VTB, el segundo banco más grande de Rusia, ha dado un gran paso hacia la mora después de que tuvo que hacer pagos de bonos en dólares en rublos.

El prestamista debía pagar 52 millones de dólares en pagos de intereses sobre bonos denominados en dólares, pero dijo el miércoles que en cambio había enviado el dinero en rublos a cuentas especiales marcadas para inversionistas extranjeros.

Las potencias occidentales han impuesto sanciones a Rusia y su sistema financiero en respuesta a la invasión de Ucrania por parte del país. Eso ha obstaculizado la capacidad de su gobierno y empresas para pagar sus deudas.

Muchas empresas rusas, incluida VTB, han sido sancionadas directamente por los EE. UU. el Reino Unido y la Unión Europea. Mientras tanto, el Tesoro de EE. UU. ha dicho a los bancos estadounidenses que dejen de procesar los pagos de bonos en dólares, ya que busca aumentar la presión económica sobre Rusia.

«Nosotros, como banco sujeto a sanciones de bloqueo, completamente aislado de la infraestructura de pago extranjera en dólares estadounidenses, no podemos realizar pagos en moneda extranjera por razones que escapan a nuestro control», dijo el miembro de la junta ejecutiva de VTB, Dmitry Pyanov, según la organización de medios estatal Interfax.

En respuesta a las sanciones occidentales, el gobierno de Rusia decretó a principios de marzo que las empresas podían realizar pagos a los tenedores nacionales de bonos denominados en moneda extranjera utilizando rublos.

También dijo que las empresas podrían enviar rublos a cuentas especiales en el Depósito Nacional de Pagos, que estarían destinados a inversores extranjeros.

VTB se aprovechó de este decreto, efectuando pagos por valor de $27 millones en rublos a los tenedores de bonos nacionales. Dijo que había enviado los otros 25 millones de dólares a cuentas de residentes de países «enemigos».

Sin embargo, los bancos en los EE. UU. Europa y Asia consideran que el pago en rublos de los bonos en dólares constituye un incumplimiento. Los tenedores de bonos rusos dicen que las sanciones y los contratos de bonos significan que no hay forma de que puedan aceptar rublos.

La semana pasada, un grupo de acreedores decidió que la empresa estatal Russian Railways había incumplido sus pagos de bonos en dólares. Las empresas rusas y el gobierno han argumentado que tienen el dinero para pagar, pero se ven obligados a adoptar incumplimientos artificiales.

Tatiana Orlova, economista de mercados emergentes de Oxford Economics, advirtió la semana pasada que «también está a punto de comenzar una avalancha de incumplimientos de pago de empresas rusas», después de que se impidió que el gobierno hiciera pagos de $650 millones en bonos en dólares.

«Los prestatarios corporativos rusos vinculados a los oligarcas y funcionarios sancionados no pueden realizar pagos a los tenedores de bonos extranjeros, por la misma razón que el soberano», dijo en una nota a los clientes de la consultora.

La semana pasada, Alfa Bank no realizó los pagos de sus bonos en dólares y dijo en un comunicado que era técnicamente imposible debido a las sanciones. El Banco Agrícola Ruso, otro prestamista, también se saltó un pago la semana pasada.

Lee mas: El riesgo de estanflación está aumentando, según 3 estrategas principales en un administrador de activos de $ 950 mil millones. Explican por qué algunas acciones siguen siendo atractivas y comparten 4 formas de preparar una cartera para la inminente combinación de alta inflación y crecimiento lento.