La pandemia, la guerra en Ucrania y el consiguiente caos en la cadena de suministro han hecho subir colectivamente los precios de todo, desde el trigo y el aceite de girasol hasta los limones y los aguacates.

Si bien la cadena de suministro ha estado en un estado de interrupción desde que comenzó la pandemia de COVID-19 en 2020, las dislocaciones se han visto agravadas por la guerra entre Rusia y Ucrania, que son importantes exportadores de trigo. Esto ha contribuido a la inflación de alimentos que está afectando especialmente a los más vulnerables, según Mercy Corps, una organización humanitaria que distribuye ayuda a los necesitados en todo el mundo.

«El aumento vertiginoso de los precios de los alimentos en 2022 ha significado que la asistencia en efectivo que brindamos a las familias vulnerables no llegue tan lejos». directora ejecutiva de Mercy Corps. «La principal limitación para acceder a los alimentos es la disminución del poder adquisitivo junto con el aumento de los precios de los alimentos».

El mes pasado, Ucrania y Rusia llegaron a un acuerdo mediado por las Naciones Unidas y Turquía que permite a Ucrania reiniciar las exportaciones de cereales desde el Mar Negro. La medida ha ofrecido cierto alivio a los mercados mundiales: el índice de precios de los alimentos de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación, que rastrea una canasta de productos básicos comúnmente comercializados, cayó por cuarto mes consecutivo en julio después de alcanzar un récord a principios de 2022.

Pero es poco probable que las caídas de precios lleguen a los consumidores de inmediato.

«Si bien los precios de muchos alimentos han estado disminuyendo en las últimas semanas, y algunos regresaron a los niveles anteriores a la guerra, los mercados seguirán siendo volátiles e incluso si los precios globales bajan, es posible que los mercados locales no vean ajustes de precios por más de un año», dijo McKenna.

Y para entonces, podríamos ver un nuevo capítulo en la crisis alimentaria que podría hacer subir los precios nuevamente. Así es como la crisis alimentaria podría cambiar, para peor, en 2023.

Este año, es un problema de logística. El próximo año, podría ser un problema de suministro.

La crisis alimentaria de este año se debe principalmente a una interrupción logística relacionada con problemas en el envío de granos de Ucrania y Rusia fuera de los países. Pero el próximo año, el suministro de alimentos en sí mismo podría estar en peligro, particularmente en Ucrania.

La invasión rusa de Ucrania, lanzada el 24 de febrero, arruinó el ciclo agrícola anual y interrumpió la temporada de siembra de primavera en abril y mayo. Otro ciclo de siembra tiene lugar de septiembre a noviembre.

En julio, el presidente de Ucrania, Volodymyr Zelenskyy, acudió a Twitter para advertir que la cosecha agrícola del país podría reducirse a la mitad este año debido a la guerra. «La cosecha ucraniana de este año corre el riesgo de ser dos veces menor», tuiteó Zelenskyy.

En un informe del 17 de agosto, la consultora McKinsey pronosticó una fuerte caída en los volúmenes de cosecha : estima que la producción de granos de Ucrania, como el trigo, caerá entre un 35% y un 45% en la próxima temporada de cosecha.

«El conflicto en curso está interfiriendo con la capacidad de los agricultores para preparar los campos, plantar semillas y proteger y fertilizar los cultivos, lo que probablemente resultará en volúmenes aún más bajos la próxima temporada de cosecha», escribió McKinsey en el informe sobre la seguridad alimentaria mundial en medio de la guerra de Ucrania y impacto del cambio climático.

Según las previsiones de McKinsey, la cosecha de Ucrania será de 30 a 44 millones de toneladas por debajo de los niveles normales este año. Esto se debe a la reducción de las plantaciones por superficie, la reducción del flujo de caja de los agricultores, ya que gran parte de su última cosecha no se puede enviar y la posibilidad de que el grano quede sin atender o sin cosechar, dijo la consultora.

«En la próxima temporada de siembra, debido a la interrupción de la guerra en la siembra y cosecha de Ucrania y combinado con insumos menos que óptimos en los cultivos de Rusia, Brasil y otros países en crecimiento, es probable que la oferta se reduzca», escribió McKinsey. La consultoría entrevistó a los productores locales y revisó los datos locales para su informe.

El aumento de los precios de los fertilizantes y el cambio climático se suman al shock de la oferta

Rusia representó casi una quinta parte de las exportaciones de fertilizantes de 2021, pero la guerra en Ucrania ha causado graves interrupciones en el suministro de nutrientes para cultivos. Los precios de la urea, un fertilizante nitrogenado común, se han más que duplicado desde hace un año, según el servicio Green Markets de Bloomberg. Como resultado, los agricultores de todo el mundo utilizan menos fertilizantes.

«También se espera que la escasez de fertilizantes y los precios más altos de los fertilizantes reduzcan los rendimientos en países que dependen en gran medida de las importaciones de fertilizantes, como Brasil. Es probable que esto disminuya aún más el volumen de granos en el mercado mundial», escribió McKinsey en su informe.

Mercy Corps ha observado la misma tendencia. “Los agricultores con los que trabajamos en Guatemala no han podido invertir en el próximo ciclo de producción porque no pueden permitirse comprar fertilizantes y otros insumos derivados del petróleo, como plásticos para acolchado y tuberías para sistemas de riego, o porque no pueden encontrar insumos agrícolas. en el mercado», dijo McKenna.

Dado que los impactos en la agricultura y el suministro se producen en un momento de condiciones climáticas extremas, incluidas sequías severas en Europa e inundaciones en Australia, McKinsey espera que la próxima crisis alimentaria sea peor que las de 2007 a 2008 y las de 2010 a 2011.

“El conflicto en Ucrania está sacudiendo pilares importantes del sistema alimentario mundial en un contexto ya precario”, dijo la consultora.