La mayoría de los jóvenes en el Reino Unido experimentan una fuerte disminución de su bienestar durante sus primeros años en la escuela secundaria, independientemente de sus circunstancias o antecedentes, según muestra una nueva investigación.

Académicos de las universidades de Cambridge y Manchester analizaron el bienestar y la autoestima de más de 11.000 jóvenes de todo el Reino Unido, utilizando datos recopilados cuando tenían 11 años y nuevamente cuando tenían 14. El «bien subjetivo» general de los adolescentes -ser’, su satisfacción con diferentes aspectos de la vida (como amigos, escuela y familia), disminuyó significativamente durante los años intermedios.

Es ampliamente aceptado que el bienestar y la salud mental de los jóvenes están influenciados por factores tales como las circunstancias económicas y la vida familiar. La investigación muestra que, a pesar de esto, el bienestar tiende a caer abruptamente y de forma generalizada durante la adolescencia temprana.

Esa disminución probablemente esté relacionada con la transición a la escuela secundaria a los 11 años. El estudio identificó que los aspectos particulares del bienestar que cambiaron en la adolescencia temprana generalmente estaban relacionados con la escuela y las relaciones con los compañeros, lo que sugiere una estrecha conexión con los cambios en el comportamiento de estos jóvenes. vidas académicas y sociales.

Además, los estudiantes con mayor autoestima a los 11 años experimentaron una caída menos significativa en el bienestar a los 14 años. Esto indica que los esfuerzos estructurados para fortalecer la autoestima de los adolescentes, particularmente durante los primeros años de la escuela secundaria, podrían mitigar la probable descenso en el bienestar y la satisfacción con la vida.

Ioannis Katsantonis, investigador de doctorado en la Facultad de Educación de la Universidad de Cambridge, que dirigió el estudio, dijo : «Aunque se trataba de un grupo grande y diverso de adolescentes, vimos una caída constante en el bienestar. Uno de los más sorprendentes aspectos fue la clara asociación con los cambios en la escuela. Esto sugiere que necesitamos hacer más con urgencia para apoyar el bienestar de los estudiantes en las escuelas secundarias de todo el Reino Unido».

Ros McLellan, profesora asociada de la Universidad de Cambridge, especialista en bienestar estudiantil y coautora, dijo : «El vínculo entre la autoestima y el bienestar parece especialmente importante. Apoyar la capacidad de los estudiantes para sentirse positivos consigo mismos durante la adolescencia temprana no es una solución que lo arregle todo, pero podría ser muy beneficiosa, dado que sabemos que su bienestar es vulnerable».

A nivel mundial, el bienestar de los adolescentes está en declive. En el Reino Unido, la Children’s Society ha demostrado que el 12 % de los jóvenes de 10 a 17 años tienen un bienestar deficiente. El Dr. José Márquez, investigador asociado del Instituto de Educación de la Universidad de Manchester y coautor, dijo : «Hasta ahora, no hemos entendido completamente cómo se experimenta universalmente el bienestar deficiente. La relación entre el bienestar y la autoestima tampoco ha sido clara».

Los investigadores utilizaron datos del Millennium Cohort Study, que incluye una muestra representativa a nivel nacional de personas nacidas entre 2000 y 2002 e incorpora cuestionarios estándar sobre bienestar y autoestima. Luego calcularon un «puntaje» de bienestar para cada estudiante, equilibrado para controlar otros factores que influyen en el bienestar, como la ventaja económica, la intimidación y la sensación general de seguridad.

Si bien la mayoría de los adolescentes estaban satisfechos con la vida a los 11 años, la mayoría estaba extremadamente insatisfecha a los 14 años. A esa edad, los puntajes de bienestar del 79 % de los participantes cayeron por debajo del puntaje promedio de todo el grupo tres años antes.. «Esta es una caída estadísticamente significativa», dijo Katsantonis. «Va mucho más allá de lo que clasificaríamos como moderado».

El estudio también captó información sobre la satisfacción de los adolescentes con aspectos específicos de sus vidas, como el trabajo escolar, la apariencia personal, la familia y los amigos. Esto sugería que los descensos más drásticos entre los 11 y los 14 probablemente estaban relacionados con la escuela y las relaciones con los compañeros.

A pesar de la caída general, los estudiantes con un mejor bienestar a los 14 años tendían a ser aquellos que tenían una mayor autoestima a los 11 años. Sin embargo, el patrón no se aplicó a la inversa : un mejor bienestar a los 11 años no predijo una mejor autoestima. -estima más tarde. Esto implica un vínculo causal en el que la autoestima parece proteger a los adolescentes de lo que, de otro modo, serían caídas más pronunciadas en el bienestar.

«Apoyar la autoestima no es lo único que debemos hacer para mejorar el bienestar de los jóvenes», dijo Katsantonis. «Nunca debería, por ejemplo, convertirse en una excusa para no abordar la pobreza o el acoso escolar, pero puede usarse para mejorar la satisfacción con la vida de los jóvenes en esta etapa crítica».

Los investigadores identifican varias formas en que las escuelas podrían apoyar esto. En un nivel básico, Katsantonis sugirió que celebrar los logros de los estudiantes, subrayar el valor de las cosas que habían hecho bien y evitar las comparaciones negativas con otros estudiantes podría ayudar.

Más estratégicamente, el estudio sugiere incorporar más características que promuevan la autoestima en el plan de estudios de bienestar de Inglaterra y enfatiza la necesidad de garantizar que se realicen esfuerzos similares en todo el Reino Unido. Estudios recientes, por ejemplo, han resaltado los beneficios potenciales del entrenamiento en atención plena en las escuelas y de las iniciativas de ‘psicología positiva’ que enseñan a los adolescentes a establecer metas personales alcanzables y a reconocer y reflexionar sobre sus propias fortalezas de carácter.

McLellan agregó : «Es realmente importante que esto se sostenga, no puede ser solo un caso de hacer algo una vez cuando los estudiantes comienzan la escuela secundaria, o implementar alguna práctica extraña aquí y allá. Un esfuerzo concertado para mejorar el sentido de identidad de los estudiantes -worth podría tener resultados realmente positivos. Muchos buenos maestros ya lo están haciendo, pero quizás sea incluso más importante de lo que pensábamos».