El presidente Joe Biden cumplió una promesa de campaña largamente esperada y muy discutida el miércoles, al anunciar la cancelación de $10,000 en deuda de préstamos estudiantiles para algunos prestatarios.

Es un movimiento que ya inspiró elogios de algunos demócratas, así como críticas de que no fue suficiente para aliviar la crisis de $ 1.7 billones, y una rápida reacción de los republicanos. Los GOPers comenzaron a criticar que la cancelación equivale a que los contribuyentes subsidian los préstamos de otras personas.

«El socialismo de préstamos estudiantiles del presidente Biden es una bofetada para cada familia que se sacrificó para ahorrar para la universidad, cada graduado que pagó su deuda y cada estadounidense que eligió una determinada carrera o se ofreció como voluntario para servir en nuestras Fuerzas Armadas para evitar endeudándose», escribió el líder de la minoría del Senado, Mitch McConnell, en un comunicado. «Esta política es asombrosamente injusta».

Es una crítica que Biden se apresuró a reprender.

Luego de los comentarios sobre la condonación de préstamos estudiantiles, un periodista le preguntó al presidente si la medida era injusta para «las personas que pagaron sus préstamos estudiantiles o optaron por no obtener préstamos».

«¿Es justo para las personas que, de hecho, no poseen negocios multimillonarios si ven que uno de estos tipos obtiene todas las exenciones de impuestos? ¿Es eso justo?» Biden dijo. «¿Qué opinas?»

Biden ha criticado repetidamente a las grandes corporaciones por pagar poco o nada en impuestos federales sobre la renta, algo que ha intentado cambiar a través de propuestas para aumentar la tasa del impuesto corporativo. “Estoy harto y cansado de que la gente común sea desplumada”, dijo Biden sobre el aumento de impuestos propuesto.

El anuncio de alivio afectará a aproximadamente 43 millones de prestatarios, según la Casa Blanca, y 20 millones de prestatarios verán perdonada la carga total de su deuda.

“Son 20 millones de personas que pueden empezar a seguir con sus vidas”, dijo Biden. «Todo esto significa que las personas finalmente pueden empezar a salir de debajo de esa montaña de deudas, controlar el alquiler y los servicios públicos, pensar finalmente en comprar una casa o formar una familia, iniciar un negocio. Y, por cierto, cuando esto sucede, toda la economía está mejor».

Los legisladores progresistas han presionado por el alivio de los préstamos estudiantiles durante años.

Poco antes de los comentarios de Biden en la Casa Blanca, la representante Alexandria Ocasio-Cortez de Nueva York, quien ha sido una de las defensoras más enérgicas del Congreso para la cancelación total, tuiteó que la deuda de préstamos estudiantiles es «inmoral».

La representante Pramila Jayapal de Washington, presidenta del Caucus Progresista de la Cámara de Representantes, dijo que el alivio de los préstamos estudiantiles ayudaría a abordar las desigualdades raciales.

“Cancelar la deuda estudiantil es un problema de justicia racial y ayudará a cerrar la brecha de riqueza racial. Este es un gran paso adelante”, tuiteó.

El senador Raphael Warnock de Georgia, quien se encuentra en una dura lucha por la reelección contra la ex estrella de la NFL Herschel Walker este otoño, ha presionado a la administración para que aborde la reforma de los préstamos estudiantiles desde que se unió a la cámara alta después de su elección de segunda vuelta en 2021.

«Aliviar la deuda estudiantil proporcionará beneficios a largo plazo para los georgianos trabajadores de todas las edades, así como para nuestra economía», tuiteó. “Estoy agradecido de que el presidente Biden me haya escuchado a mí y al pueblo de Georgia”.

Warnock también dijo que «seguiría luchando por un alivio adicional para los estudiantes» al abordar problemas como la asequibilidad de la universidad y la creación de más programas de fuerza laboral.

Sin embargo, no todos los demócratas están al unísono en la cancelación de la deuda.

El representante Chris Pappas de New Hampshire, quien también enfrenta una difícil campaña de reelección, argumentó que el tema debería dejarse en manos del Congreso.

“Todos sabemos que el costo de la educación superior está aplastando a las familias, y es por eso que he apoyado la expansión de las Becas Pell, la universidad comunitaria asequible y la condonación de préstamos para quienes ingresan a profesiones vitales como la enfermería”, dijo en un comunicado. “Pero este anuncio del presidente Biden no es una forma de hacer política y elude al Congreso y nuestras responsabilidades fiscales y de supervisión”.