El presidente Joe Biden (C) con el Secretario de Estado Antony Blinken (L) y el Secretario de Defensa Lloyd Austin (R) mientras anuncia la transferencia de tanques M1 Abrams a Ucrania en la Sala Roosevelt de la Casa Blanca en Washington el miércoles. El plan enviará 31 tanques estadounidenses a Ucrania para unirse a las tropas ucranianas en el campo de batalla. Foto por Shawn Thew/UPI | Licencia de foto

Ene. 25 (UPI) — El presidente Joe Biden dijo que Estados Unidos enviará 31 de sus tanques Abrams avanzados a Ucrania junto con piezas para ayudar a defenderse, uniéndose a Alemania, que dijo que también enviará sus tanques Leopard 2 a la lucha.

Biden hizo el anuncio en una conferencia de prensa al mediodía en la Casa Blanca, flanqueado por el secretario de Estado Antony Blinken y el secretario de Defensa Lloyd Austin.

El miércoles temprano, el canciller alemán Olaf Scholz dijo que su nación planea reunir rápidamente dos batallones con 14 tanques Leopard 2 para Ucrania con sus socios europeos enviando tanques adicionales. La nación también trabajará para entrenar a las tropas ucranianas y brindar logística, municiones y mantenimiento de los sistemas.

« Esta decisión sigue nuestra conocida línea de apoyar a Ucrania lo mejor que podamos », dijo Scholz en un comunicado. “Estamos actuando de manera muy coordinada y coordinada a nivel internacional”.

El presidente de Ucrania, Volodymyr Zelensky, dijo en un tuit que había hablado por teléfono con Scholz y que estaba « sinceramente agradecido » por el apoyo.

Los planes para enviar tanques a Ucrania se producen después de que Scholz y el gobierno alemán se resistieran durante semanas a los llamados de Zelensky y otros partidarios occidentales de enviar los tanques para mejorar la capacidad de Ucrania contra el armamento ruso más moderno.

El gobierno alemán dijo que su decisión se tomó después de « consultas intensivas que se llevaron a cabo con los socios europeos e internacionales más cercanos a Alemania ». Eso incluye a la OTAN, donde el secretario general Jens Stoltenberg visitó Berlín el martes.

Polonia ayudó a forzar el problema cuando anunció que enviaría su propia asignación de tanques de fabricación alemana que tenía disponibles a Ucrania, con o sin la aprobación de Berlín.

Los tanques Leopard 2 ayudarían a Ucrania a igualar el campo de juego en potencia de fuego de artillería. Rusia usó esa ventaja para capturar áreas en la región de Luhansk al principio de la guerra. Tecnológicamente, los sistemas del tanque mejorarían la orientación y el largo alcance con respecto a los viejos tanques de la era soviética que ahora están usando.

Una ventaja sobre los sofisticados tanques Abrams fabricados en EE. UU. es que los leopardos ya están en Europa y, en cantidad, necesitan marcar la diferencia en el campo de batalla antes. La capacitación, las reparaciones y la logística para el Leopard 2 serían mucho más eficientes, donde llevará meses de capacitación antes de que el Abrams pueda desplegarse y ser efectivo.

« La logística y el mantenimiento serían más fáciles », dijo a The New York Times Minna Alander, investigadora del Instituto Finlandés de Asuntos Internacionales. « Las piezas de repuesto y los conocimientos técnicos están aquí en Europa, por lo que la formación de los ucranianos sería más fácil ».

El ministro de Defensa de Polonia, Mateusz Morawiecki, elogió la decisión de liberar finalmente los tanques.

« La decisión de enviar leopardos a Ucrania es un gran paso para detener a Rusia », dijo en Twitter. « Juntos somos fuertes. »

El primer ministro británico, Rishi Sunak, cuya nación había destinado previamente tanques a Ucrania, dijo que los tanques alemanes ayudarán en los esfuerzos de Ucrania para expulsar a Rusia de su territorio.

“Juntos, estamos acelerando nuestros esfuerzos para asegurar que Ucrania gane esta guerra y asegure una paz duradera”, dijo en Twitter.

El portavoz del Kremlin, Dmitry Peskov, dijo el miércoles que los planes para enviar los tanques Leopard 2 a Ucrania conducirán al fracaso.

« Estoy convencido de que muchos expertos también entienden lo absurdo de esta idea. Este plan es un gran fracaso en términos de aspectos tecnológicos », dijo Peskov en una conferencia de prensa. « Repetimos que estos tanques se quemarán como todos los demás. Solo que cuestan mucho, y todo esto recaerá principalmente sobre los hombros de los contribuyentes europeos ».