Para los candidatos políticos jóvenes, el camino hacia un cargo electivo suele ser turbulento.

Cuando Alexandria Ocasio-Cortez en 2018 decidió desafiar al representante Joe Crowley en un distrito de Nueva York anclado en el Bronx y Queens, decenas de funcionarios estatales y locales se alinearon detrás del titular demócrata de larga data, quien era visto como un probable orador en la Cámara. -esperando.

Pero Ocasio-Cortez no se desanimó, convencida de que los votantes del distrito estaban insatisfechos con la forma en que se abordaban temas como el salario mínimo y la crisis climática.

Impulsado por la energía de base de la generación del milenio y los progresistas, Ocasio-Cortez, que entonces tenía 28 años, derrotó a Crowley por casi 14 puntos porcentuales.

Desde entonces, Ocasio-Cortez se ha convertido en el rostro del lado más joven del Congreso, una cohorte que ha llegado a incluir miembros como la representante republicana de 27 años Madison Cawthorn de Carolina del Norte, quien dejará la Cámara en enero después de perdiendo las primarias de su partido, y el senador demócrata Jon Ossoff de Georgia, quien a los 35 años es el miembro más joven en funciones de la cámara alta.

Pero para muchos millennials y los aspirantes a cargos de la Generación Z, el simple hecho de intentar que los líderes locales se unan a una candidatura puede ser una experiencia frustrante con un apoyo financiero o partidista mínimo.

Por cada candidato como Ocasio-Cortez o Maxwell Alejandro Frost, el candidato demócrata de 25 años para representar al décimo distrito del Congreso anclado en Florida Central y que está a punto de convertirse en el primer legislador de la Generación Z de la Cámara, hay docenas de jóvenes candidatos entusiastas. que están dispuestos a servir pero que, en cambio, están atascados en obstáculos institucionales.

‘Solo una campaña en esta carrera hablaba sobre el futuro’

Suraj Patel, abogada y profesora de 38 años, se postuló para la nominación demócrata en un distrito del Congreso con sede en Manhattan en 2018, 2020 y 2022.

Cuando anunció su primera campaña, dijo, los demócratas locales y estatales «rechazaron por completo» su campaña.

«Recibes llamadas telefónicas que no te devuelven». «No recibes ningún tipo de apoyo de ninguna manera».

Su campaña de este año se centró en la vivienda, la inmigración y la economía, entre otros temas.

En todas sus carreras, Patel se enfrentó a la representante Carolyn Maloney, ganando un 41 % en su primera campaña y un 39 % en su segundo intento, cuando estuvo a 4 puntos de la victoria. En su tercera carrera primaria, el mes pasado, también se enfrentó al representante Jerry Nadler, quien se postuló en el nuevo Distrito 12 como resultado de la redistribución de distritos ordenada por la corte. Patel obtuvo el 19% de los votos.

Nadler, de 75 años, destituyó a Maloney, de 76, de su cargo. Los dos legisladores combinados tienen casi 60 años de experiencia en Capitol Hill.

Pero, ¿dónde deja eso a los candidatos como Patel, que sienten que no se están abordando sus principales problemas?

«Solo una campaña en esta carrera hablaba sobre el futuro», dijo Patel sobre sus esfuerzos. «Al final de esta contienda, dos campañas hablaban de las facturas de 1992 o 1994 o de contribuir a un problema en la ciudad de Nueva York que es una crisis de habitabilidad, una crisis de inflación y una crisis de alquileres, todo lo cual se deriva de una visión del mundo de la década de 1990. sobre el desarrollo de esta ciudad».

«Si no tenemos un nuevo conjunto de líderes con nuevas perspectivas sobre estas cosas», agregó, «no podremos gobernar este país por mucho más tiempo».