La base de la campaña de Derrick Palmer fue una parada de autobús de Staten Island.

Durante casi un año, se presentó en la parada día y noche con dos mesas y una carpa, junto con otros líderes del Sindicato de Trabajadores de Amazon.

Encendieron fogatas, tostaron malvaviscos y esperaron a las 4 a. m. con sándwiches de desayuno para atrapar a los trabajadores que salían del turno de noche cercano en JFK8, el principal centro de distribución de Amazon en Nueva York, donde Palmer trabaja como empacador, y alentarlos a inscribirse para apoyar un sindicato

En las noches ventosas de invierno, la tienda a menudo volaba.

Sus esfuerzos fueron recompensados ​​en abril de este año cuando JFK8, que cuenta con más de 8000 trabajadores, se convirtió en el primer y único almacén de Amazon en EE. UU. en sindicalizarse luego de una votación : el proceso para establecer formalmente un sindicato demostrando que suficientes trabajadores lo apoyan.

Este año ha visto una ola de activismo sindical después de décadas de disminución de la afiliación.

Una oleada de trabajadores ha ganado elecciones para formar sindicatos en industrias que nunca los han tenido, incluso en más de 200 tiendas Starbucks y en Apple, Trader Joe’s y la tienda al aire libre REI.

Las peticiones de representación sindical presentadas ante la Junta Nacional de Relaciones Laborales aumentaron casi un 60% en los nueve meses que terminaron en junio. Una encuesta de Gallup del año pasado encontró que el apoyo a los sindicatos está en su nivel más alto desde los años 60.

Pero la gente común que lidera este renacimiento de los derechos de los trabajadores tiene mucho trabajo por delante.

Las corporaciones estadounidenses a menudo se resisten ferozmente a los esfuerzos sindicales. Un informe de 2019 del Instituto de Política Económica estimó que las empresas estadounidenses gastan casi $ 340 millones al año en consultores para «evitar sindicatos», y se alega que los despidos ilegales ocurren en hasta el 30% de las campañas electorales sindicales.

Trader Joe’s, Target, Wells Fargo y Starbucks, en conversaciones que se extendieron durante varias semanas, sobre lo que los impulsa a tratar de sindicalizarse en Estados Unidos hoy. A algunos se les han reconocido sus sindicatos, otros todavía están en campaña.

Price, de 38 años, dice que siempre ha sido «una madre» para sus colegas y ha actuado como intermediaria con los gerentes.

Sin embargo, no siempre ha apoyado a los sindicatos. Ella se ríe cuando dice que sus opiniones han cambiado como «día y noche».

«Me criaron pensando que los sindicatos no eran útiles».

El padre de Price tenía un trabajo administrativo y su madre tenía una opinión fría sobre los sindicatos después de que su propio padre tuvo experiencia con un sindicato que, según dijo, lo trató «terriblemente».

Pero se involucró para abogar en nombre de sus colegas y, mirando hacia atrás, desearía que su tienda se hubiera sindicalizado antes, diciendo que su trayectoria profesional «podría haber cambiado drásticamente si me hubiera sentido cuidada y escuchada».

Ser despedido se sintió como una mala ruptura, dice Price.

Tiene un nuevo trabajo en la Biblioteca Pública de Seattle y está en la escuela de posgrado estudiando biblioteconomía. Hay alivio en su voz cuando dice que ahora tiene «una trayectoria profesional real, que nunca antes había sentido».

Pero ella dice que seguirá siendo parte del comité de negociación sindical de Eastlake Starbucks cuando se establezca y se siente conectada con sus antiguos colegas, diciendo que conoce «ese sentimiento de desesperanza que supongo que algunas personas pueden sentir trabajando allí, y que yo Sé que lo sentí muchas veces».

«Creo que eso es lo que me hace querer estar en un comité de negociación», dijo, «y continuar tratando de ayudar tanto como pueda».