A medida que las personas con VIH envejecen, su riesgo de sufrir un ataque al corazón aumenta mucho más si también tienen el virus de la hepatitis C no tratado, incluso si su VIH está tratado, según una nueva investigación publicada hoy en el Journal of the American Heart Association, una revista de acceso abierto Revista revisada de la American Heart Association.

Desde la introducción de las terapias antirretrovirales para tratar el VIH a fines de la década de 1990, la esperanza de vida de las personas con VIH ha aumentado drásticamente. Sin embargo, incluso con tratamiento, los estudios han encontrado que el riesgo de enfermedad cardíaca entre las personas con VIH es al menos un 50% más alto que las personas sin VIH. Este nuevo estudio evaluó si las personas con VIH que también tienen hepatitis C, una infección viral del hígado, tienen un mayor riesgo de ataque cardíaco.

«La coinfección por el VIH y la hepatitis C ocurre porque comparten una ruta de transmisión : ambos virus pueden transmitirse a través del contacto de sangre a sangre», dijo Keri N. Althoff, Ph.D. MPH, autora principal del estudio y asociada profesor en el departamento de epidemiología de la Escuela de Salud Pública Johns Hopkins Bloomberg en Baltimore. «Debido en parte a la inflamación de la activación inmune crónica de dos infecciones virales, planteamos la hipótesis de que las personas con VIH y hepatitis C tendrían un mayor riesgo de ataque cardíaco a medida que envejecían en comparación con las personas con VIH solo».

Los investigadores analizaron la información de salud de 23 361 personas con VIH (17 % mujeres, 49 % blancos no hispanos) en la Colaboración de cohorte de SIDA de América del Norte sobre investigación y diseño (NA-ACCORD) entre 2000 y 2017 y que habían iniciado el tratamiento antirretroviral para el VIH. Todos tenían entre 40 y 79 años cuando se inscribieron en el estudio NA-ACCORD (mediana de edad de 45 años). Uno de cada 5 participantes del estudio (4,677) también dio positivo para la hepatitis C. Durante una mediana de seguimiento de aproximadamente 4 años, los investigadores compararon la ocurrencia de un ataque cardíaco entre los grupos con VIH solo y los coinfectados con VIH y hepatitis C. en su conjunto, y por cada década de edad.

El análisis encontró :

  • Con cada década de aumento de la edad, los ataques cardíacos aumentaron un 30 % en personas con VIH solo y un 85 % en aquellas que también tenían hepatitis C.
  • El riesgo de ataque cardíaco aumentó en los participantes que también tenían factores de riesgo tradicionales de enfermedad cardíaca, como presión arterial alta (más de 3 veces), tabaquismo (90 %) y diabetes tipo 2 (46 %).
  • El riesgo de infarto también fue mayor (40 %) en los participantes con ciertos factores relacionados con el VIH, como niveles bajos de células inmunitarias CD4 (200 células/mm3, lo que indica una mayor disfunción inmunitaria) y 45 % en los que tomaron inhibidores de la proteasa (un tipo de la terapia antirretroviral vinculada a condiciones metabólicas).

«Las personas que viven con el VIH o la hepatitis C deben consultar a su médico sobre las opciones de tratamiento para los virus y otras formas de reducir el riesgo de enfermedades cardiovasculares», dijo el autor principal del estudio, Raynell Lang, MD, M.Sc. profesor asistente en el Departamento de Medicina y Ciencias de la Salud Comunitaria de la Universidad de Calgary en Alberta, Canadá.

«Varios mecanismos pueden estar involucrados en el aumento del riesgo de ataque cardiaco entre los pacientes coinfectados. Un factor que contribuye puede ser la inflamación asociada con dos infecciones virales crónicas», dijo Lang. «También puede haber diferencias en los factores de riesgo de enfermedades cardiovasculares y factores no médicos que influyen en la salud entre las personas con VIH y hepatitis C que desempeñan un papel en el aumento del riesgo».

Según una declaración científica de la Asociación Estadounidense del Corazón de junio de 2019, Características, prevención y tratamiento de las enfermedades cardiovasculares en personas que viven con el VIH, aproximadamente el 75 % de las personas que viven con el VIH tienen más de 45 años. y la desregulación inmunitaria parecen aumentar el riesgo de ataque cardíaco, accidente cerebrovascular e insuficiencia cardíaca». La declaración pedía más investigación sobre la prevención, las causas y el tratamiento de las enfermedades cardiovasculares en personas con VIH.

«Nuestros hallazgos sugieren que las coinfecciones por el VIH y la hepatitis C necesitan más investigación, lo que puede informar las futuras pautas de tratamiento y los estándares de atención», dijo Althoff.

El estudio está limitado por no tener información sobre factores adicionales asociados con el riesgo de ataque cardíaco, como la dieta, el ejercicio o los antecedentes familiares de enfermedades crónicas. Los resultados de este estudio de personas con VIH que reciben atención en América del Norte pueden no ser generalizables a personas con VIH en otros lugares. Además, el período de estudio incluyó el tiempo anterior a la disponibilidad de tratamientos más avanzados para la hepatitis C.

«Debido a que la terapia contra la hepatitis C eficaz y bien tolerada no estuvo disponible durante varios años de nuestro período de estudio, no pudimos evaluar la asociación de la infección por hepatitis C tratada con el riesgo cardiovascular entre las personas con VIH. Esta será una pregunta importante a responder en estudios futuros», dijo Lang.