¿Qué hace DJ Khaled exactamente? Es una pregunta que repercute en la última década y media de la música pop, con varias respuestas posibles. Grita sobre quién es el mejor (pregunta trampa, la respuesta siempre es nosotros); colecciona amigos ilustres; y de vez en cuando, persuade a esos amigos para que hagan un trabajo verdaderamente inspirador, posiblemente gritándoles que son los mejores. Lil Wayne en «We Takin’ Over», Ludacris en el remix de «I’m So Hood», Drake en «I’m on One», Rihanna en «Wild Thoughts», Beyoncé en «Shining» : lo que tienen todas estas actuaciones en común es un sentimiento exagerado de confianza en uno mismo que es tan grande y abundante como el de Khaled. Sus éxitos son divertidos de escuchar y suenan como si también fueran divertidos de hacer.

El verso del que todo el mundo habla en el afortunado decimotercer álbum de Khaled, God Did, no es uno de esos. En cambio, proviene de su amigo personal cercano Jay-Z, quien obtiene el lugar principal en el álbum, cerrando la canción principal con un soliloquio de un verso sorprendentemente conmovedor de cuatro minutos. Jay comienza con una barra que se encuentra en alguna parte de su top 1000 de referencias lamentables a sus primeros años de delincuencia («Por favor, Señor, perdóname por lo que hizo la estufa»), en contraste con la riqueza que disfruta ahora («Dejé el juego de la droga con mi expediente limpio/convertí la cocaína en champaña”). “Acorralamos a los muchachos con la oficina de la esquina” : esa es una historia que ha estado contando desde el primer Plan, si no desde la Duda Razonable. Pero encuentra nuevos giros en el viejo cuento a medida que avanza el verso, comenzando con un aparte revelador : «Ahora la hierba en las tiendas, ¿puedes creerlo, Ty?»

La ironía de las cambiantes leyes de drogas de Estados Unidos y el costo humano de esa desconexión entre el pasado y el presente no es necesariamente lo que esperas de un sencillo de DJ Khaled, pero es de lo que Jay-Z quiere hablar. Innumerables personas han pasado sus vidas en prisión por el tipo de cosas sobre las que hizo miles de millones rapeando, y el impacto continuo desproporcionado de la política gubernamental fallida en los negros ha sido bien documentado. Jay suena cada vez más como el elocuente defensor de la reforma de la justicia penal en el que se ha convertido en los últimos años a medida que el verso se calienta : “De ida y vuelta en esta autopista de peaje, realmente les pasó factura/ Muchos soldados caídos en estos caminos del pecado/ Para los que hacen las leyes, siempre tendré humo para ellos”. Él idealizó sus propios viajes fuera de la ley en el sistema de carreteras interestatales durante años; en estos días, está atascado en la injusticia. Es una síntesis notable del viejo y el nuevo Jay-Z, el tipo que hizo «Izzo» y el que grabó 4 :44 juntándose en un momento de reflexión madura.

Este es un verso que también es lo suficientemente largo como para incluir alguna blasfemia ligera pasada de moda en el vol. 3 tradición : “Estas no son canciones, son himnos, porque yo soy él…/Jesús convirtió el agua en vino, porque Hov solo necesitó una estufa”. Aclara que todavía está en buenos términos con la ex estrella de Roc Nation, Meek Mill, también («Meek y yo nunca podríamos tener problemas /. Pero, sobre todo, este verso se trata de recordarle a la gente que incluso si no rapea con tanta frecuencia en estos días, Shawn Carter sigue siendo uno de los mejores que lo haya hecho : un campeón de todos los tiempos de la conversación ingeniosa con niveles a su conocimiento de sí mismo..

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