La última investigación de la USC sobre el impacto de la educación musical muestra que para los adolescentes, los beneficios parecen extenderse más allá de un aumento en las conexiones neuronales en sus cerebros. De hecho, aumenta su bienestar.

El estudio publicado el miércoles por la revista Frontiers In Psychology se produce pocas semanas después de que los votantes de todo el estado aprobaran la Prop. 28 para aumentar los fondos para la educación artística y musical en las escuelas públicas de California.

Un investigador de la Escuela de Música de USC Thornton dijo que los resultados son especialmente significativos en medio de una crisis de salud mental en todo el país.

« Sabemos que la pandemia ha afectado la salud mental de los estudiantes. Las muchas narrativas de pérdida de aprendizaje que han surgido desde el comienzo de la pandemia pintan un panorama sombrío de lo que algunos llaman una ‘generación perdida' », dijo Beatriz Ilari, una profesor asociado de educación musical en la USC Thornton School of Music y autor correspondiente del estudio. « La música podría ser una actividad para ayudar a los estudiantes a desarrollar habilidades y competencias, ejercitar sus emociones, participar en el trabajo de identidad y fortalecer las conexiones con la escuela y la comunidad ».

El trabajo fue apoyado por subvenciones, incluida una de Fender Play Foundation, una organización sin fines de lucro que pone instrumentos en manos de jóvenes que aspiran a tocar y cosechar los poderosos beneficios de la educación musical.

La evidencia de esos beneficios continúa aumentando, aunque muchos estados y distritos escolares han reducido la cantidad de tiempo de clase, facultad y plan de estudios dedicados a las artes en medio de restricciones presupuestarias y cambios en los estándares del plan de estudios.

Ilari contribuyó a estudios anteriores, incluido uno longitudinal del Instituto del Cerebro y la Creatividad de la USC, que demostró que los niños que aprenden a tocar un instrumento musical tienen una función cognitiva mejorada. Otra investigación también ha demostrado que la educación musical contribuye a mejorar la creatividad y la confianza, mejorar la salud mental y la estabilidad emocional y el rendimiento de los estudiantes, según un artículo publicado el año pasado por el International Journal of Environmental Research and Public Health.

Mayor esperanza para el futuro

Para el estudio, los investigadores examinaron el impacto de la música en el « desarrollo positivo de la juventud », una medida de las fortalezas de los adolescentes y su potencial para contribuir a la sociedad desarrollada por académicos de la Universidad de Tufts. Los investigadores también incluyeron medidas para la conexión escolar y expectativas futuras esperanzadoras.

Los investigadores administraron encuestas anónimas en línea a 120 estudiantes de 52 escuelas intermedias del Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles. Las preguntas de la encuesta cubrieron los dominios clave del desarrollo positivo de los jóvenes, incluidas la competencia y la confianza. Investigaciones anteriores muestran que los adolescentes que manifiestan estos atributos tienen más probabilidades de hacer contribuciones positivas a la sociedad y menos probabilidades de participar en conductas de riesgo más adelante en la vida.

Ilari y sus colegas investigadores, incluida la ex alumna de USC Thornton, Eun Cho, encontraron muchos efectos positivos. Descubrieron que los estudiantes que comenzaron la educación musical antes de los 8 años tenían más esperanzas sobre el futuro, y los estudiantes más jóvenes que recibieron capacitación musical obtuvieron puntajes más altos en medidas clave de desarrollo juvenil positivo.

El equipo de investigación también encontró que los estudiantes más jóvenes obtuvieron puntajes más altos en medidas clave de desarrollo que sus compañeros mayores. Los estudiantes de sexto grado, por ejemplo, obtuvieron puntajes más altos para el desarrollo juvenil positivo general que los estudiantes de octavo grado, y puntajes más altos en el dominio de confianza que los estudiantes de séptimo y octavo grado. Los estudiantes de séptimo grado también obtuvieron puntajes más altos en el desarrollo juvenil positivo general que los estudiantes de octavo grado.

Al completar las preguntas de la encuesta del estudio, se invitó a los estudiantes a elegir entre múltiples categorías de género más allá de las opciones binarias de género habituales, incluidas « no binario » y « prefieren no responder », para identificarse. Los estudiantes no binarios obtuvieron puntajes más bajos en desarrollo y conexión juvenil positiva en general que las niñas. También obtuvieron puntajes más bajos en confianza y conexión que los niños.

« Dados los altos niveles de depresión e ideación suicida entre los estudiantes LGBTQ+ y no conformes con el género, es crucial que la investigación que examina el bienestar de los adolescentes vaya más allá del género binario », dijo Ilari. « Además de llenar vacíos críticos en la literatura existente, los resultados de nuestro estudio pueden usarse para informar el desarrollo de programas y políticas para todos los jóvenes ».

El estudio incluyó a estudiantes de diversos orígenes. Sin embargo, los estudiantes que participaron en un programa de educación musical virtual procedían principalmente de barrios pobres, lo que indica disparidades en el acceso a la educación musical formal.

Además, el estudio exploró la participación de los estudiantes en diferentes programas de música, incluido el Enriquecimiento musical virtual de la escuela intermedia (VMSME), un programa extracurricular gratuito que se enfoca en la educación musical popular y el aprendizaje virtual. El programa está disponible a través de una asociación del distrito escolar con la Fundación Fender Play. Los investigadores encontraron que los estudiantes que participan en múltiples formas de educación musical y durante períodos de tiempo más largos obtienen mejores resultados en las medidas de competencia y expectativas futuras esperanzadoras. Algunos participantes en estos grupos también se inscribieron en lecciones privadas y/o tocaron en conjuntos pequeños que ofrecen una atención más individual que las clases de grupos grandes. En contraste, los estudiantes del programa extracurricular VMSME provenían de barrios de bajos ingresos y participaban en menos actividades extracurriculares.

« Al expandir el acceso a instrumentos y clases de música para estudiantes de áreas socioeconómicas bajas, una población que a menudo queda fuera de los programas de música escolar, VMSME contribuyó a la democratización de la educación musical », dijo Ilari. “A lo largo de la pandemia, los estudiantes de escuelas públicas, especialmente en áreas urbanas, se vieron afectados de manera desproporcionada por los cierres que los privaron del contacto físico y social con sus compañeros. VMSME reunió a estudiantes de diferentes barrios y en un momento en que formar grupos de pares es esencial para desarrollo de la identidad social”.

Se necesita más investigación para comprender mejor las disparidades en el acceso a la educación musical formal, dijo Ilari, pero dijo que los programas que otorgan a los estudiantes la posibilidad de participar en su aprendizaje y les permiten relacionarse con compañeros de otras escuelas, como VMSME, tienen el potencial de promover el aprendizaje y la bienestar.