Entre los hombres diagnosticados con COVID-19, aquellos con niveles bajos de testosterona tienen más probabilidades de enfermarse gravemente y terminar en el hospital que los hombres con niveles normales de la hormona, según un estudio realizado por investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington en St. Facultad de Medicina de la Universidad de Louis y Saint Louis.

El equipo analizó los casos de 723 hombres que dieron positivo por COVID-19, la mayoría en 2020 antes de que las vacunas estuvieran disponibles. Los datos indican que la testosterona baja es un factor de riesgo independiente para la hospitalización por COVID-19, similar a la diabetes, la enfermedad cardíaca y la enfermedad pulmonar crónica.

Descubrieron que los hombres con testosterona baja que desarrollaron COVID-19 tenían 2,4 veces más probabilidades de requerir hospitalización que los hombres con niveles hormonales en el rango normal. Además, los hombres que alguna vez fueron diagnosticados con niveles bajos de testosterona pero que fueron tratados con éxito con la terapia de reemplazo hormonal no tenían más probabilidades de ser hospitalizados por COVID-19 que los hombres cuyos niveles de testosterona siempre habían estado en el rango normal.

Los hallazgos, publicados el 2 de septiembre en JAMA Network Open, sugieren que tratar a los hombres con niveles bajos de testosterona puede ayudar a protegerlos contra enfermedades graves y reducir la carga de los hospitales durante las oleadas de COVID-19.

«Es muy probable que COVID-19 haya llegado para quedarse», dijo el coautor principal Abhinav Diwan, MD, profesor de medicina en la Universidad de Washington. Diwan, que trata pacientes en el Barnes-Jewish Hospital, también es profesor de biología y fisiología celular, y de obstetricia y ginecología. «Las hospitalizaciones con COVID-19 siguen siendo un problema y seguirán siendo un problema porque el virus sigue evolucionando nuevas variantes que escapan a la inmunidad basada en la inmunización. La testosterona baja es muy común; hasta un tercio de los hombres mayores de 30 años la tienen. Nuestro estudio llama la atención sobre este importante factor de riesgo y la necesidad de abordarlo como estrategia para disminuir las hospitalizaciones”.

Diwan y el coautor principal Sandeep Dhindsa, MD, endocrinólogo de la Universidad de Saint Louis, habían demostrado previamente que los hombres hospitalizados con COVID-19 tienen niveles de testosterona anormalmente bajos. Sin embargo, una enfermedad grave o una lesión traumática pueden hacer que los niveles hormonales bajen temporalmente. Los datos de hombres que ya están hospitalizados con COVID-19 en realidad no responden a la pregunta de si la testosterona baja es un factor de riesgo de COVID-19 grave o un resultado de ella. Para eso, los investigadores necesitaban saber si los hombres con niveles de testosterona crónicamente bajos se enferman más que los hombres con niveles normales.

Diwan, Dhindsa y sus colegas, incluida la coautora Cosette Champion, MD, residente de medicina interna en Barnes-Jewish, realizaron una revisión de las historias clínicas de los pacientes en SSM Health y BJC HealthCare, dos importantes sistemas hospitalarios en el área de St. Louis. Identificaron a 723 hombres cuyos niveles de testosterona se midieron entre el 1 de enero de 2017 y el 31 de diciembre de 2021, y que habían documentado casos de COVID-19 en 2020 o 2021. En algunos casos, los niveles de testosterona se midieron después de que el paciente se recuperó. de COVID-19. Dado que la testosterona baja es una afección crónica, los hombres que tuvieron niveles bajos unos meses después de recuperarse de la COVID-19 probablemente también tenían niveles bajos antes, dijo Dhindsa.

Los investigadores identificaron a 427 hombres con niveles normales de testosterona, 116 con niveles bajos y 180 que anteriormente tenían niveles bajos pero estaban siendo tratados con éxito, lo que significa que estaban en terapia de reemplazo hormonal y sus niveles de testosterona estaban en el rango normal en el momento en que desarrollaron COVID-19.

«La testosterona baja resultó ser un factor de riesgo de hospitalización por COVID, y el tratamiento de la testosterona baja ayudó a anular ese riesgo», dijo Dhindsa. «El riesgo realmente despega por debajo de un nivel de 200 nanogramos por decilitro, con un rango normal de 300 a 1000 nanogramos por decilitro. Esto es independiente de todos los demás factores de riesgo que observamos: edad, obesidad u otras condiciones de salud. Pero esos las personas que estaban en terapia, su riesgo era normal».

Los hombres con niveles bajos de testosterona pueden experimentar disfunción sexual, estado de ánimo deprimido, irritabilidad, dificultad de concentración y memoria, fatiga, pérdida de fuerza muscular y una sensación de bienestar general reducida. Cuando la calidad de vida de un hombre está claramente disminuida, generalmente se le trata con una terapia de reemplazo de testosterona. Sin embargo, cuando los síntomas son leves, los médicos y los pacientes pueden dudar en tratarlos.

Las dos preocupaciones principales relacionadas con la terapia con testosterona son un mayor riesgo de cáncer de próstata y enfermedades cardíacas. El cáncer de próstata es común en hombres mayores y, a menudo, es provocado por la testosterona. Aumentar la testosterona posiblemente podría acelerar el crecimiento de tales cánceres, empeorando la enfermedad. Para la enfermedad cardíaca, la evidencia del riesgo es más ambigua. Se espera que pronto se complete un gran ensayo clínico sobre la relación entre la salud del corazón y la suplementación con testosterona.

«Mientras tanto, nuestro estudio sugeriría que sería prudente observar los niveles de testosterona, especialmente en las personas que tienen síntomas de niveles bajos de testosterona, y luego individualizar la atención», dijo Diwan, cuya especialidad es la cardiología. «Si tienen un riesgo realmente alto de eventos cardiovasculares, entonces el médico podría involucrar al paciente en una discusión sobre los pros y los contras de la terapia de reemplazo hormonal, y quizás reducir el riesgo de hospitalización por COVID podría estar en la lista de posibles beneficios».

Este estudio es observacional, por lo que solo sugiere, no prueba, que aumentar los niveles de testosterona podría ayudar a los hombres a evitar una COVID-19 grave, advirtió Diwan. Se necesitaría un ensayo clínico para demostrar de manera concluyente si tal estrategia funciona.