• En la primavera de 1942, los británicos habían mitigado el avance nazi, pero todavía se enfrentaban a una situación desesperada
  • Los líderes británicos temían que la armada alemana, especialmente el acorazado Tirpitz, causara estragos en los convoyes aliados
  • Para mantener al Tirpitz fuera del Atlántico, los británicos organizaron una incursión de alto riesgo en la única instalación que podía repararlo

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Poco después de la 1:00 am del 28 de marzo de 1942, un destructor con bandera alemana y 18 botes más pequeños ingresaron al estuario del río Loira y se dirigieron al puerto de St. Nazaire, ocupado por los alemanes, en la costa atlántica de Francia.
Los barcos no fueron agresivos y respondieron correctamente a las señales alemanas, pero los alemanes sospecharon.
Aunque el destructor parecía ser de diseño alemán, los barcos más pequeños se veían diferentes y todos navegaban en el medio del estuario, la parte menos profunda, en lugar del canal más profundo más cercano a la costa que normalmente usan los barcos.
Los barcos eran de hecho británicos. Llevaban equipos de comandos de élite con una misión crítica: destruir el enorme dique seco de St. Nazaire para evitar que los alemanes lo usaran para reparar el acorazado Tirpitz.

A medida que los barcos británicos se acercaban, su cobertura se voló y los cañones alemanes a ambos lados del estuario abrieron fuego. Despojándose de su disfraz, los británicos navegaron el destructor a toda velocidad hacia el dique seco.

El objetivo

Varados, los comandos restantes intentaron abrirse camino luchando en pequeños grupos y escapar a la España neutral. La mayoría fueron capturados pronto, aunque finalmente cinco llegaron a territorio español.

Varias horas después, mientras los soldados alemanes inspeccionaban Campbeltown y los daños en el dique seco, el destructor explotó. La detonación se retrasó horas, pero destruyó la puerta, matando a decenas de alemanes y dos comandos capturados.
La operación tuvo un alto precio. Sesenta y cuatro comandos y 105 marineros murieron, mientras que más de 200 asaltantes fueron capturados. Cerca de 400 alemanes fueron asesinados.
A pesar de las pérdidas, la misión tuvo éxito. El dique seco estaba tan dañado que no sería reparado hasta después de la guerra, y el Tirpitz permaneció en Noruega hasta que los aviones británicos lo hundieron el 12 de noviembre de 1944.
Meses después de atacar St. Nazaire, Mountbatten dirigió otra incursión en Francia. El intento de agosto de 1942 de atacar y mantener brevemente el puerto de Dieppe fue rechazado con pérdidas desastrosas, pero arrojó lecciones que se aplicaron directamente al desembarco de Normandía dos años después.