Para desafiar los prejuicios. Gánate tú también la vida y muéstrale al barrio pobre que es posible emprender.

“Es mi patio de juegos de la infancia. Yo era un aventurero”, dice este hombre de 40 años de físico seco, ojos vivos y sonrisa alegre desdentada. « Yo era un cazador-recolector aquí, aprendí a nadar » en el depósito de agua de la mina de oro abandonada cercana, agrega la traviesa guía, que usa un bob flexible.

El punto de partida es un « shebeen », una taberna de barrio instalada en la casa que fue de su abuela. Por seguridad, una docena de amigos acompañan al grupo en este recorrido de casi 7 km.

Temprano en la mañana, los caminantes cruzan una calle sembrada de basura y llantas viejas, donde los comerciantes instalan sus puestos, fruta fresca o frichtis para almorzar.

« Aquí es donde comienza Soweto », anuncia Lufuno, conocida como « Lulu » Matidza, la elegante compañera y socia del guía, anteojos futuristas, grandes aretes de aro y labios de color rosa brillante. A lo lejos, la silueta de los rascacielos de Johannesburgo.

Un terreno baldío salpicado de juncos desciende hasta un arroyo. Los « sangomas », una palabra zulú para los curanderos tradicionales, « consideran este lugar sagrado », anuncia Masike, y recomienda susurrar.

  • Abluciones sagradas –
  • A medida que se acerca el agua, un hombre desnudo se sienta en silencio en la corriente. Otros seis, en batas, cantan melodías inquietantes. Un poco más adelante, tres mujeres envueltas en estolas han encendido velas de colores, que se derriten sobre una roca.

    De repente, un grito extraño. “¿Qué es eso?” entró en pánico un caminante sin aliento. “Es alguien que ruge, para llamar a sus ancestros”, responde Lulu lacónicamente sin interrumpir el paseo, que continúa en una montaña de residuos mineros con reflejos dorados, a veces veteados de un azul inquietante.

    “Químicos”, comenta sin emoción un guía. La contaminación de estos vertederos es bien conocida en Johannesburgo, y se nota en cuanto no ha llovido durante un tiempo, especialmente en invierno.

    La erosión ha excavado galerías inestables de arena compactada, espectaculares pero friables. “Aquí queda oro”, jura Masike, apegado a estos paisajes desolados.

    A la salida de las galerías ocres, una meseta de arena rubia. “Aquí es donde con amigos nos convertimos en los reyes del kung fu. En cuanto nos encontrábamos con una pandilla, nos peleábamos”, recuerda el quadra tatuado.

    Después de una vista espectacular de todo Soweto y el barrio, rectángulos de casas cuadradas con interminables calles geométricas, el grupo desciende allí en fila india. « Aquí es nuestro hogar », pregona Lulu sin alegría, recordando « los terribles problemas sociales » que abundan allí : drogas, pobreza.

    Las reservas están llenas hasta marzo, se regocija el primer organizador de marchas en los montones que rodean a Johannesburgo, fundado ex nihilo a fines del siglo XIX a raíz de una frenética fiebre del oro.

    Fuente :