Charlie Starr, el cantante y guitarrista de Blackberry Smoke, navegaba en el Simple Man Cruise de Lynyrd Skynyrd en 2012 cuando la hija de Gary Rossington se le acercó con una solicitud personal del guitarrista : ¿Tocaría Starr la guitarra mientras Rossington y su esposa Dale caminaban por el pasillo para renovar sus votos matrimoniales en el crucero? “Dije, ‘¿Qué quiere él que juegue?’ Ella dijo : ‘Dijo que tocara blues’. Y entendí eso porque de ahí es de donde vino Gary”, dice Starr, llamando desde Zúrich, Suiza, donde Blackberry Smoke está a punto de actuar.

Starr, sin embargo, tomó una decisión espontánea y eligió « Amazing Grace » como acompañamiento. “Después de que caminaron por el pasillo, Gary me gritó : ‘¡Está bien, toca blues ahora ! ‘ y así lo hice. Se acercó y me dio un gran beso en la cara”, dice Starr. « Llevaré eso conmigo para siempre ».

Rossington, el último miembro original de Skynyrd, murió el domingo a los 71 años. Le pedimos a Starr que explicara el impacto de Lynyrd Skynyrd, diseccionara el enfoque de Rossington hacia su instrumento y desentrañara los misterios de la introducción de diapositivas característica del guitarrista en « Free Bird ».

Lynyrd Skynyrd era omnipresente en la radio cuando éramos niños. Y luego, cuando obtienes una guitarra eléctrica y eres de Alabama, Georgia y Florida, eso es lo que quieres tocar. Y esas canciones son como las canciones de los Beatles y los Stones: son accesibles. Pero también son más complicados de lo que la gente cree. Son atemporales y perfectos. Las canciones perfectas.

Gary tenía un gusto increíble como guitarrista. Estoy seguro de que la mayoría de los guitarristas que son fanáticos de Lynyrd Skynyrd pueden notar la diferencia entre los guitarristas y saber quién toca qué. Todos eran tan diferentes, empezando por Ed King, Allen Collins y Rossington. Gary era el tipo de « mano lenta » del grupo. No tocaba solos llamativos.

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Cuando escuchas “Free Bird”, su forma de tocar suena como el canto de un pájaro. Gary entendió que ese era el trabajo : Aquí está esta canción, y Ronnie Van Zant tiene una letra increíble, y es el trabajo de mi guitarra cantarte también. Piense en Ronnie diciendo : « Juega bonito para Atlanta ». ¿Qué tan perfecto es eso? Porque sabía que Gary estaba a punto de jugar muy bonito. La canción no es « Free Bird » sin esa parte.

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Escucha también el solo de « Don’t Ask Me No Questions ». Es otro verso de la canción. Eso es lo que hizo Gary; con su guitarra, cantó otra estrofa cuando era su solo. Era tan melódico que podías cantarlo. No estaba allí para mostrarte cuántas notas podía tocar. Incluso en « Gimme Three Steps », cuando entra, está interpretando la parte de doble parada. Ese es otro gancho de la canción. Puede que se pareciera un poco más a Eric Clapton y Keith Richards como uno solo : tocaba con un soul de mano lenta pero estaba muy orientado a los riffs. Su forma de tocar siempre resistirá la prueba del tiempo. Todos los guitarristas de la banda lo harán porque fueron fenomenales, pero Gary estaba al frente.