A medida que las principales estrellas del K-pop, como BTS y Blackpink, continúan conquistando las listas, se ha ido formando una escena underground de Corea del Sur, y actos como Balming Tiger están aquí para todo lo que esta escena realmente abarca.

El colectivo de ocho integrantes destaca la complejidad multidimensional del K-pop que se extiende más allá del pop y el R&B con capas de punk y hip-hop. El 15 de marzo, Balming Tiger encabezó Tiger Den en SXSW, el primer evento musical de un día completo en la historia del festival que presenta artistas asiáticos exclusivamente. Dos días después, el

El grupo subió al escenario de Dr. Marten, donde su actuación de alta energía obligó a los asistentes a hacer mosh (sí, como en el moshing al estilo Warped Tour) y balancear el cuerpo, todo en un solo set.

Esto es K-pop alternativo, como se ha acuñado Balming Tiger.

El grupo está formado por los artistas Omega Sapien, sogumm, bj wnjn, Mudd the student, los productores San Yawn y Unsinkable, los directores de video Jan’ Qui y Leesuho, el artista visual Chanhee Hong, DJ Abyss y el escritor Henson Hwang. Cada artista brilla de forma independiente, pero juntos, el colectivo es una megabomba versátil que ofrece de todo, desde letras descarnadas de hip-hop hasta ritmos punk y voces sensuales de R&B. La inclusión del punk rock en su música y espectáculos en vivo ciertamente los diferencia del sonido más centrado en el R&B del K-pop.

Desde su mixtape debut Balming Tiger vol.1 : 虎媄304 hasta su exitoso sencillo “SEXY NUKIM (con RM de BTS)”, Balming Tiger abraza el futuro y usa su plataforma para alentar a la próxima generación de artistas coreanos. Después de su animada actuación en SXSW, Rolling Stone habló con el grupo sobre su autodenominado sonido « alt K-pop » y la inminente adquisición global del movimiento de subcultura distintiva de Corea.

Balming Tiger trajo su « K-pop alternativo » al Clive Bar de Austin. Griffin Lotz para Rolling Stone

YouTube es donde todos conocieron sus inspiraciones musicales. ¿Hubo artistas en particular que te impactaron mientras crecías?

Omega sapiens: Pharrell Williams, Tyler. El Creador y Kanye West. Hay tantos. (Señala a Unsinkable) Ese tipo fue hasta Summer Sonic solo para ver a D’Angelo.

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Entonces, no nos juntamos en cuanto al género. Nos unimos como espíritu y energía. Él (Mudd el estudiante) proviene del britpop de los 90 hasta principios de los 2000, yo vengo del hip-hop y ella (sogumm) viene del R&B, pero nos reunimos personas con ideas afines. Por eso aporta tanto color a nuestro espectáculo y música.

Entonces, con respecto a su punto sobre sus diversos antecedentes, ¿cómo se enteraron el uno del otro?

Omega sapiens: En Corea, la escena de la subcultura está creciendo ahora. Es muy fácil para nosotros interconectarnos porque todavía no es tan grande. Entonces, San Yawn es el director, CEO y líder-jefe. Es nuestro hombre número uno, y acaba de coleccionar a todos.

Entonces, ¿qué te atrajo de todos?

San Bostezo : Primero amaba la música de sogumm y quería formar un equipo con ella. Entonces, quise escuchar su música (Omega Sapien).

Omega sapiens: ¡Es como un coleccionista de Pokémon !

‘¡Hazte con todos ! ‘ En última instancia, ¿qué imaginas para el grupo?

Omega sapiens: Realmente no tenemos objetivos establecidos. Creo que ahora solo estamos tratando de divertirnos y, en última instancia, tener una buena influencia en las personas. Tengo antecedentes en Estados Unidos. Cuando viví en Nueva Jersey en 2012-2013, no había ningún modelo a seguir asiático al que admirar, solo Bruce Lee, y él es de los años 60. Estaba tan perdido en esto en esta sociedad extranjera. Fue como, ‘¿A quién debo admirar? ¿A quién debo seguir? Y yo estaba como, ‘Maldita sea, debería hacer eso porque tengo que empoderarme joven’, para que la gente pueda vernos y decir : « Vaya, podemos hacer nuestras cosas asiáticas y ser tan geniales ». Entonces, ese es mi propósito.

Me encanta eso principalmente porque cada uno de ustedes aporta una individualidad única al grupo. ¿Cómo esperas inspirar a la próxima generación?

Omega sapiens: Entonces, lo que queremos para la futura generación en Corea es mostrar que no tienes que ser la persona más bonita, más guapa o perfecta. Solo sigue tu corazon. Ves a Balming Tiger y dices: « Podría hacer lo que quiero hacer, y puedo hacerlo como Balming Tiger ». Eventualmente, eso hará que las personas sigan sus corazones y se ramifiquen en la subcultura. Le dará longevidad al K-pop.

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Me alegro de que esa sea la misión. Hablando como estadounidense, muchos piensan en el K-pop como BTS o Blackpink, pero es más que eso. Has descrito tu sonido como “alt K-pop”. ¿Qué significa eso? ¿Cómo estás impulsando la escena K-pop hacia adelante?

Omega sapiens: Tenemos que empezar con, ‘¿Qué es el K-pop?’ En nuestra opinión, no es un género porque, en el K-pop, hay R&B, hip-hop y todo. Entonces, realmente no puedes especificar qué género es. El K-pop es más un fenómeno. Entonces, K-pop es lo que sea que quieras, pero queríamos hacer aún más lo que sea que queramos, así que agregamos « alternativa » en el frente.

Bueno, ¿qué ves como tendencia musical en Corea del Sur?

Omega sapiens: NuevoJeans. Son este grupo de chicas enfermas de Corea. Todavía no están recibiendo la luz. Incluyen la subcultura coreana y el K-pop tradicional juntos. Entonces, les tengo un gran respeto. Tienen un futuro brillante por delante.

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Balming Tiger en Clive Bar para Griffin Lotz de Dr. Marten para Rolling Stone

Lindo. ¿Y cómo es la subcultura en Corea?

Omega sapiens: Siento que está creciendo ahora. Este productor increíblemente talentoso llamado 250 hace una canción para NewJeans. Hace cinco años, todo se trataba de traer influencias de fuera de Corea. Entonces, estábamos absorbiendo el hip-hop y el pop estadounidense. Pero ahora, con nosotros y 250, estamos listos para hacer nuestra propia mierda y ofrecer nuestro propio sonido. Entonces, ese es el movimiento en la subcultura coreana.

Todos trajeron una energía increíble a SXSW esta noche. Entonces, ¿qué esperas que los fans y los nuevos oyentes se vayan sabiendo de ti como grupo?

Omega sapiens: Corea es la siguiente.