El Departamento de Estado anunció el jueves un paquete militar de 2500 millones de dólares para Ucrania que incluye vehículos blindados Stryker. Foto de archivo de Keizo Mori/UPI | Licencia de foto

Ene. 19 (UPI) — Estados Unidos anunció el jueves un paquete de asistencia militar de 2500 millones de dólares para Ucrania que incluye cientos de vehículos blindados, así como sistemas de defensa aérea, pero no tanques, a pesar de los repetidos llamamientos de Kyiv para maquinaria de combate de primera línea.

El paquete, anunciado y aprobado por el secretario de Estado Antony Blinken, es uno de los más grandes que Estados Unidos se comprometió para Ucrania y se produce dos semanas después de que se aprobara una reducción de 3750 millones de dólares de las reservas estadounidenses y un día antes de que un grupo de países aliados para reunirse en Alemania para discutir el apoyo militar para el país devastado por la guerra.

El presidente ucraniano, Volodymyr Zelensky, ha pedido incesantemente a las naciones aliadas que lo han estado armando en su lucha contra Rusia por armas más avanzadas y modernas, y sus solicitudes más recientes son los tanques occidentales y los sistemas de defensa aérea necesarios para recuperar regiones del país incautadas a principios de la guerra por parte de Rusia y para proteger las ciudades y la infraestructura de los ataques con misiles de Moscú.

Aunque algunos países han dicho que están dispuestos a proporcionar tanques a Ucrania, Estados Unidos se ha mostrado reacio a hacerlo, afirmando que no se opone a que otras naciones le suministren el armamento, pero que continuará proporcionando a Kiev las armas que ve que son necesarios.

Durante una conferencia de prensa el jueves, la secretaria de prensa del Pentágono, Sabrina Singh, dijo a los periodistas que el tema de enviar tanques Abrams es uno de « mantenimiento », afirmando que los tanques estadounidenses son más difíciles de mantener que los que pueden suministrar otras naciones.

« Simplemente no tiene sentido proporcionar eso a los ucranianos en este momento », dijo.

En lugar de tanques, el paquete anunciado el jueves contiene más de 550 vehículos blindados, incluidos 59 vehículos de combate de infantería Bradley y 90 vehículos blindados de transporte de personal Stryker, entre otros.

También se incluyeron los sistemas nacionales avanzados de misiles tierra-aire, los sistemas de cohetes de artillería de alta movilidad y ocho sistemas de defensa aérea Avenger, además de decenas de miles de municiones, misiles y otros equipos.

El paquete es la trigésima reducción de las reservas del Pentágono y eleva el apoyo militar estadounidense a Ucrania en medio de la administración Biden a unos 27.500 millones de dólares.

Blinken, en un comunicado que anunció el paquete, dijo que Estados Unidos continuará « reuniendo » apoyo internacional para Ucrania.

« Hemos visto una solidaridad increíble de nuestros aliados y socios, incluso en el Grupo de Contacto de Defensa de Ucrania de hoy, y aplaudimos a los más de 50 países que se han unido para hacer contribuciones significativas para apoyar a Ucrania », dijo.

« Rusia sola podría poner fin a esta guerra hoy. Hasta que lo haga, estaremos unidos con Ucrania durante el tiempo que sea necesario ».

Durante meses, las fuerzas del Kremlin han estado atacando la infraestructura y las ciudades críticas de Ucrania, devastando sus sistemas de energía y matando a civiles. Un ataque a un edificio residencial en la ciudad de Dnipro a fines de la semana pasada mató a más de 40 personas y dispersó a los rescatistas para buscar sobrevivientes entre los escombros.

El Departamento de Defensa ha estado aumentando su entrega de sistemas de defensa aérea a Ucrania, viéndolos como una forma de defenderse de tales ataques.

“Los ataques aéreos más recientes del Kremlin contra la infraestructura crítica de Ucrania demostraron nuevamente el impacto devastador de la brutal guerra de Rusia en Ucrania”, dijo el Pentágono en un comunicado el jueves. « Este paquete proporciona municiones NASAMS adicionales y sistemas de defensa aérea Avenger para ayudar a Ucrania a contrarrestar una variedad de amenazas de corto y mediano alcance y reforzar la defensa aérea en capas de Ucrania ».

Zelensky aún no había comentado sobre el paquete hasta el jueves por la noche, pero en su discurso nocturno describió que la misión de Ucrania y sus socios es garantizar que Rusia no logre ninguno de sus objetivos militares, para lo cual requieren tanques occidentales modernos.

Las negociaciones por las armas están en curso, dijo.

Durante el día, el presidente del Consejo Europeo, Charles Michel, estuvo en Kiev para conversar con el presidente ucraniano y dijo que cree « firmemente » que los tanques deben ser entregados, y sugirió en un discurso ante el Parlamento Verkhovna Rada que pueden ser incluidos en un próximo paquete militar.

« Las próximas semanas y meses serán decisivos », dijo. « Necesitas más. Más sistemas de defensa aérea, más misiles de largo alcance y municiones y, sobre todo, necesitas tanques. Ahora mismo ».

El jueves, representantes de Gran Bretaña, Estonia, Polonia, Letonia, Lituania, Dinamarca y varias otras naciones europeas se reunieron antes de la reunión en Alemania y se comprometieron a « buscar colectivamente la entrega de un conjunto sin precedentes de donaciones, incluidos los principales tanques de batalla, artillería pesada, vehículos de defensa aérea, municiones y combate de infantería ».

« Reconocemos que equipar a Ucrania para expulsar a Rusia de su territorio es tan importante como equiparlos para defender lo que ya tienen », dijeron los países en un comunicado conjunto. « Juntos, continuaremos apoyando a Ucrania para que pase de resistir a expulsar a las fuerzas rusas de suelo ucraniano ».