Citigroup Inc. tiene una política que, según la oficina del fiscal general de Texas, Ken Paxton, “discrimina” a la industria de las armas de fuego, una decisión que parece detener la capacidad de la compañía para suscribir la mayoría de las ofertas de bonos municipales en el estado.

El fallo indica que el banco con sede en Nueva York infringió una ley estatal respaldada por los republicanos que prohíbe la mayoría de los contratos gubernamentales con empresas que se dedican a prácticas comerciales antiarmas.

La determinación significa que la llamada carta permanente de Citigroup, un documento que hasta ahora había permitido al banco suscribir deuda en uno de los mercados de bonos públicos más grandes del país, ha sido rechazada, según una carta del 18 de enero distribuida a abogados y vista por Bloomberg.

“Se ha determinado que Citigroup tiene una política que discrimina a una entidad de armas de fuego o una asociación de comercio de armas de fuego”, escribió en la carta Leslie Brock, jefa adjunta del fiscal general de la división de finanzas públicas.

“Por lo tanto, hasta nuevo aviso, no aprobaremos ningún valor público emitido a partir de la fecha de hoy en el que Citigroup compre o suscriba el valor público, o en el que Citigroup sea parte de un contrato cubierto relacionado con el valor público”, según a la carta.

La oficina de Paxton, que debe firmar la mayoría de las ventas de deuda estatal y local en Texas antes de que las transacciones puedan cerrarse, no respondió a una solicitud de comentarios.

La determinación pone fin a un debate de meses sobre si Citi violó la legislación. El banco ha afirmado durante más de un año que no infringe la ley y ha gestionado con éxito múltiples transacciones, incluido un acuerdo de mil millones de dólares para el aeropuerto de Dallas-Fort Worth. La Fundación Nacional de Deportes de Tiro, un grupo comercial que encabezó la legislación, ha estado cuestionando la verificación.

“Estamos decepcionados con la decisión y seguiremos comprometidos con la oficina de Texas AG para revisar nuestras opciones”, dijo Mark Costiglio, vocero de Citigroup, en un comunicado enviado por correo electrónico. “Citi ha estado financiando obras públicas en Texas durante más de 150 años y actualmente tenemos más de 8500 empleados que llaman hogar a Texas. Como dijimos anteriormente, Citi no discrimina al sector de las armas de fuego y creemos que cumplimos con la ley de Texas”.

En 2018, Citigroup anunció políticas que establecieron restricciones a la industria de las armas de fuego luego de un tiroteo masivo en una escuela secundaria en Parkland, Florida. Citigroup dijo que prohibiría a los minoristas que son clientes del banco ofrecer aceleradores de disparos (dispositivos que permiten que los rifles semiautomáticos disparen aún más rápido) o vender armas a personas que no hayan pasado una verificación de antecedentes o que sean menores de 21 años. La política del banco no incluyen exenciones, incluida una a la restricción de edad para menores de 21 años si una persona tiene entrenamiento militar.

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