Fue bajo las balas de los guardias rusos lanzados tras sus talones con perros, que Andrei Medvedev, de 26 años, cuenta haber cruzado clandestinamente la semana pasada el Pasvik, un río actualmente congelado que marca la frontera ruso-noruega en el Extremo Norte. En un vídeo difundido el pasado fin de semana por la ONG Gulagu.net, este ruso de rostro cuadrado y pelo rapado asegura haber luchado en Ucrania como líder de una sección de diez hombres dentro de Wagner. Un conjunto sulfuroso del que dice desertar cuando en noviembre le ampliaron contra su voluntad su contrato de cuatro meses.

« Es un individuo interesante principalmente como testigo de primera mano dentro del grupo Wagner (.), incluso en posibles juicios de posguerra sobre las atrocidades cometidas en Ucrania », estima Tor Bukkvoll, investigador del Instituto Noruego de Investigación de Defensa.. « Probablemente ha estado en Bakhmout », una ciudad en el este de Ucrania que las tropas rusas han estado tratando de capturar durante meses, « y puede decir cosas desde adentro que nadie más sabe », explica.

Alexei Medvedev dijo que estaba al tanto de diez ejecuciones por parte de Wagner de mercenarios que se negaban a regresar al combate. También precisa que tiene en su poder un video que muestra el asesinato de dos de ellos y llamó a hacerse público si le pasa algo malo. Él mismo habría tenido bajo sus órdenes a Evguéni Nouzhin, un hombre acusado de haberse rendido a las fuerzas ucranianas y asesinado a mazos a su regreso a las filas rusas. La veracidad de sus declaraciones no pudo ser confirmada de forma independiente.

Datos en memorias USB

Detenido brevemente a su llegada a Noruega donde pidió asilo, Alexei Medvedev tuvo que ser oído por las autoridades, tanto por las de inmigración como por la brigada criminal (Kripos) que participa en la investigación internacional sobre los crímenes de guerra en Ucrania. « Él mismo dijo que era miembro del grupo Wagner y es interesante que Kripos obtenga más información sobre este período », dijo la policía el martes. Su abogado noruego, Brynjulf ​​Risnes, dijo que su cliente estaba « listo para hablar sobre su experiencia con el Grupo Wagner a las personas que investigan crímenes de guerra ». Según él, el desertor tenía varias llaves USB cuando huyó a Noruega.

“Es interesante lo que tiene que decir porque no tenemos muchos testimonios directos de los soldados de Wagner, pero son necesarios dos matices”, descifra Tor Bukkvoll. “En primer lugar, la brutalidad de Wagner es notoria desde hace mucho tiempo, incluso antes del conflicto en Ucrania, como en Siria, donde el grupo mató a los presos, señala el investigador. Y Medvedev parece haber estado en un escalón bastante bajo de la organización y, por lo tanto, es poco probable que revele algo sobre lo que está sucediendo en los niveles superiores. »

La articulación exacta de Wagner, fundada en 2014, con el ejército ruso sigue siendo objeto de cuestionamiento, y muchos observadores dicen que ven tensiones entre las dos fuerzas en un contexto de ambiciones políticas atribuidas al líder de este grupo paramilitar, el empresario Yevgeny Prigozhin.. Si el señor Prigojine destacó el hecho de que sólo sus hombres habían combatido en la localidad de Soledar, en el este de Ucrania, y que Moscú pretendía conquistar, el Kremlin negó la existencia de divisiones.

El grupo de Wagner, que ha reclutado en gran medida de las prisiones rusas para luchar en Ucrania, se mostró irónico tras la deserción de Alexei Medvedev. Este último, de hecho, había sido condenado en el pasado a una pena suspendida de dos años por robo y finalmente cumplió parte de su condena tras un conflicto con un representante de las autoridades, según su abogado noruego. “Debería ser procesado por intentar agredir a los presos”, comentó el Sr. Prigojine, a través de su servicio de prensa. “Estaba tan lejos en la lista de buscados. Cuidado, es muy peligroso”, dijo.

El jefe del grupo paramilitar también dijo ayer que sus tropas tenían « cosas que aprender » del ejército ucraniano, que « funciona eficientemente ». En medio de una feroz batalla por tomar Bakhmout en el este de Ucrania, Yevgeny Prigojine aseguró que esta localidad sería tomada. Al mismo tiempo, el jefe de los mercenarios sigue denunciando periódicamente, de forma más o menos indirecta, las deficiencias del mando del ejército regular ruso, que sufrió importantes reveses durante su ofensiva en Ucrania.

Fue bajo las balas de los guardias rusos lanzados tras sus talones con perros, que Andrei Medvedev, de 26 años, cuenta haber cruzado clandestinamente la semana pasada el Pasvik, un río actualmente congelado que marca la frontera ruso-noruega en el Extremo Norte. En un vídeo difundido el pasado fin de semana por la ONG Gulagu.net, esta rusa de cara cuadrada y pelo corto.