Los niños tienen más probabilidades de desarrollar asma si su padre estuvo expuesto al humo de segunda mano cuando era niño, según un estudio publicado hoy en el European Respiratory Journal.

Dirigido por los investigadores de la Universidad de Melbourne, el Sr. Jiacheng Liu y el Dr. Dinh Bui, el estudio también muestra que el riesgo de asma de los niños es aún mayor si su padre estuvo expuesto al humo de segunda mano y se convirtió en fumador.

Los investigadores dicen que sus hallazgos resaltan cómo fumar puede dañar la salud no solo de los fumadores y sus hijos, sino también de sus nietos.

El estudio se basó en datos del Estudio de salud longitudinal de Tasmania (TAHS), dirigido por el profesor Shyamali Dharmage de la Universidad de Melbourne.

TAHS comenzó en 1968 y es uno de los estudios respiratorios en curso más grandes y más largos del mundo.

Para este estudio, los investigadores observaron a 1689 niños que crecieron en Tasmania, sus padres y sus abuelos paternos.

Compararon datos sobre si los niños habían desarrollado asma a la edad de siete años con datos sobre si los padres crecieron con padres que fumaban cuando tenían menos de 15 años. También incluyeron datos sobre si los padres eran fumadores actuales o anteriores..

El Sr. Liu dijo : «Descubrimos que el riesgo de asma no alérgica en los niños aumenta en un 59 por ciento si sus padres estuvieron expuestos al humo de segunda mano en la infancia, en comparación con los niños cuyos padres no estuvieron expuestos.

«El riesgo era aún mayor, del 72 por ciento, si los padres estaban expuestos al humo de segunda mano y luego fumaban».

El Dr. Bui dijo que los hallazgos muestran cómo el daño causado por fumar puede tener un impacto no solo en los fumadores, sino también en sus hijos y nietos.

«Para los hombres que estuvieron expuestos al humo de segunda mano cuando eran niños, nuestro estudio sugiere que aún pueden reducir el riesgo que transmiten a sus propios hijos, si evitan fumar», dijo el Dr. Bui.

Aunque los investigadores no pueden estar seguros de cómo se transmite este daño de generación en generación, el profesor Dharmage dijo que creen que puede tener que ver con cambios epigenéticos.

«Aquí es donde los factores de nuestro entorno, como el humo del tabaco, interactúan con nuestros genes para modificar su expresión. Estos cambios se pueden heredar, pero pueden ser parcialmente reversibles para cada generación», dijo.

«Es posible que el humo del tabaco esté creando cambios epigenéticos en las células que producirán esperma cuando los niños crezcan. Estos cambios pueden transmitirse a sus hijos».

Los investigadores ahora investigarán si el mayor riesgo de asma persiste en la vida adulta y si los padres que estuvieron expuestos al humo de segunda mano cuando eran niños transmiten cualquier aumento de alergias u otras enfermedades pulmonares a sus hijos.