Se ha demostrado que tanto la alimentación restringida en el tiempo (TRE) como el entrenamiento en intervalos de alta intensidad (HIIT) mejoran la salud cardiometabólica en personas con sobrepeso y en riesgo de enfermedades graves. Ahora, un ensayo controlado aleatorio ha probado si la combinación de estos dos enfoques es más eficaz que cualquiera de ellos por sí solo. Los resultados, publicados en la revista Cell Metabolism el 4 de octubre, muestran que la combinación mejoró el control glucémico promedio a largo plazo en comparación con un grupo de control sin intervención e indujo reducciones 2 veces mayores en la masa grasa y el área de grasa visceral en comparación con cada intervención de forma aislada.

« El TRE y el HIIT aislados han recibido una atención cada vez mayor por ser estrategias efectivas y factibles para las poblaciones en riesgo », dice la autora principal Trine Moholdt, jefa del Grupo de Investigación de Ejercicio, Salud Cardiometabólica y Reproducción de la Universidad Noruega de Ciencia y Tecnología (NTNU). « Queríamos comparar los efectos de la combinación de TRE y HIIT con sus efectos aislados y determinar si TRE y HIIT actuarían sinérgicamente para mejorar la salud en personas con riesgo de enfermedad cardiometabólica. Este hallazgo destaca la importancia de cambiar tanto la dieta como el estado físico. hábitos de actividad para las personas que desean mejorar rápidamente su salud y reducir el riesgo de enfermedades ».

El ensayo tuvo cuatro brazos: HIT solo, TRE solo, la combinación TRE-HIIT y un grupo de control. Se inscribieron un total de 131 mujeres, con 32 o 33 en cada brazo. Todos tenían sobrepeso u obesidad y tenían factores de riesgo para enfermedades cardiometabólicas como diabetes tipo 2 y enfermedades cardiovasculares. TRE se definió como el consumo de todas las calorías diarias dentro de una ventana de tiempo de 10 horas. HIIT se definió como ejercicio realizado al 90% de la frecuencia cardíaca máxima durante 35 minutos, tres veces por semana. Las sesiones de ejercicio fueron supervisadas por los investigadores y se les pidió a los participantes que registraran sus primeras y últimas calorías todos los días.

Las intervenciones tuvieron una duración de 7 semanas. Se tomaron varias medidas tanto antes como después del estudio, incluida la presión arterial de los participantes, el índice de masa corporal, los niveles de grasa y colesterol en la sangre, y varias medidas de los niveles de glucosa e insulina en la sangre.

Los investigadores encontraron que los participantes que combinaron TRE y HIIT pudieron mejorar su control glucémico promedio a largo plazo medido como HbA1c. También pudieron reducir eficazmente la masa grasa y la grasa visceral y aumentar su capacidad cardiorrespiratoria medida como consumo máximo de oxígeno. Sin embargo, no hubo diferencias estadísticamente significativas en los lípidos sanguíneos, las hormonas del apetito o los signos vitales después de cualquiera de las intervenciones en comparación con el grupo de control.

Otro hallazgo importante del estudio fue que la adherencia al estudio fue alta. « Las altas tasas de adherencia son importantes », dice la primera autora Kamilla La Haganes, estudiante de doctorado en NTNU. « Las tasas de cumplimiento de las recomendaciones generales de estilo de vida son bajas, y nuestras estrategias de dieta y ejercicio pueden servir como una alternativa ». Una vez finalizado el estudio, 18 participantes del grupo de control también optaron por probar una de las intervenciones del estudio.

« Recomendamos este tipo de programa para las personas que desean tener una forma relativamente sencilla de cambiar la dieta y los hábitos de ejercicio y mejorar su salud », dice Moholdt. « TRE es un método menos tedioso y eficiente en el tiempo para perder peso en comparación con el conteo diario de calorías, y HIIT es tolerable y seguro para personas previamente sedentarias y puede completarse en 30-40 minutos ».

Una limitación del estudio fue que el período de intervención fue de solo 7 semanas; se necesitan investigaciones a más largo plazo para determinar los efectos y la viabilidad durante períodos de tiempo más prolongados. El estudio también se llevó a cabo durante los confinamientos por la COVID-19, lo que afectó el estilo de vida de los participantes y podría haber influido en los resultados.

Actualmente, los investigadores están invitando a los participantes a realizar pruebas de seguimiento 2 años después de haber completado el estudio para averiguar si han continuado con las intervenciones. También planean determinar si la combinación de TRE y HIT inducirá los mismos beneficios para la salud y tendrá tasas de adherencia igualmente buenas en un entorno completamente basado en el hogar. Ese estudio incluirá tanto a hombres como a mujeres. « Juntos, estos dos nuevos estudios nos darán más información sobre la viabilidad a largo plazo y también sobre la posibilidad de implementación en un entorno del mundo real », dice Haganes. « Además, podemos investigar si hay diferencias de sexo en respuesta a estas intervenciones ».

Esta investigación cuenta con el apoyo del Comité de Enlace para la Educación, la Investigación y la Innovación en el Centro de Noruega, el Programa de Premios para Futuros Líderes de la Fundación EFSD/Novo Nordisk, la Universidad Noruega de Ciencia y Tecnología (NTNU) y una Subvención Desafío de la Fundación Novo Nordisk.