En todo el país, muchas unidades de cuidados intensivos tienen poca capacidad. Esto prolonga el proceso de embarque en el departamento de emergencias, cuando los pacientes en estado crítico, para quienes cada minuto y hora es crucial, esperan camas abiertas en la UCI.

Para brindar un acceso más rápido a la atención crítica, la Universidad de Michigan Health abrió su Centro de atención crítica de emergencia en 2015, una de las primeras UCI del país que se encuentra dentro de un departamento de emergencia.

Un estudio anterior encontró que la implementación de este modelo mejoró la calidad de la atención y los resultados de los pacientes al disminuir tanto las tasas de mortalidad como las tasas de ingreso en la UCI para los pacientes del departamento de emergencias. Y según un nuevo estudio publicado en JAMA Network Open, el modelo de UCI basado en ED lo hace sin aumentar los costos.

En un estudio de seguimiento, los investigadores de Michigan Medicine analizaron más de 230 000 visitas de adultos al departamento de emergencias entre septiembre de 2012 y fines de abril de 2017, y compararon los costos antes y después de la apertura del Centro de cuidados intensivos de emergencia a mediados de 2015. Los resultados revelan que el costo total directo por visita, cuando se ajusta por inflación, se mantuvo estable después de la implementación del modelo ED-ICU.

«Para todos los pacientes que visitan el departamento de emergencias, desde aquellos con esguinces de tobillo hasta aquellos con enfermedades críticas, estamos viendo costos similares por visita con mejores resultados clínicos, lo que equivale a un mayor valor al utilizar el modelo ED-ICU», dijo Benjamin Bassin. MD, primer autor del artículo y director del Centro de Cuidados Críticos de Emergencia, o EC3, en UM Health.

Al examinar únicamente a los pacientes del servicio de urgencias en estado crítico, los investigadores encontraron que el costo directo total por encuentro disminuyó en un 22,1 % con la implementación de la UCI-ED. Los costos reducidos, dicen los investigadores, probablemente se deban a la atención crítica temprana y coordinada brindada en la UCI-ED, en lugar de cuando una cama de UCI estuvo disponible.

«Estudios anteriores han demostrado que el proceso de embarque de esperar en el servicio de urgencias a que haya una cama de UCI para pacientes hospitalizados está asociado con tasas de supervivencia más bajas para los pacientes en estado crítico en todos los estados de la enfermedad», dijo Nathan Haas, MD, coautor del artículo y asistente director médico del EC3 de UM Health.

«Proporcionar atención crítica de alta calidad a los pacientes antes a través de una unidad de cuidados intensivos (ED-ICU, por sus siglas en inglés) probablemente puede retrasar la progresión de la gravedad de la enfermedad y prevenir las complicaciones que ocurrirían durante el proceso de abordaje en la sala de urgencias, lo que resulta en mejores resultados posteriores y reducciones de costos generales».

Desde la implementación de EC3 en 2015, los líderes de UM Health colaboraron con más de 15 sistemas de salud en los EE. UU. y siete a nivel internacional que han buscado establecer modelos similares de ED-ICU. Los investigadores creen que los hallazgos de la neutralidad de costos llevarán a que muchos más hospitales adopten el concepto.

«Muchos hospitales se han puesto en contacto con nosotros, tanto a nivel nacional como internacional, considerando este modelo basado en los mejores resultados de los pacientes informados en nuestro estudio anterior», dijo Robert Neumar, MD, Ph.D. autor principal del artículo y presidente del Departamento de Medicina de Urgencias en UM Health. «Combinar la evidencia de una calidad mejorada sin un aumento en el costo general define el valor positivo de atención médica del modelo ED-ICU. Como resultado, anticipamos que los sistemas de salud en todo el país tendrán un mayor interés en adoptar el modelo».

El Centro de Cuidados Críticos de Emergencia en UM Health fue posible gracias a una donación de Joyce and Don Massey Family Foundation

Otros autores incluyen a Nana Sefa, MD, MPH, Richard Medlin, MD, Timothy A. Peterson, MD, MBA, Kyle Gunnerson, MD, Steve Maxwell, MBA, James A. Cranford, Ph.D. Stephanie Laurinec, BS, Christine Olis, MBA, Renee Havey, DNP, Robert Loof, MHA, todos de Michigan Medicine

Bassin informó haber recibido apoyo salarial de la Joyce and Don Massey Family Foundation durante la realización del estudio. No se informaron otras revelaciones.