Los soldados en Fort Bragg, hogar de las fuerzas aerotransportadas y de operaciones especiales de élite del Ejército de EE. UU. han estado viviendo en barracones infestados de moho que potencialmente pone en riesgo su salud, y el Ejército ahora está tratando de averiguar dónde más pueden vivir.

La base de Carolina del Norte está en proceso de reubicar a más de 1100 soldados del cuartel de Smoke Bomb Hill, que se construyó a mediados de la década de 1970, porque descubrió «condiciones deficientes» durante una inspección a principios de agosto. Sin embargo, algunos soldados en otros cuarteles informaron que había moho y dijeron que no los iban a mover.

Fort Bragg dijo que los cuarteles de Smoke Hill Bomb no cumplen con los estándares actuales de calefacción, ventilación y aire acondicionado. Los cambios en el flujo de aire y las reparaciones elevaron los niveles de humedad, creando una «preocupación por la calidad de vida» de los soldados que viven en los cuarteles.

Se espera que todos los soldados salgan de esta área de vivienda para fines de septiembre, dijo Fort Bragg. Hasta el viernes, 120 soldados han sido reubicados, dijo a los periodistas el coronel John Wilcox de Fort Bragg durante una mesa redonda.

Los soldados en otros cuarteles han dicho que sus instalaciones también tienen moho e incluso han proporcionado pruebas fotográficas de los problemas. Algunos de estos soldados han expresado su preocupación de que no tendrán la oportunidad de mudarse.

Un soldado le dijo a la red que se sentía como un «golpe en el estómago» que no todos serían reubicados.

Cuando se les preguntó sobre las quejas relacionadas con el moho en los cuarteles que no sean Smoke Bomb Hill, los líderes del ejército en Fort Bragg dijeron que recibieron alrededor de 40 órdenes de trabajo que identificaron problemas en todo el campus. Los líderes dijeron que están trabajando para evaluar los problemas y que el objetivo es trasladar a los soldados a un lugar que sea tan bueno o mejor que el lugar donde viven actualmente.

El Director de Obras Públicas de Fort Bragg, Aaron Brown, dijo a los periodistas que, a partir del viernes, están respondiendo a más de 20 solicitudes de trabajo que tienen algún posible problema con el moho, que se consideran problemas de alta prioridad.

Los líderes del ejército en Fort Bragg dijeron que los soldados que se trasladarán a otros cuarteles no están recibiendo tratamiento médico por complicaciones relacionadas con el moho. La teniente coronel Teresa Pearce, directora de salud pública en Fort Bragg, dijo a los periodistas que la base «no ha tenido ninguna queja o preocupación de salud» en relación con los cuarteles.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, el moho puede causar congestión nasal, dolor de garganta, tos, ardor en los ojos e infecciones de la piel. Las personas que tienen asma o que son alérgicas al moho, dicen los CDC, podrían tener reacciones graves si se exponen. La exposición a largo plazo puede tener efectos más perjudiciales.

Durante una inspección de julio en Fort Bragg, el sargento mayor del ejército Michael Grinston, el principal líder alistado del ejército, regañó a los líderes por las fallas en los cuarteles de la base.

«Suceden muchas cosas para que esto suceda», tuiteó el miércoles en respuesta a una declaración de Fort Bragg sobre el proyecto de reubicación de los cuarteles. «Mover 1200 soldados no será rápido, pero se hará bien».

El Ejército ha tenido que reubicar soldados en los últimos años debido al moho en los cuarteles de Fort Bragg. El senador de Carolina del Sur, Thom Tillis, por ejemplo, abordó este tema en una carta de diciembre de 2021 a la secretaria del Ejército, Christine Wormuth, instando al Ejército a abordar de inmediato las condiciones de los cuarteles e inyectar dinero para mantenerlos mejor.

«Permitir que los soldados vivan en viviendas mohosas e inseguras es un peligro para el país», escribió, y agregó que quiere «garantizar que el Ejército sea efectivo en recibir y ejecutar todos los fondos disponibles para modernizar y reemplazar los cuarteles deficientes para 2030».