Un nuevo estudio evalúa el número de vidas perdidas por la pandemia de COVID-19 en Rusia e introduce una metodología novedosa que ayudará a tener una visión más clara de las pandemias en el futuro.

Calcular cuántas vidas se han perdido en la pandemia de COVID-19 es crucial para futuras decisiones epidemiológicas y políticas. Sin embargo, obtener una estimación confiable es más fácil decirlo que hacerlo debido a datos de registro incompletos o inadecuados, dificultades para determinar la causa principal de la muerte o desafíos para rastrear los efectos indirectos.

Este es especialmente el caso en Rusia, donde las estimaciones de mortalidad por COVID-19 mostraron un alto grado de incertidumbre, con diferentes estimaciones informadas por diferentes estudios dentro y fuera de Rusia. El país también ha recibido atención internacional debido a la mortalidad reportada especialmente alta en comparación con otras partes del mundo. Para mejorar las estimaciones sobre el costo humano de la pandemia en Rusia, en un estudio publicado recientemente en PLOS ONE, un equipo internacional de investigadores liderado por IIASA realizó el análisis más detallado sobre mortalidad pandémica en el país hasta la fecha.

«Si bien las cifras nacionales muestran que el exceso de mortalidad en Rusia es quizás uno de los más altos del mundo, existe un amplio grado de variación regional que merece un análisis más detallado», dice Stuart Gietel-Basten, investigador de la Universidad de Ciencia y Tecnología de Hong Kong. y coautor del estudio. «Tal variación es clave para diseñar mejores estrategias de salud pública para mitigar tanto el impacto continuo de COVID-19 como para reconstruir y remodelar los sistemas de salud después de que termine la pandemia».

Los investigadores utilizaron el concepto de ‘exceso de mortalidad’ que analiza la diferencia entre el número real de muertes y lo que se hubiera esperado si no hubiera una pandemia. A diferencia de otras medidas, el exceso de mortalidad incluye muertes que pueden deberse a confinamientos, restricciones de movimiento, operaciones pospuestas, etc. lo que brinda una estimación mucho más completa y confiable.

El equipo utilizó los últimos datos publicados por el Servicio de Estadísticas del Estado Federal de Rusia y calculó el exceso de mortalidad para Rusia y sus regiones para 2020 y 2021, y para 2020 también evaluó la mortalidad por edad, sexo y residencia rural-urbana. Durante los dos años, los investigadores estimaron que la pandemia ha costado más de un millón de vidas rusas.

«Varios investigadores dentro y fuera de Rusia tenían estimaciones más o menos similares», dice Sergei Scherbov, autor principal del estudio e investigador del Programa de Población y Sociedades Justas de IIASA. “Sin embargo, gracias a la metodología avanzada de proyección de población y al software que hemos desarrollado en IIASA, pudimos hacer proyecciones de población para todas las regiones, subdividiendo la población urbana y rural, así como por grupos de género y edad. Esto nos permitió producir una estimación muy detallada del exceso de mortalidad por Covid-19 en Rusia y sus regiones».

Uno de los principales hallazgos del estudio fue que las diferentes regiones del país diferían mucho en la mortalidad. En 2021, el exceso de muertes expresado como porcentaje de las muertes esperadas a nivel regional osciló entre el 27 % y el 52 %, y en general las regiones urbanas obtuvieron peores resultados. Los investigadores sugirieron que, además de la densidad de población, las diferencias socioculturales, económicas y, quizás, geográficas podrían haber contribuido a las diferencias.

«Las regiones del norte del Cáucaso que reportan un alto exceso de mortalidad son conocidas por su tradición de ancianos que viven en hogares más grandes de familias extensas junto con sus hijos y descendientes», explica Dalkhat Ediev, coautor del estudio e investigador del Programa de Población y Sociedades Justas del IIASA. la tradición podría haber contribuido a una mayor exposición social y, por lo tanto, a mayores pérdidas».

El estudio también introdujo una nueva medida llamada Esperanza de vida restante media de los fallecidos, que muestra cuántos años en promedio perdieron aquellos cuya muerte estuvo entre el exceso de muertes. Descubrieron que para Rusia en su conjunto, una persona promedio que murió debido a la pandemia en 2020 habría vivido en promedio 14 años más.

«Este hallazgo refuta la opinión generalizada de que el exceso de mortalidad durante el período pandémico se concentró entre aquellos a los que les quedaban pocos años de vida, especialmente para las mujeres», señala Scherbov.

Las estimaciones nuevas y mejoradas no solo ayudarán a los formuladores de políticas en el caso de decisiones futuras sobre estrategias de mitigación, sino que también darán un gran paso metodológico, ayudándonos a tener una visión más clara de las pandemias en el futuro.