Durante los últimos 20 años, Troy D’Ambrosio, director ejecutivo del Lassonde Entrepreneur Institute de la Universidad de Utah, ha ayudado a la comunidad empresarial de Salt Lake City a prosperar. Dirige programas para estudiantes en la universidad que fomenta una cultura de innovación y apoya a la próxima generación de fundadores de empresas emergentes.

«Se ha convertido en este lugar de reunión, una comunidad donde van los empresarios», dijo D’Ambrosio. «Es un lugar único donde las personas pueden encontrarse en el campus y trabajar juntas».

Los estudiantes también ayudan a comercializar ideas creadas por otros departamentos universitarios traduciéndolas en productos reales. D’Ambrosio dijo que han ayudado a alrededor de 70 tecnologías desarrolladas en la universidad a recaudar capital inicial e ingresar al mercado, incluida Peel Therapeutics, una compañía de biotecnología que desarrolla medicamentos para el cáncer y las enfermedades inflamatorias que recientemente inició sus ensayos clínicos.

«Estamos utilizando esa propiedad intelectual en el campus como una herramienta para enseñar la comercialización de tecnología, el espíritu empresarial y la obtención de capital», dijo D’Ambrosio.

El instituto también organiza el High School Utah Entrepreneur Challenge (HSUEC), que está abierto a todos los estudiantes de secundaria de Utah, que pueden ganar premios en metálico y becas en función de sus ideas. Otro programa, el Programa de fundadores de Lassonde, es una cohorte de estudiantes de primer año que ingresan a la universidad que han iniciado empresas. Los estudiantes reciben alojamiento en Lassonde Studios, una beca y acceso a recursos y una comunidad para desarrollar sus negocios.

«Lo realmente interesante para nosotros es que estos jóvenes nos enseñan sobre las nuevas tendencias y las nuevas tecnologías y todo lo demás», dijo D’Ambrosio. “Nos están educando tanto como nosotros los estamos educando a ellos”.

Trabajar con estudiantes y crear un lugar donde puedan desarrollar sus ideas y sacarlas al mundo es lo que a D’Ambrosio le encanta de su papel.

«Cuando un estudiante entra a tu oficina y dice : ‘Tengo esta idea’, y puedo decir : ‘Puedo ayudarte’, es el trabajo más genial que haya existido», dijo.