Las neuronas en un área del cerebro responsable de la memoria (conocida como la corteza entorrinal) eran significativamente más grandes en SuperAgers en comparación con sus pares cognitivamente promedio, personas con enfermedad de Alzheimer en etapa temprana e incluso personas de 20 a 30 años más jóvenes que SuperAgers, que son mayores 80 años o más, informa un nuevo estudio de Northwestern Medicine.

Estas neuronas no albergaban enredos de tau, un sello distintivo de la enfermedad de Alzheimer.

«La notable observación de que los SuperAgers mostraron neuronas más grandes que sus pares más jóvenes puede implicar que las células grandes estaban presentes desde el nacimiento y se mantienen estructuralmente durante toda su vida», dijo la autora principal Tamar Gefen, profesora asistente de psiquiatría y ciencias del comportamiento en la Escuela Feinberg de la Universidad Northwestern. de Medicina. «Llegamos a la conclusión de que las neuronas más grandes son una firma biológica de la trayectoria SuperAging».

El estudio de SuperAgers con memoria excepcional fue el primero en mostrar que estos individuos tienen una firma biológica única que comprende neuronas más grandes y saludables en la corteza entorrinal que están relativamente libres de ovillos tau (patología).

El estudio se publicará el 30 de septiembre en The Journal of Neuroscience.

El Programa de Investigación de SuperAging de Northwestern estudia a personas únicas conocidas como SuperAgers, personas mayores de 80 años que muestran una memoria excepcional al menos tan buena como las personas 20 a 30 años menores que ellos.

«Para comprender cómo y por qué las personas pueden ser resistentes al desarrollo de la enfermedad de Alzheimer. dijo Gefen. «¿Qué hace que los cerebros de SuperAgers sean únicos? ¿Cómo podemos aprovechar sus rasgos biológicos para ayudar a los ancianos a evitar la enfermedad de Alzheimer?»

Los científicos estudiaron la corteza entorrinal del cerebro porque controla la memoria y es uno de los primeros lugares en los que ataca la enfermedad de Alzheimer. La corteza entorrinal consta de seis capas de neuronas agrupadas una encima de la otra. La capa II, en particular, recibe información de otros centros de memoria y es un centro muy específico y crucial a lo largo del circuito de memoria del cerebro.

En el estudio, los científicos muestran que los SuperAgers albergan neuronas más grandes y saludables en la capa II de la corteza entorrinal en comparación con sus pares de la misma edad, personas con etapas tempranas de la enfermedad de Alzheimer e incluso personas de 20 a 30 años más jóvenes. También mostraron que estas grandes neuronas de la capa II se salvaron de la formación de ovillos de tau.

Tomados en conjunto, los hallazgos sugieren que una neurona que no sufre la formación de marañas puede mantener su integridad estructural (es decir, permanecer saludable y grande). Lo contrario también parece ser cierto : los enredos de Tau pueden conducir a la contracción neuronal.

Los participantes del estudio SuperAger donan sus cerebros para la investigación.

Para el estudio, los científicos examinaron los cerebros de seis SuperAgers, siete personas mayores cognitivamente promedio, seis personas jóvenes y cinco personas con las primeras etapas de la enfermedad de Alzheimer. Luego midieron el tamaño de las neuronas en la capa II de la corteza entorrinal (en comparación con las capas III y V). También midieron la presencia de ovillos de tau en estos casos.

Por razones que aún se desconocen, las poblaciones de células en la corteza entorrinal son selectivamente vulnerables a la formación de ovillos de tau durante el envejecimiento normal y en las primeras etapas de la enfermedad de Alzheimer.

«En este estudio, mostramos que en la enfermedad de Alzheimer, la contracción neuronal (atrofia) en la corteza entorrinal parece ser un marcador característico de la enfermedad», dijo Gefen.

«Sospechamos que este proceso es una función de la formación de marañas de tau en las células afectadas que conducen a una mala capacidad de memoria en la vejez», dijo Gefen. «Identificar este factor contribuyente (y todos los factores contribuyentes) es crucial para la identificación temprana de la enfermedad de Alzheimer.

Se necesitan estudios futuros para comprender cómo y por qué se conserva la integridad neuronal en SuperAgers. Gefen quiere centrarse en sondear el entorno celular.

«¿Cuáles son las características químicas, metabólicas o genéticas de estas células que las hacen resistentes?» ella preguntó. También planea investigar otros centros a lo largo del circuito de memoria del cerebro para comprender mejor la propagación o la resistencia a la enfermedad.

«Esperamos que esta investigación se amplifique y tenga un mayor impacto a través de una expansión de $20 millones de la Iniciativa SuperAging que ahora inscribe cinco sitios en los EE. UU. y Canadá», dijo Emily Rogalski, directora asociada del Centro Mesulam para Neurología Cognitiva y Enfermedad de Alzheimer en la Universidad Northwestern. Facultad de Medicina Feinberg.

Este estudio fue apoyado por el Instituto Nacional sobre el Envejecimiento de los Institutos Nacionales de Salud (números de subvención P30AG013854, R01AG062566, R01AG067781, R01AG045571, R56AG045571 y U19AG073153).