Si bien la cefalea en racimos es más común en hombres que en mujeres, un nuevo estudio sugiere que el trastorno puede ser más grave para las mujeres. El estudio se publica en la edición en línea del 21 de diciembre de 2022 de Neurology®, la revista médica de la Academia Estadounidense de Neurología.

Los dolores de cabeza en racimo son dolores de cabeza cortos pero extremadamente dolorosos que pueden ocurrir muchos días, o incluso semanas, seguidos. Los dolores de cabeza pueden durar entre 15 minutos y tres horas.

« La cefalea en racimo todavía se diagnostica erróneamente en las mujeres, tal vez porque algunos aspectos pueden ser similares a la migraña », dijo la autora del estudio Andrea C. Belin, PhD, del Karolinska Institutet en Estocolmo, Suecia. « Es importante que los médicos sean conscientes de cómo el trastorno se manifiesta de manera diferente en hombres y mujeres para que se pueda administrar el tratamiento más efectivo lo más rápido posible ».

El estudio involucró a 874 personas diagnosticadas con cefalea en racimos, con 66% hombres y 34% mujeres.

Los participantes respondieron un cuestionario detallado sobre sus síntomas, medicamentos, factores desencadenantes del dolor de cabeza y hábitos de estilo de vida.

Las mujeres tenían más probabilidades de ser diagnosticadas con cefalea en racimos crónica que los hombres. La cefalea en racimos crónica se define como ataques recurrentes de cefalea en racimos durante un año o más sin interrupción, o con breves intervalos sin síntomas que duran menos de tres meses. Al 18 % de las mujeres se les diagnosticó cefalea en racimos crónica, en comparación con el 9 % de los hombres.

Los ataques también duraron más para las mujeres que para los hombres. Por ejemplo, el 8 % de las mujeres dijo que los episodios de dolor de cabeza duraron un promedio de cuatro a siete meses, en comparación con el 5 % de los hombres, mientras que el 26 % de las mujeres dijo que los episodios duraron en promedio menos de un mes, en comparación con el 30 % de los hombres.

Las mujeres también fueron más propensas a informar que sus ataques ocurrieron en varios momentos durante el día que los hombres, 74% a 63%. Las mujeres tenían más probabilidades de tener un familiar con antecedentes de cefalea en racimos, entre un 15 % y un 7 %.

« Aunque la proporción de hombres y mujeres con cefalea en racimos ha ido cambiando a lo largo de los años, todavía se considera principalmente un trastorno de los hombres, lo que hace que sea más difícil que las mujeres con síntomas más leves sean diagnosticadas con cefalea en racimos que los hombres », dijo Belin. « Es posible que esto pueda contribuir a la mayor tasa de cefalea en racimos crnica en las mujeres ».

Una limitación del estudio fue que los participantes informaron la información, por lo que es posible que no hayan recordado todo correctamente.

El estudio fue apoyado por la Fundación Sueca del Cerebro, la Fundación Mellby Gård, el Consejo Sueco de Investigación, la Región de Estocolmo y el Instituto Karolinska.