¿Puede una infección por COVID-19 tener efectos a largo plazo en la salud de las personas con diabetes, incluido el aumento del riesgo de enfermedad cardíaca?

El investigador de la Facultad de Medicina, el Dr. Dinender Singla, cree que la composición genética de los pacientes con diabetes o predispuestos a la enfermedad los hace más propensos a las afecciones inflamatorias posteriores a la COVID que afectan el corazón y el cerebro.

«Creemos que el COVID-19 puede alterar la composición genética de una persona, lo que puede aumentar la proliferación de enfermedades y causar un mayor deterioro de la diabetes y las enfermedades cardíacas asociadas», explicó el Dr. Singla, quien es el presidente de Ciencias Cardiovasculares de AdventHealth en la Facultad de Medicina..

El Dr. Singla ha dedicado gran parte de su carrera de investigación al estudio de la insuficiencia cardíaca, la diabetes y la inflamación. En un artículo reciente publicado en el American Journal of Physiology-Heart and Circulatory Physiology, examinó los mecanismos y los posibles efectos de la COVID-19 en pacientes con diabetes de alto riesgo y el potencial del virus para hacer avanzar la enfermedad, lo que lleva a la inflamación y al corazón. falla.

«Creemos que la COVID-19 podría tener tres efectos importantes a largo plazo en los pacientes», anotó el Dr. Singla. «Uno es la disfunción cognitiva, que puede conducir a la enfermedad de Alzheimer». En segundo lugar, puede mejorar la diabetes en pacientes prediabéticos o condiciones prediabéticas. En tercer lugar, puede exacerbar las complicaciones de la diabetes, como la cardiomiopatía o la disfunción muscular».

El Dr. Singla teoriza que algunos pacientes diabéticos que se infectaron con COVID-19 pueden haber desarrollado una composición celular diferente en su sangre en comparación con los pacientes diabéticos que nunca tuvieron COVID. El próximo paso en su investigación es analizar diferencias celulares específicas en diabéticos con y sin infección por COVID.

«Nuestro objetivo es investigar si existe una diferencia en la composición de la sangre o variaciones en las citoquinas (proteínas que afectan las comunicaciones entre las células) en comparación con los pacientes diabéticos que no tienen COVID», dijo el Dr. Singla. «Si se observa alguna diferencia, entonces tendríamos que examinar qué tipo de enfermedades podrían causar o potenciar potencialmente en esos pacientes».

El COVID-19 ha afectado a más de 600 millones de personas en todo el mundo, y debido a que las vacunas han hecho que el virus no sea tan alarmante hoy como lo era hace dos años, el Dr. Singla dijo que todavía hay muchas preguntas sin respuesta sobre el impacto a largo plazo del COVID en la salud.

«Por ejemplo, si alguien estaba genéticamente predispuesto a desarrollar una enfermedad cardíaca o la enfermedad de Alzheimer, si esa persona se ve afectada por COVID-19, ¿desarrollará esa persona una enfermedad cardíaca o la enfermedad de Alzheimer antes de lo que estaba predispuesta?» dijo el Dr. Singla. «También, ¿qué tan grave será su enfermedad y será diferente en las personas que contrajeron o no tuvieron COVID-19?»

El Dr. Singla dijo que actualmente está trabajando para obtener fondos para explorar las preguntas sin respuesta que quedaron a raíz del virus.

«Queremos saber si la diabetes estará presente en pacientes infectados con COVID-19 dentro de 10 o 20 años». dijo el Dr. Singla. «¿Desarrollarán un tipo especial de miocardiopatía o dolor muscular diabético y esas enfermedades serán mucho más mejoradas? Tener esta información nos permitirá estar un paso adelante en el desarrollo de terapias y tratamientos para manejar cualquier variación de enfermedades que pueda ocurrir».