Los adultos con asma persistente pueden correr un mayor riesgo de ataque cardíaco o accidente cerebrovascular debido a la acumulación excesiva de placa en las arterias carótidas, según una nueva investigación publicada hoy en el Journal of the American Heart Association, una revista de acceso abierto revisada por pares de la American Asociación del Corazón. Las personas en el estudio tenían más acumulación de placa en las arterias carótidas, arterias grandes en el lado izquierdo y derecho del cuello que llevan sangre al cerebro, en comparación con las personas sin asma.

El asma es una afección respiratoria que hace que las vías respiratorias de una persona se inflamen, a menudo debido a reacciones alérgicas, lo que dificulta la respiración. Se sabe que la inflamación crónica con el tiempo contribuye a la acumulación de placa arterial conocida como aterosclerosis y se asocia con un mayor riesgo de ruptura de las placas, lo que desencadena un ataque cardíaco o un derrame cerebral.

«Muchos médicos y pacientes no se dan cuenta de que la inflamación de las vías respiratorias de los asmáticos puede afectar las arterias, por lo que, para las personas con asma persistente, puede ser realmente útil abordar los factores de riesgo de la enfermedad cardiovascular», dijo el autor principal del estudio, Matthew C. Tattersall, DO, MS, profesor asistente en el departamento de medicina de la Universidad de Wisconsin en Madison. «La presencia y la carga de la placa de la arteria carótida es un fuerte predictor de futuros eventos cardiovasculares».

Para este análisis, los investigadores utilizaron datos de los participantes inscritos en el estudio Multi-Ethnic Study of Atherosclerosis (MESA) para examinar la posible asociación entre el asma y la placa en la arteria carótida. MESA es un estudio de investigación de casi 7000 adultos que comenzó en el año 2000 y todavía sigue a los participantes hoy en día en seis lugares de los Estados Unidos: Baltimore; chicago; Nueva York; Condado de Los Ángeles, California; Condado de Forsyth, Carolina del Norte; y San Pablo, Minnesota. En el momento de la inscripción, todos los participantes en MESA estaban libres de enfermedades cardiovasculares.

Los investigadores revisaron los datos de salud de 5029 adultos, con una edad promedio de 61 años, que tenían factores de riesgo iniciales de enfermedad cardiovascular y para quienes había datos de ultrasonido de la carótida. El grupo de participantes es diverso : el 26 % de los adultos se autoidentifican como afroamericanos, el 23 % se autoidentifican como hispanos y el 12 % se autoidentifican como chinos. Además, más de la mitad del grupo (53%) eran mujeres.

Los participantes en la cohorte de este análisis se clasificaron como con asma persistente, asma intermitente o sin asma. El subgrupo con asma persistente, definido como el uso de medicamentos de control diarios para controlar los síntomas del asma, constaba de 109 participantes; el subgrupo con asma intermitente, definido como antecedentes de asma, pero que no usaba medicamentos diarios para controlar los síntomas del asma, estaba formado por 388 participantes; y los participantes restantes no tenían asma.

Al comienzo del estudio MESA, a todos los participantes se les realizó una ecografía de las arterias carótidas izquierda y derecha para identificar cualquier placa en la arteria carótida. La puntuación total de placa definió el número de placas en las paredes de ambas arterias carótidas. Los niveles en sangre de los biomarcadores inflamatorios interleucina-6 (IL-6) y la proteína C reactiva (PCR) también se midieron al comienzo del estudio MESA.

El análisis encontró :

  • La placa carotídea estaba presente en el 67 % de los participantes con asma persistente y en el 49,5 % de los que tenían asma intermitente. Aquellos con asma persistente tenían un promedio de dos placas carotídeas y aquellos con asma intermitente alrededor de una placa carotídea
  • La placa carotídea estaba presente en el 50,5% de los participantes sin asma, con un promedio de alrededor de una placa carotídea
  • Después de ajustar por edad, sexo, raza, peso, otras condiciones de salud, uso de medicamentos recetados y tabaquismo, los participantes con asma persistente tenían casi el doble de probabilidades de tener placa en las arterias carótidas que los que no tenían asma

En comparación con los participantes sin asma, aquellos con asma persistente tenían niveles más altos de biomarcadores inflamatorios. (Las personas con asma persistente tenían un nivel promedio de IL-6 de 1,89 pg/mL, mientras que las que no padecían asma tenían un nivel promedio de IL-6 de 1,52 pg/mL). el análisis completamente ajustado no redujo la asociación entre el asma persistente y la placa en la arteria carótida.

«Este análisis nos dice que el mayor riesgo de placas carotídeas entre las personas con asma persistente probablemente se ve afectado por múltiples factores», dijo Tattersall. «Los participantes que tenían asma persistente tenían niveles elevados de inflamación en la sangre, a pesar de que su asma se trató con medicamentos, lo que resalta las características inflamatorias del asma. Sabemos que los niveles más altos de inflamación provocan efectos negativos en el sistema cardiovascular».

En 2019, la American Heart Association publicó pautas para la prevención primaria de enfermedades cardiovasculares que incluían trastornos inflamatorios como la artritis y el lupus como factores que aumentan el riesgo cardiovascular. Este estudio se suma a la comprensión del impacto de las enfermedades inflamatorias en la salud cardiovascular.

«El mensaje más importante de nuestros hallazgos es que las formas más significativas de asma se asocian con más enfermedades cardiovasculares y eventos cardiovasculares», dijo Tattersall. «Abordar los factores de riesgo cardiovascular a través de ajustes en el estilo de vida y el comportamiento puede ser una poderosa herramienta preventiva para los pacientes con formas más graves de asma».

Todos pueden mejorar su salud cardiovascular siguiendo los 8 puntos esenciales de la vida de la American Heart Association : comer alimentos saludables, mantenerse físicamente activos, no fumar, dormir lo suficiente, mantener un peso saludable y controlar los niveles de colesterol, azúcar en la sangre y presión arterial. Las enfermedades cardiovasculares se cobran más vidas cada año en los EE. UU. que todas las formas de cáncer y las enfermedades crónicas de las vías respiratorias bajas combinadas, según la Asociación Estadounidense del Corazón.

La principal limitación del estudio es que fue observacional ya que es un análisis de datos, por lo tanto, los hallazgos indican una asociación entre el asma y el aumento del riesgo de enfermedad cardiovascular, no causa y efecto.

Los coautores son Alison S. Dasiewicz, MS; Robyn L. McClelland, Ph.D. Nizar N. Jarjour, MD; Claudia E. Korcarz, DVM; Carol C. Mitchell, Doctora en Filosofía; Stéphane Esnault, Ph.D. Moyses Szklo, MD, MPH; y James H. Stein, MD, FAHA.

El estudio fue apoyado por un Premio de Desarrollo de Pares de la Asociación Americana del Corazón.