La presión arterial alta y la diabetes son factores de riesgo conocidos de accidente cerebrovascular, pero ahora un nuevo estudio muestra que la cantidad de riesgo puede disminuir a medida que las personas envejecen. El estudio se publica en la edición en línea del 18 de enero de 2023 de Neurology®, la revista médica de la Academia Estadounidense de Neurología.

« La presión arterial alta y la diabetes son dos factores de riesgo importantes para el accidente cerebrovascular que pueden controlarse con medicamentos, lo que reduce el riesgo de una persona », dijo el autor del estudio, George Howard, DrPH, de la Facultad de Salud Pública de la Universidad de Alabama en Birmingham. « Nuestros hallazgos muestran que su asociación con el riesgo de accidente cerebrovascular puede ser sustancialmente menor a edades más avanzadas, aunque otros factores de riesgo no cambian con la edad. Estas diferencias en los factores de riesgo implican que determinar si una persona tiene un alto riesgo de accidente cerebrovascular puede diferir dependiendo de su años. »

El estudio involucró a 28,235 personas que nunca habían tenido un accidente cerebrovascular. De este grupo, el 41% eran negros y el 59% eran blancos. Los participantes fueron seguidos durante un promedio de 11 años.

Al comienzo del estudio, los participantes fueron entrevistados y se les realizaron exámenes físicos para evaluar los factores de riesgo. Los factores de riesgo incluyeron presión arterial alta, diabetes, tabaquismo, fibrilación auricular, enfermedad cardíaca e hipertrofia ventricular izquierda, que es el engrosamiento del ventrículo izquierdo del corazón. Debido al conocido riesgo más alto de ACV en las personas negras, la raza también se consideró como parte de los factores de riesgo evaluados, agregó Howard.

Los investigadores dieron seguimiento a los participantes cada seis meses y confirmaron los accidentes cerebrovasculares mediante la revisión de los registros médicos.

Durante el estudio, hubo 1.405 accidentes cerebrovasculares en 276.074 años-persona. Los años-persona representan tanto el número de personas en el estudio como la cantidad de tiempo que cada persona pasa en el estudio.

Los participantes se dividieron en tres grupos de edad, que luego se compararon. Los rangos de edad para esos grupos variaron ligeramente según los datos analizados por los investigadores. En general, el grupo más joven incluía participantes de 45 a 69 años, el grupo medio incluía personas entre los 60 y los 70 años y el grupo mayor incluía personas de 74 años o más.

Los investigadores encontraron que las personas con diabetes en el grupo de edad más joven tenían aproximadamente el doble de probabilidades de sufrir un derrame cerebral que las personas de edad similar que no tenían diabetes, mientras que las personas con diabetes en el grupo de mayor edad tenían aproximadamente un 30 % más de riesgo de tener un accidente cerebrovascular. accidente cerebrovascular que las personas de edad similar que no tenían diabetes.

Los investigadores también encontraron que las personas con presión arterial alta en el grupo de edad más joven tenían un 80 % más de riesgo de sufrir un accidente cerebrovascular que las personas de edad similar sin presión arterial alta, mientras que el riesgo se redujo al 50 % para las personas con presión arterial alta en la edad más avanzada grupo en comparación con personas de edad similar sin presión arterial alta.

Además, cuando los investigadores examinaron la raza como un factor de riesgo, encontraron un mayor riesgo de accidente cerebrovascular para los participantes negros en el grupo de edad más joven en comparación con los participantes blancos en ese grupo. La diferencia racial disminuyó en el grupo de mayor edad. Para los factores de riesgo de ACV como el tabaquismo, la fibrilación auricular y la hipertrofia ventricular izquierda, los investigadores no encontraron un cambio en el riesgo relacionado con la edad.

« Es importante tener en cuenta que nuestros resultados no sugieren que el tratamiento de la presión arterial alta y la diabetes pierda importancia en la vejez », dijo Howard. « Tales tratamientos siguen siendo muy importantes para la salud de una persona. Pero también puede ser prudente que los médicos se centren en controlar los factores de riesgo como la fibrilación auricular, el tabaquismo y la hipertrofia ventricular izquierda a medida que las personas envejecen ».

Howard también anotó que incluso cuando el impacto de los factores de riesgo disminuye con la edad, la cantidad total de personas con accidentes cerebrovasculares a edades más avanzadas podría ser mayor, ya que el riesgo general de accidente cerebrovascular aumenta con la edad. Por ejemplo, en el grupo de edad más joven para la presión arterial alta, los investigadores estiman que alrededor del 2,0 % de las personas con presión arterial normal sufrieron un accidente cerebrovascular, en comparación con el 3,6 % de las personas con presión arterial alta. En el grupo de mayor edad, alrededor del 6,2 % de las personas con presión arterial normal sufrieron un accidente cerebrovascular, en comparación con el 9,3 % de las personas con presión arterial alta.

Una limitación de la investigación fue que los factores de riesgo de los participantes se evaluaron solo una vez al comienzo del estudio y es posible que hayan cambiado con el tiempo.

El estudio fue apoyado por los Institutos Nacionales de Salud, incluido el Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidentes Cerebrovasculares y el Instituto Nacional sobre el Envejecimiento.