Un número significativo de personas que han sobrevivido al cáncer viven en la pobreza, lo que puede tener efectos negativos en su salud física y mental, según investigadores del Colegio Médico de Georgia y el Centro del Cáncer de Georgia en la Universidad de Augusta.

Mediante el uso del Sistema de Vigilancia de Factores de Riesgo Conductuales de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, que contiene datos de personas de todo EE. vivir en la pobreza.

«El alto costo de la atención oncológica en los Estados Unidos y sus efectos adversos en los sobrevivientes de cncer es motivo de creciente preocupación», escriben en la revista JCO Oncology Practice. «La carga financiera del cáncer a menudo persiste años después del diagnóstico, debido a los costos continuos de la atención del cáncer y los efectos tardíos del tratamiento del cáncer, así como a las deudas contraídas, la pérdida de ingresos y la incapacidad para trabajar».

Muchos tratamientos contra el cáncer ahora suman $ 100,000 o más al año, y sin seguro médico, esos costos pueden ser completamente de su bolsillo.

«Siempre nos enfocamos en curar el cáncer. Esa es nuestra meta. Ese es nuestro primer objetivo cuando buscamos terapias y discutimos las opciones de tratamiento y ejecutamos el plan de tratamiento», dice el Dr. Jorge Cortés, director del Georgia Cancer Center y autor del artículo. autor principal. «El problema que también debemos abordar es lo que viene después».

Buscando replicar los hallazgos de los estudios piloto en el cáncer de mama, el equipo de investigación analizó a los pacientes con leucemia y linfoma del conjunto de datos nacional e identificó los mismos problemas. Al igual que en el conjunto de datos nacional, muchos sobrevivientes de leucemia y linfoma en el Centro de Cáncer de Georgia tienen bajos ingresos y luchan para llegar a fin de mes.

«Descubrimos que los sobrevivientes de cáncer que tienen bajos ingresos, que viven por debajo del umbral federal de pobreza, tienen muchas más probabilidades de tener una salud física más deficiente, en comparación con los sobrevivientes de mayores ingresos», dice el autor correspondiente, el Dr. Steven S. Coughlin, jefe interino de la División de Epidemiología del Departamento de Ciencias de la Salud de la Población del MCG. «También es más probable que tengan mala salud mental y que no tengan seguro médico».

Entre los que estudiaron, la prevalencia de malas condiciones de salud autoinformadas fue significativamente más alta entre los sobrevivientes de cáncer de bajos ingresos en comparación con los sobrevivientes de ingresos más altos: 59 % para los de bajos ingresos en comparación con 27 % para los de altos ingresos. Los sobrevivientes de bajos ingresos también tenían más del triple de probabilidades de informar la imposibilidad de ver a un médico debido al costo asociado.

«Existe una asociación entre las dificultades financieras y peores síntomas, aumento del dolor, angustia psicológica, peor calidad de vida y mayor mortalidad», escriben los autores.

Las dificultades financieras relacionadas con el cáncer pueden ser el resultado de cualquier cosa, desde el costo del tratamiento hasta la reducción de los ingresos por faltar al trabajo o el desempleo. Los sobrevivientes de cáncer también pueden experimentar deudas médicas y una disminución del crédito al consumo, lo que es especialmente cierto para las minorías raciales y étnicas y las personas de bajos ingresos, dicen los autores.

“Hemos curado su cáncer, pero ahora tienen mucha menos capacidad para cuidarse a sí mismos, poner comida en la mesa, ver a un médico, pagar sus medicamentos, todos estos otros elementos”, dice Cortés. «La victoria contra el cáncer tiene menos impacto».

Los efectos pueden ser sentidos tanto por los individuos como por sus comunidades.

«Cuando tienes consecuencias financieras catastróficas por luchar contra el cáncer, ¿qué haces? Recortas», explica el coautor Dr. Biplab Datta, economista de salud en el Instituto de Salud Pública y Preventiva de la Universidad de Augusta. «No compras en el supermercado local. No vas a los restaurantes locales. No puedes gastar tu dinero en la comunidad, lo que también afecta a otras personas que viven en la comunidad. Es un efecto dominó. No podemos prosperar solos. Prosperamos como comunidad».

Para ayudar a combatir el problema, los proveedores de atención médica deben evaluar a los pacientes oncológicos en busca de dificultades financieras la primera vez que los ven y, cuando sea necesario, derivarlos a los recursos apropiados, como trabajadores sociales y asesores financieros.

«Puede haber recursos o soluciones de los que no estén al tanto», dice Coughlin. «Por ejemplo, puede haber provisiones que pueda hacer la oficina comercial de un hospital. La educación financiera también es una parte importante de la solución. Mucha gente también pone la deuda médica en una tarjeta de crédito, por ejemplo, y termina pagando una gran cantidad de interés en eso. Es mucho mejor usar otros medios como un préstamo personal «.

El equipo de investigación interdisciplinario también cree que la reforma del sistema de salud es necesaria.

“Necesitamos asegurarnos de que haya redes de apoyo para los pacientes que han sobrevivido al cáncer, no solo para los que tienen cáncer”, dice Cortés. «Necesitamos desarrollar una mayor conciencia de lo que viene después, que es lo que está haciendo este documento, y luego tratar de desarrollar esas redes y estructuras de apoyo».