A fines de septiembre de 2022, casi el 78 % de los adultos estadounidenses, pero solo el 31 % de los niños de 5 a 11 años, habían completado la serie primaria de vacunas contra el covid-19, según las autoridades sanitarias.

En un artículo de acceso abierto publicado en la revista Vaccine, investigadores del Annenberg Public Policy Center (APPC) de la Universidad de Pensilvania atribuyen esa dramática discrepancia en parte a la aceptación de información errónea sobre la seguridad de las vacunas en general y el Covid-19. vacunas en particular.

Los investigadores encontraron que la vacilación de los adultos estadounidenses a vacunarse contra el covid está asociada con creencias erróneas sobre las vacunas en general, como que las vacunas contienen toxinas como anticongelantes, y sobre vacunas específicas, como los temores de que la vacuna contra el sarampión, las paperas y la rubéola (MMR) provoca autismo (falso) y la vacuna contra la gripe aumenta las posibilidades de contraer el Covid-19 (no hay pruebas de ello).

Sin embargo, esas mismas preocupaciones también predijeron la vacilación a la hora de vacunar a los niños de 5 a 11 años, incluso entre aquellos que ya habían sido vacunados.

«Todos los conceptos erróneos que estudiamos se centraron de una forma u otra en la seguridad de la vacunación, y eso explica por qué las creencias erróneas de las personas sobre la vacunación de los niños están tan relacionadas con sus preocupaciones sobre las vacunas en general», dijo el autor principal y director de investigación de la APPC, Dan Romer.. «Desafortunadamente, esas preocupaciones pesan aún más cuando los adultos consideran vacunar a los niños».

Las creencias erróneas sobre la seguridad de las vacunas fueron un poderoso predictor de la aceptación de las vacunas contra el covid en adultos de abril a septiembre de 2021. Para las personas que informaron el nivel más alto de creencia en la información errónea, solo el 40 % había recibido las dosis recomendadas de vacunación contra el covid en septiembre de 2021. Por otro lado, para aquellos que informaron el nivel más bajo de creencia en la desinformación, el 96 % informó haber recibido las vacunas.

La investigación

La investigación se basa en cuatro oleadas de una encuesta de probabilidad nacional realizada con más de 1600 adultos estadounidenses para APPC por la firma de investigación independiente SSRS. Las oleadas fueron en abril, junio y septiembre de 2021 y enero de 2022. La última oleada se realizó varios meses después de que la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) autorizara el uso de emergencia de las vacunas contra el covid-19 para niños de 5 a 11 años. en octubre de 2021, y el CDC recomendó vacunar a este grupo.

Se preguntó a los panelistas de la encuesta sobre el conocimiento, las creencias y los comportamientos de Covid y la vacuna. Las tasas de vacunación completa entre los panelistas oscilaron entre el 31 % en abril de 2021 y el 71 % en septiembre de 2021, y luego aumentaron solo hasta el 74 % en enero de 2022.

La vacuna del Covid-19 y los niños

Una pregunta clave para el equipo de APPC fue : ¿Por qué un adulto que había sido vacunado contra Covid-19 expresaría reticencia a que un niño de 5 a 11 años hiciera lo mismo? La respuesta del estudio es que, además de los conceptos erróneos generales sobre la seguridad de las vacunas y la vacunación, la información errónea sobre la seguridad de la vacuna contra el covid-19 aumentó la renuencia de incluso los adultos vacunados, incluidos los padres de niños vacunados, a recomendar la vacunación contra el covid-19 para 5 – a 11 años de edad.

Los conceptos erróneos específicos de Covid en cuestión incluían afirmaciones de que las vacunas de Covid causan infertilidad (no hay evidencia de esto, según FactCheck.org, un proyecto de APPC), cambian el ADN del receptor (falso), causan con frecuencia reacciones alérgicas (reacciones alérgicas graves son raros), son más riesgosos que contraer Covid-19 (falso) y son responsables de miles de muertes (sin evidencia).

En enero de 2022, solo alrededor del 55 % de los panelistas de la encuesta dijeron que era «muy probable» que recomendaran vacunar a un niño de 5 a 11 años, y entre los padres de un niño menor de 18 años, el porcentaje fue aún más bajo (44 %).. Como se ve en la figura que acompaña a este comunicado de prensa, los encuestados que informaron una mayor creencia en la información errónea (aquellos con un puntaje más alto de información errónea sobre la vacuna) tenían menos probabilidades de recomendar la vacunación para un niño de 5 a 11 años y, como la probabilidad de aumentó la recomendación de vacunas, disminuyó la creencia en la información errónea sobre las vacunas.

«Las preocupaciones sobre la seguridad de las vacunas son claramente un poderoso predictor de la renuencia a vacunarse a uno mismo y a los niños», dijo la coautora Kathleen Hall Jamieson, directora del Annenberg Public Policy Center. «Es fácil entender por qué los adultos estarían particularmente preocupados por las reacciones adversas, los impactos en el ADN, la fertilidad potencial de los niños y la posibilidad de que una vacuna contenga toxinas o cause autismo. Aliviar estas preocupaciones injustificadas debería ser una prioridad de salud pública»..»

La experiencia con las vacunas Covid para niños indica que las vacunas protegen contra la hospitalización por más de 20 semanas y pueden reducir el riesgo de infección.

De acuerdo con otro trabajo sobre la vacilación de la vacunación de adultos, el estudio de la APPC encontró menos apoyo para la vacunación de niños contra el covid-19 entre los encuestados negros e hispanos, los cristianos evangélicos, los republicanos y las mujeres, así como entre los padres de niños menores de 18 años.

«Información errónea sobre la seguridad de las vacunas y la aceptación de las vacunas COVID-19 entre adultos y niños de 5 a 11 años en los Estados Unidos», se publicó en línea en la revista Vaccine (en prueba corregida, 1 de octubre). Vaccine es la revista oficial de la Sociedad Edward Jenner y la Sociedad Japonesa de Vacunología y es publicada por Elsevier.

Además de Romer y Jamieson, los coautores del estudio fueron Ken Winneg y Patrick E. Jamieson del Annenberg Public Policy Center, y Colleen Brensinger de la Perelman School of Medicine, University of Pennsylvania. Se recibió apoyo para la evaluación de información errónea específica de Covid de la Fundación Robert Wood Johnson.

El Annenberg Public Policy Center se estableció en 1993 para educar al público ya los legisladores sobre el papel de la comunicación en el avance de la comprensión pública de los problemas políticos, científicos y de salud a nivel local, estatal y federal.