Incluso las personas que tienden a pensar de manera convencional, como los contadores o los ajustadores de seguros, pueden ser creativas, sugiere un estudio reciente, si pueden ver las situaciones emocionales bajo una luz diferente.

En una serie de experimentos, los investigadores encontraron que los pensadores convencionales, aquellos que tienen un bajo nivel de apertura a nuevas ideas y experiencias, propusieron ideas más creativas que sus compañeros después de practicar la «reevaluación emocional». Esto significa ver una situación a través de otra lente emocional, como tratar de ver un evento que induce a la ira como neutral o esperanzador.

El estudio, publicado en la revista Organizational Behavior and Human Decision Processes, indica que esa creatividad es algo que se puede entrenar.

«Una de las implicaciones del estudio es que la creatividad no es algo que solo sea accesible para las personas que consideramos ‘creativas'», dijo la autora principal Lily Zhu, profesora asistente en la Facultad de Negocios Carson de la Universidad Estatal de Washington. «Cada vez que nos separamos de nuestra perspectiva existente y tratamos de pensar en algo que es diferente de nuestra reacción inicial, hay un elemento creativo en ello. Si podemos practicar o entrenar ese músculo de pensamiento flexible, puede ayudarnos a ser más creativos con el tiempo»..»

Para el estudio, Zhu y los coautores Chris Bauman y Maia Young de la Universidad de California, Irvine, realizaron una encuesta y dos experimentos similares con tres grupos diferentes de personas. La primera encuesta de 279 estudiantes universitarios reveló que las personas que tendían a ser más creativas, con una clasificación alta en apertura a nuevas ideas, también tendían a practicar la reevaluación emocional con regularidad.

En un experimento con 335 personas reclutadas a través de una plataforma de crowdsourcing, los participantes primero fueron clasificados en sus niveles de apertura y luego se les mostró una escena de película diseñada para provocar la ira. Mientras miraban, se les dieron diferentes instrucciones: reprimir sus emociones, pensar en otra cosa para distraerse o intentar una evaluación emocional : mirar la escena a través de otra lente. Una parte tampoco recibió instrucciones sobre cómo regular sus sentimientos.

Después de ver la película, se les pidió a los participantes que pensaran en una idea para usar un espacio en su edificio que estaba desocupado por una cafetería que iba a cerrar. Esas ideas fueron luego evaluadas por un panel de expertos que no sabían nada sobre los participantes. Ideas como usar el espacio para «cápsulas de siesta» o abrir una guardería se consideraron altamente creativas, mientras que abrir una cafetería similar o una franquicia de alimentos se consideró de baja creatividad.

El siguiente experimento hizo que un grupo diferente de 177 participantes escribiera sobre una experiencia que los hizo enojar, en lugar de ver una película. Luego se les asignó la tarea de escribir sobre eso nuevamente desde una perspectiva emocional diferente o escribir sobre otra cosa como una distracción.

En ambos experimentos, los participantes de pensamiento convencional que intentaron la reevaluación emocional generaron ideas más creativas que otros pensadores convencionales que utilizaron la supresión, la distracción o ninguna estrategia de regulación emocional.

En particular, para los participantes que, para empezar, se consideraban pensadores creativos, la reevaluación emocional no parecía tener mucho efecto en su creatividad. Los autores sugieren que dado que las personas creativas ya tienden a practicar la reevaluación emocional con regularidad, hacer más no tiene tanto impacto, como agregar más gasolina a un automóvil que ya tiene combustible.

Los hallazgos tienen implicaciones para mejorar la productividad empresarial, sostienen los investigadores, ya que parece posible aprovechar el conocimiento y la experiencia de más empleados fomentando su creatividad, incluso aquellos en ocupaciones convencionales como contabilidad, ajuste de seguros o análisis de datos.

Zhu sugirió que los supervisores podrían desarrollar capacitaciones para cultivar habilidades de pensamiento creativo en los empleados. Las personas también pueden practicar la reevaluación emocional cuando se enfrentan a una crisis o desafío en lugar de suprimir las emociones negativas.

«Las emociones negativas son inevitables en el lugar de trabajo», dijo Zhu. «La pregunta no es si queremos emociones negativas o no. La pregunta es: ¿cómo podemos lidiar mejor con ellas de una manera productiva y saludable? Parte de las implicaciones de este estudio es que podemos usar las emociones negativas en nuestra vida cotidiana. como oportunidades para practicar el pensamiento flexible».