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El gobernador de Florida, Ron DeSantis, no será el republicano que dará la respuesta del partido al próximo discurso sobre el Estado de la Unión del presidente Joe Biden.

Sin embargo, el destacado político creó su propio momento hecho para la televisión con la intención de acaparar los titulares el martes por la mañana.

Rodeado de cámaras en un estudio en Hialeah Gardens, una comunidad de mayoría hispana en las afueras de Miami, DeSantis realizó una mesa redonda en vivo sobre « difamación » en los medios en la que preguntó a los abogados cómo Florida podría reducir las leyes de libertad de expresión para que sea más fácil para las personas demandar a los medios de comunicación.

“En Florida, queremos defender a los pequeños contra estos conglomerados de medios masivos”, dijo DeSantis ante una pequeña audiencia sentada con las palabras “Habla la verdad” en una pantalla detrás de él.

El gobernador, que está casado con la ex presentadora de noticias de Jacksonville TV Casey DeSantis, asumió el papel de reportero de televisión mientras reproducía clips de noticias e interrogaba a seis panelistas que habían criticado o se habían enredado legalmente con grandes medios corporativos.

La transmisión se hizo eco de la ira de los medios que el expresidente Donald Trump exhibe con frecuencia. Sin embargo, pareció enojar a los fieles del MAGA.

Uno de los panelistas que DeSantis invitó fue Libby Locke, una abogada que representó a Dominion Voting Machines en su demanda por difamación contra el director ejecutivo de MyPillow, Mike Lindell, a quien acusó de difundir afirmaciones falsas sobre su papel en las elecciones de 2020.

DeSantis, al presentar a Locke, la llamó « extraordinaria en la difamación de la Primera Enmienda ». El clip circuló en Twitter donde Lindell, un ávido partidario de Trump, expresó su indignación por el evento y acusó a DeSantis de « mostrar sus verdaderos colores ».

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Locke es miembro desde hace mucho tiempo de la Sociedad Federalista y ha liderado otras demandas de alto perfil, incluso para el grupo conservador Project Veritas, un medio que registra en secreto objetivos liberales. También litigó contra la revista Rolling Stone por su informe retractado sobre una violación en grupo en la fraternidad de la Universidad de Virginia y contra el New York Times por un editorial sobre la candidata republicana a la vicepresidencia de 2008, Sarah Palin.

Pero el panel tuvo lugar en un momento en que se considera que DeSantis se está posicionando para buscar la nominación presidencial republicana en 2024, lo que lo enfrentaría a Trump.

El expresidente ha criticado abiertamente al gobernador, a quien respaldó en 2018, mientras que DeSantis ha respondido con más mensajes subliminales que han incluido señalar su contundente victoria en la reelección de 2022 en medio de derrotas respaldadas por Trump.

A pesar de incluir a Locke en la mesa redonda del martes, DeSantis durante la transmisión en vivo se puso del lado de Trump en sus críticas contra la prensa, específicamente sobre su cobertura que examina si la campaña de Trump se confabuló con Rusia para influir en los resultados de las elecciones de 2016.

Si bien DeSantis no usó el nombre del expresidente, invocó el descriptor preferido de Trump cuando planteó la cobertura de la colusión rusa, calificándolo de « engaño ». El fiscal especial sobre el asunto no encontró evidencia de colusión, y DeSantis se opuso el martes a que los periodistas permitieran a las fuentes compartir información con ellos sin que sus nombres aparecieran impresos.

“Asesinar el carácter de alguien con fuentes anónimas habría sido un total no-no”, dijo DeSantis sobre la práctica anterior de los medios. « Ahora es el método preferido para poder entregar contenido ».

El entonces presidente Donald Trump le da la mano al entonces candidato republicano a gobernador de Florida, Ron DeSantis, durante un acto de campaña en Tampa, Florida, el 31 de julio de 2018./Evan Vucci

Trump, como DeSantis, se hizo prominente gracias a la cobertura de prensa

La posición de DeSantis ante la prensa es similar a la de Trump, quien en varias ocasiones amenazó con cambiar las leyes contra la difamación para que sea más fácil demandar a las organizaciones de noticias y a las editoriales de libros.

El año pasado, el equipo de campaña de DeSantis excluyó a numerosos reporteros de una recaudación de fondos, y dijeron en Twitter que no cooperarán con la prensa que consideran parcial. Publicaron capturas de pantalla de consultas de la prensa en Twitter y se burlaron de las historias.

DeSantis muestra su relación conflictiva con la prensa cuando realiza conferencias de prensa en Florida. Durante estas sesiones, todas transmitidas en vivo, el gobernador responde una amplia variedad de preguntas de los reporteros, incluso si están fuera del tema. Le sirven a cambio : una respuesta de CBS « 60 Minutes » que desacredita una historia sobre el lanzamiento de su vacuna COVID se volvió viral.

“Me persiguen y me calumnian mucho, pero yo me defiendo”, dijo DeSantis en la mesa redonda del martes. « Tengo una plataforma para contraatacar, es mucho más fácil para mí ».

A pesar de plantear sus peleas con la prensa, DeSantis insistió en que los no políticos serían el foco de las nuevas leyes contra la difamación.

La demanda se produjo después de un video de él con un sombrero de « Make America Great Again » con un nativo. Activista estadounidense en una marcha contra el aborto se volvió viral. Sandmann, que tenía 16 años cuando ocurrió el incidente, perdió juicios contra otros medios de comunicación.

« Ni siquiera tuve la oportunidad de comentar », dijo Sandmann. « Lo que obtuviste fue un juicio apresurado donde tomaron un clip de 60 segundos de Twitter ».

El gobernador no dijo cómo tomaría medidas drásticas contra los medios en Florida, pero un proyecto de ley obtenido el año pasado por el Orlando Sentinel mostró que su oficina sugirió cambiar los criterios para determinar si se publicó una publicación falsa con « real malicia », reduciendo el definición de « figura pública » y suponiendo que las declaraciones de fuentes anónimas eran falsas.

Según la decisión de la Corte Suprema New York Times v. Sullivan, un funcionario público debe probar que se publicó una declaración falsa « con conocimiento de que era falsa o con un desprecio imprudente de si era falsa o no ».

El Comité de Reporteros por la Libertad de Prensa señaló la decisión cuando se le preguntó sobre la mesa redonda de DeSantis.

« El deseo del gobernador de Florida de un proyecto de ley que deshaga las protecciones de larga data a la libertad de prensa señala otro frente en su guerra contra la Primera Enmienda ».

Después del evento, la oficina de DeSantis emitió un comunicado de prensa pidiendo a la legislatura « proteger a los floridanos de las ramificaciones que alteran la vida que la difamación de los medios puede causar a una persona que no tiene los medios o la plataforma para defenderse ».

Esta historia ha sido actualizada para incluir una respuesta del Comité de Reporteros para la Libertad de Prensa.