Casi nueve de cada diez casos de muerte cardíaca súbita (SCD) debido a la miocardiopatía hipertrófica (MCH) en jóvenes están precedidos por síntomas, anomalías en el ECG o antecedentes familiares positivos, según un nuevo estudio publicado esta semana en la revista de acceso abierto PLOS. ONE por Erik Börjesson del Hospital Universitario Sahlgrenska, Suecia, y colegas. Esos hallazgos sugieren que expandir la detección cardíaca más allá de los atletas competitivos podría ayudar en la prevención de la SCD en la población joven con MCH.

La MCH es una enfermedad cardiovascular genética que se cree que afecta a una de cada 500 personas de la población general. Si bien la muerte súbita debida a la MCH es rara, sigue siendo una de las principales causas de muerte natural en los jóvenes. La identificación de pacientes en riesgo puede reducir el riesgo de SCD en individuos jóvenes con MCH, por ejemplo, mediante la restricción del ejercicio y las terapias con medicamentos. Los desfibriladores cardioversores implantables (DCI) también pueden prevenir muertes y mejorar la calidad de vida. Por ejemplo, después de sufrir un paro cardíaco en el campo el año pasado, el futbolista danés Christian Eriksen pudo volver a jugar ocho meses después con un ICD.

En el nuevo estudio, los investigadores analizaron todos los casos de SCD con MCH entre 2000 y 2010 en Suecia entre personas menores de 35 años, junto con controles. Caracterizaron los síntomas clínicos, los antecedentes médicos, los antecedentes familiares y los hallazgos del ECG antes de la aparición de la SCD utilizando datos de registros nacionales, informes de autopsias, registros médicos y entrevistas con familiares post-mortem.

Entre los 38 casos de SCD identificados, que incluyeron 31 hombres y 7 mujeres, el 71 % presentó posibles síntomas cardíacos, incluidos dolor torácico y palpitaciones, antes de la muerte, y el 69 % recibió atención médica en los 180 días previos a la muerte (en comparación con solo el 21 % de controles que recibieron atención médica en ese período de tiempo). El 39% tenía un trastorno cardíaco conocido antes de la muerte y el 50% tenía antecedentes familiares positivos de enfermedad cardíaca. En total, 28 personas se sometieron a una evaluación de ECG en algún momento de su vida. De estos, 23 (82 %) tuvieron hallazgos de ECG que se consideraron anormales, pero el número total de registros de ECG anormales es de alrededor del 60 % cuando se analizan todos los casos.

Los autores concluyen que es posible predecir y prevenir la SCD en personas jóvenes con MCH. La detección de ECG, por ejemplo, podría expandirse más allá de los atletas competitivos y un programa de detección escolar de rutina podría garantizar la misma detección entre hombres y mujeres.

Los autores agregan : «La mayoría de los jóvenes que mueren de muerte cardíaca súbita debido a la MCH presentan una o más anomalías que pueden reconocerse durante el examen cardíaco».