El ejército de Taiwán ha confirmado por primera vez que el Ejército Popular de Liberación voló drones a través de la línea media que divide el Estrecho de Taiwán esta semana.

El Ministerio de Defensa de Taiwán dijo que 45 aviones EPL volaron alrededor de Taiwán el jueves, 25 de los cuales cruzaron la línea media, incluido un vehículo aéreo no tripulado BT-100. También confirmó que más drones cruzaron la línea el viernes y el sábado.

El lunes, dijo que otro dron del EPL, identificado como BZK-007, había ingresado a la zona de identificación de defensa aérea del suroeste de Taiwán, una rara revelación del modelo y su ruta de vuelo.

Las incursiones se produjeron después de que el ejército de Taiwán derribara un dron civil que volaba hacia aguas restringidas cerca de Shiyu, una pequeña isla controlada por taiwaneses a pocos kilómetros de la parte continental de China.

A fines de julio, mientras Taiwán realizaba sus ejercicios militares anuales Han Kuang, los japoneses detectaron un TB-001 en el estrecho de Miyako frente a Okinawa y luego lo rastrearon hasta un lugar frente a la costa oeste de Taiwán.

Para defender los archipiélagos de Quemoy y Matsu, que se encuentran a menos de 10 km (6 millas) de la costa continental, el ejército de Taiwán ha comenzado a desplegar sus radares CS/MPQ-90 Bee Eye para ayudar a las tropas de primera línea a detectar los próximos drones y aviones espía del EPL..

Taiwán también planea gastar casi 700 millones de dólares para comprar cuatro vehículos aéreos no tripulados estadounidenses MQ-9B Sea Guardian, pero tardarán años en entregarlos, informó el viernes el China Times con sede en Taipei.

Con un alcance de hasta 6.000 km y 40 horas de tiempo de vuelo, el ejército taiwanés espera que el MQ-9B pueda ayudarlo a observar mejor los mares.

«En comparación con los drones multiusos del EPL, el MQ-9B podría asumir el papel defensivo de las patrullas marítimas, que es la única opción para Taiwán», dijo Zhou Chenming, investigador del grupo de expertos en ciencia y tecnología militar Yuan Wang.