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Los drones aficionados y Google Maps se diseñaron para mejorar la vida humana, no para acabar con ella, pero cuando las columnas de tanques rusos parecían estar acercándose a Kiev en los días posteriores al ataque de Rusia el 24 de febrero de 2022, los desesperados defensores ucranianos descubrieron que tenían dos activos poco probables..

El coronel Oleh Shevchuk, comandante de la 43.ª Brigada de Artillería de Ucrania, y el coronel Serhiy Ogerenko, jefe de personal de la brigada, dijeron a los medios ucranianos que podían usar drones civiles y Google Maps, a veces con la ayuda de civiles ucranianos, para localizar y apuntar a las fuerzas rusas en los primeros días de la guerra.

En ese momento, los artilleros ucranianos enfrentaron el problema de golpear vehículos rusos (objetivos en movimiento) sin observadores avanzados capacitados para estimar dónde estaría el vehículo cuando aterrizara el proyectil.

« Es por eso que necesitábamos ‘ojos' », dijo Ogerenko. « Llamamos a los civiles y les preguntamos: ‘¿Ven esta sección de la carretera? Si cae un proyectil en un minuto y medio, ¿puede decirnos al menos aproximadamente dónde explotó?’ Luego, la persona describía el lugar de la explosión, y abríamos un mapa de Google y veíamos, sí, hay un lugar así detrás de los huertos ».

Los civiles también se ofrecieron a usar sus drones como exploradores y observadores de artillería. Los cuadricópteros DJI Mavic, apodados « drones de boda » porque eso es lo que solían grabar antes de la guerra, demostraron ser invaluables para la 43.a Brigada de Artillería.

« Ellos proporcionaron la imagen », dijo Shevchuk, según una traducción de la entrevista. “4G, WhatsApp, una videollamada : el camarógrafo atendió, vio algo, se quitó el teléfono y dijo : ‘Mira lo que tengo’. Lo miré y dije, ‘espera. Vamos a disparar ahora’. Era conveniente ».

Los drones, tanto los modelos militares como los civiles, se encuentran entre los activos más vitales para las tropas en ambos lados de la guerra. Los drones ucranianos y rusos merodean los cielos constantemente, buscando posiciones y movimientos enemigos, así como baterías de artillería, depósitos de suministros y puestos de mando.

Shevchuk contó cómo « un tipo de una gasolinera incluso nos dio acceso a su cámara ». En lugar de explicar la situación a los artilleros ucranianos, el propietario les dijo : « Aquí está la contraseña. Compruébelo usted mismo », recordó Shevchuk. « Así es como vimos nuestro primer objetivo vivo : una columna de chechenos cerca de Novyi Bykiv rumbo a Kiev. Entonces los ‘conocimos’ tres kilómetros más. »

A veces, las fuerzas ucranianas obtenían indicaciones de que las tropas rusas estaban en una aldea, pero no su ubicación precisa. « Abrimos un mapa de Google, vemos una tienda, vemos su número de teléfono y lo marcamos », dijo Shevchuk, quien describió una conversación típica :

« ¡Buenas noches, somos de Ucrania ! ¿Tiene algún Katsaps en el pueblo? » « Sí ». « ¿Dónde? » « Detrás de la casa de la abuela Hanna ». « ¿Qué casa tiene la abuela Hanna? » « ¡Bueno, todos la conocen ! « 

« Así que hablas un poco con la gente y te das cuenta de dónde está todo », agregó Shevchuk.

Este no es el único ejemplo de cómo la sociedad civil ucraniana está utilizando tecnología de consumo para mejorar las capacidades militares de Ucrania. Para hacer frente a las oleadas de drones rusos de largo alcance que penetran profundamente en territorio ucraniano, el ejército ucraniano ha formado equipos móviles de defensa aérea equipados con armas antiaéreas de corto alcance.

Los ciudadanos comunes pueden usar aplicaciones de teléfonos celulares para informar avistamientos de drones a una base de datos central, que luego puede alertar a las unidades móviles de defensa aérea.

Los ucranianos que usan cámaras de video y teléfonos celulares para llamar al fuego de artillería contra las fuerzas rusas cuando pasan es una ilustración extraña, casi cómica, de cómo una guerra moderna puede desarrollarse en un entorno urbano. Pero también muestra cuánto peligro enfrentaron esos civiles por parte de los invasores que intentaban derrotar al ejército de Ucrania y luego reprimir al público ucraniano.

Las tropas rusas y los mercenarios del Grupo Wagner han sido acusados ​​de numerosas atrocidades contra los civiles ucranianos, y Moscú ha tomado medidas drásticas contra los ucranianos que viven en áreas que aún controla en un esfuerzo por evitar ataques de partisanos o fuerzas de operaciones especiales. Cualquier persona sospechosa de proporcionar inteligencia a la artillería devastadoramente efectiva de Ucrania podría esperar poca piedad.

« Perdimos contacto con muchas personas, y algunos dijeron : ‘Eso es todo, voy a apagar mi teléfono, borrar todos mis contactos. Hay rusos en la casa de al lado' », dijo Shevchuk sobre los civiles con los que sus fuerzas estaban en contacto. “Algunas personas dijeron de inmediato : ‘Tengo miedo, no me hagan preguntas’. Pero la gente nos llamaba de todas partes ».

la revista Foreign Policy y otras publicaciones. Tiene una maestría en ciencias políticas. Síguelo en Twitter y LinkedIn.