Las personas mayores que se infectaron con COVID-19 muestran un riesgo sustancialmente mayor (entre un 50 % y un 80 % más alto que un grupo de control) de desarrollar la enfermedad de Alzheimer en un año, según un estudio de más de 6 millones de pacientes 65 y mas viejo.

En un estudio publicado hoy en el Journal of Alzheimer’s Disease, los investigadores informan que las personas mayores de 65 años que contrajeron COVID-19 eran más propensas a desarrollar la enfermedad de Alzheimer en el año posterior al diagnóstico de COVID. Y el mayor riesgo se observó en mujeres de al menos 85 años.

Los hallazgos mostraron que el riesgo de desarrollar la enfermedad de Alzheimer en personas mayores casi se duplicó (0,35 % a 0,68 %) durante un período de un año después de la infección con COVID. Los investigadores dicen que no está claro si COVID-19 desencadena un nuevo desarrollo de la enfermedad de Alzheimer o acelera su aparición.

«Los factores que intervienen en el desarrollo de la enfermedad de Alzheimer no se conocen bien, pero dos piezas que se consideran importantes son las infecciones previas, especialmente las infecciones virales, y la inflamación», dijo Pamela Davis, profesora universitaria distinguida y The Arline H. and Curtis F. Garvin Profesor investigador de la Escuela de Medicina Case Western Reserve, coautor del estudio.

«Dado que la infección por SARS-CoV2 se ha asociado con anomalías del sistema nervioso central, incluida la inflamación, queríamos probar si, incluso a corto plazo, la COVID podría conducir a un aumento de los diagnósticos», dijo.

El equipo de investigación analizó los registros de salud electrónicos anónimos de 6,2 millones de adultos mayores de 65 años en los Estados Unidos que recibieron tratamiento médico entre febrero de 2020 y mayo de 2021 y no tenían un diagnóstico previo de la enfermedad de Alzheimer.

Luego dividieron a esta población en dos grupos: uno compuesto por personas que contrajeron COVID-19 durante ese período y otro con personas que no tenían casos documentados de COVID-19. Más de 400.000 personas se inscribieron en el grupo de estudio de COVID, mientras que 5,8 millones estaban en el grupo de no infectados.

«Si se mantiene este aumento en los nuevos diagnósticos de la enfermedad de Alzheimer, la ola de pacientes con una enfermedad que actualmente no tiene cura será sustancial y podría agotar aún más nuestros recursos de atención a largo plazo», dijo Davis. «La enfermedad de Alzheimer es una enfermedad grave y desafiante, y pensamos que habíamos cambiado un poco el rumbo al reducir los factores de riesgo generales como la hipertensión, las enfermedades cardíacas, la obesidad y un estilo de vida sedentario. Ahora, muchas personas en los EE. UU. han tenido COVID y las consecuencias a largo plazo de COVID todavía están surgiendo.

Rong Xu, autor correspondiente del estudio, profesor de Informática Biomédica en la Facultad de Medicina y director del Centro de IA en el Descubrimiento de Fármacos, dijo que el equipo planea continuar estudiando los efectos del COVID-19 en la enfermedad de Alzheimer y otros trastornos neurodegenerativos. especialmente qué subpoblaciones pueden ser más vulnerables, y el potencial para reutilizar medicamentos aprobados por la FDA para tratar los efectos a largo plazo de COVID.

Estudios anteriores relacionados con COVID dirigidos por CWRU han encontrado que las personas con demencia tienen el doble de probabilidades de contraer COVID; aquellos con órdenes de trastorno por abuso de sustancias tienen más probabilidades de contraer COVID; y que el 5 % de las personas que tomaron Paxlovid para el tratamiento de los síntomas de COVID experimentaron infecciones de rebote en un mes.