Durante la pandemia de COVID-19 y cuando se necesita la máxima protección contra las infecciones transmitidas por el aire, el respirador N95 se ha mantenido como el estándar de oro del equipo de protección personal. Sin embargo, también es mucho más difícil de producir y obtener que una máscara quirúrgica estándar.

Pero un estudio reciente publicado en PLOS ONE demuestra que una simple modificación de una máscara quirúrgica con bandas de goma puede mejorar su sello protector contra la exposición a partículas al nivel de un respirador N95.

Para lograr una protección de nivel N95, los respiradores deben demostrar una puntuación mínima de 100 en una batería estandarizada de pruebas (el umbral de aprobación de la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional) contra el paso de partículas que podrían exponer a una persona a una enfermedad. Las máscaras quirúrgicas estándar no son tan protectoras porque no se sellan alrededor de la cara del usuario, lo que permite que las partículas pasen por alto el filtro de forma periférica.

Un equipo de investigación dirigido por un cirujano de Michigan Medicine trabajó con 40 trabajadores de la salud para probar máscaras quirúrgicas estándar modificadas con dos bandas de goma de 8 pulgadas sobre la coronilla, el puente de la nariz, alrededor de las mejillas y debajo del mentón del sujeto. límites de la máscara.

Treinta y uno de los sujetos, o el 78 %, tenían mascarillas modificadas que pasaron una prueba de ajuste con una puntuación superior a 100. Las mascarillas que aprobaron obtuvieron una puntuación media de 151, un ajuste significativamente mejor que una mascarilla quirúrgica sin modificar con una puntuación de 3,8 pero inferior que la puntuación de 199 de una máscara N95 correctamente ajustada. Para el último día de la investigación, todas las máscaras modificadas superaron el umbral N95, lo que sugiere que una mayor experiencia con las bandas mejoró el ajuste y el rendimiento.

Esta sencilla modificación podría abordar la escasez de respiradores N95 en todo el mundo y proporcionar a los trabajadores de la salud y a las personas en regiones de escasos recursos, o incluso en un área con recursos como los EE. UU. cuando las demandas de producción no pueden satisfacer adecuadamente las necesidades en una pandemia, un medio práctico para mayor protección personal, dijo Jaimo Ahn, MD, Ph.D. FACS, autor principal del artículo y profesor de cirugía ortopédica en la Facultad de Medicina de la Universidad de Michigan.

«Si bien no es una vacuna, este enfoque enfatiza la prevención en lugar del tratamiento», dijo Ahn. «Si bien no es sofisticado, tiene el potencial de salvar vidas y preservar el bienestar. Su efecto durará mientras haya enfermedades respiratorias y la demanda de EPP supere la oferta. Tiene un impacto inmediato y es sostenible, pero simple y económico».

Otros autores incluyen a Agnes Z. Dardas, MD, Viviana M. Serra Lopez, MD, Lauren M. Boden, MD, Taras Grosh, MD, Daniel J. Gittings, MD, Kevin Heym y Emily Koerber, todos de la Universidad de Pensilvania. en el momento en que se realizó el estudio.