinco estudios de cohortes realizados en Italia, Alemania, el Reino Unido, Noruega y Suecia entre 1994 y 2010. La edad promedio osciló entre 49,7 y 71,7 años y la proporción de mujeres osciló entre el 36,0 % y el 54,5 %.. Se incluyeron participantes con y sin enfermedad cardiovascular al inicio del estudio. Los datos sobre mortalidad y enfermedades de nueva aparición se recopilaron a través de registros de muertes y enfermedades y encuestas de seguimiento. Las temperaturas promedio diarias del aire en las direcciones de los hogares de los participantes se recopilaron de las estaciones meteorológicas locales o se estimaron utilizando modelos de datos de temperatura de las estaciones meteorológicas.

Las relaciones entre la temperatura y las condiciones cardiovasculares y la muerte se analizaron para todos los participantes y en subgrupos con características particulares. Se utilizó un diseño de estudio cruzado de casos estratificado en el tiempo en el que, para cada participante, los investigadores compararon la temperatura del día de la semana en que ocurrió un evento adverso (por ejemplo, el lunes) con la temperatura del mismo día de la semana sin un evento adverso ( por ejemplo, todos los lunes restantes) dentro del mismo mes. El uso de comparaciones dentro de los participantes entre días del mismo mes eliminó los posibles efectos de confusión de las características de los participantes y las tendencias temporales.

El análisis encontró un mayor riesgo de muerte por enfermedad cardiovascular en general y cardiopatía isquémica en particular, así como un riesgo elevado de cardiopatía isquémica de nueva aparicin, asociada con el clima frío. Con una caída de temperatura de aproximadamente 10 °C, de 5 °C a -5 °C, hubo un 19 % más de riesgo de muerte por enfermedad cardiovascular (riesgo relativo 1,19; intervalo de confianza del 95% 1,04-1,36) y una probabilidad elevada del 22 % de muerte por cardiopatía isquémica (RR 1,22; IC del 95 % : 1,07-1,38). Hubo un riesgo un 4 % mayor de cardiopatía isquémica de nueva aparición asociada con un descenso de la temperatura de aproximadamente 11 °C, de 2 °C a -9 °C (RR 1,04; IC del 95 % : 1,01-1,08).

El profesor Agewall dijo : «Las relaciones entre las temperaturas frías y las muertes fueron más pronunciadas en los hombres y las personas que vivían en vecindarios con un nivel socioeconómico bajo. Los vínculos entre el frío y la cardiopatía isquémica de nueva aparición fueron más fuertes entre las mujeres y las personas mayores de 65 años». «

El calor no se relacionó con efectos perjudiciales en la población general del estudio. Sin embargo, los aumentos de temperatura de 15 °C a 24 °C se asociaron con un 25 % (RR 1,25; IC 95 % 1,12-1,39) y un 30 % (RR 1,30; IC 95 % 1,10-1,53) riesgos elevados de muerte por enfermedad cardiovascular y accidente cerebrovascular, respectivamente, en personas con enfermedades cardíacas al inicio del estudio.

El profesor Agewall dijo : «Los médicos pueden usar esta información para brindar asesoramiento personalizado a quienes corren mayor riesgo de resultados adversos para la salud durante los días cálidos y fríos. Los pacientes con afecciones cardíacas deben mantenerse hidratados cuando hace calor y seguir los consejos de su cardiólogo sobre el uso de medicamentos». Todos podemos consultar las noticias sobre alertas de calor y frío extremo y seguir los consejos de seguridad de las autoridades locales».

Referencias y notas

1EXHAUSTION será presentado por el Dr. Siqi Zhang de Helmholtz Munich durante la sesión Últimas ciencias en prevención primaria y secundaria y salud ambiental el viernes 26 de agosto de 14 :00 a 15 :15 CEST en la sala Dali.

2Robine JM, Cheung SLK, Le Roy S, et al. El número de muertos superó los 70.000 en Europa durante el verano de 2003. CR Biol. 2008;331 :171-178.

3Gasparrini A, Guo Y, Hashizume M, et al. Riesgo de mortalidad atribuible a la temperatura ambiente alta y baja : un estudio observacional de varios países. Lanceta. 2015;386 :369-375.

4Sun Z, Chen C, Xu D, Li T. Efectos de la temperatura ambiente en el infarto de miocardio : revisión sistemática y metanálisis. Contaminación ambiental. 2018;241 :1106-1114.