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Un atleta paralímpico y médico de 41 años podría convertirse en el primer «parastronauta» del mundo.

John McFall es uno de la nueva clase de astronautas en formación de la Agencia Espacial Europea : su primer lote de nuevos reclutas en 13 años.

La ESA espera que McFall sea el primer astronauta con una discapacidad física en viajar al espacio.

Es el centro del nuevo proyecto de viabilidad de la ESA, cuyo objetivo es desarrollar opciones para incluir astronautas con discapacidades físicas en los vuelos espaciales. McFall calificó su selección para el programa como «un verdadero punto de inflexión y una marca en la historia».

La ESA dijo : «Hay muchas incógnitas por delante, la única promesa que podemos hacer hoy es un intento serio, dedicado y honesto de despejar el camino al espacio para un astronauta profesional con una discapacidad física».

La pierna derecha de McFall fue amputada por encima de la rodilla después de un accidente de moto en Ko Samui, Tailandia, cuando tenía 19 años.

Después de que le colocaran una prótesis, McFall comenzó a correr, andar en bicicleta de montaña y escalar.

En 2008, ganó una medalla de bronce en la carrera de 100 m en los Juegos Paralímpicos de Beijing.

pero se sintió inspirado por el compromiso de la ESA de apoyar la diversidad.

«Miré la especificación de la persona y me llamó la atención. Me sentí muy inspirado por eso. Me sentí obligado a presentar una solicitud», dijo.

McFall debe comenzar un programa de capacitación básica de 12 meses en la Agencia Espacial Europea en la primavera del próximo año.