Un equipo internacional de investigadores de la misión InSight de la NASA localizó cuatro nuevos cráteres creados por impactos en la superficie de Marte. Usando datos de un sismómetro e imágenes adquiridas del Mars Reconnaissance Orbiter, el equipo calculó y confirmó con éxito las ubicaciones de impacto. Esta es la primera vez que los investigadores han podido capturar la dinámica de un impacto en Marte. Los descubrimientos de los investigadores se publicaron el 19 de septiembre de 2022 en la revista Nature Geoscience.

«Los meteoritos y otros proyectiles en el espacio pueden cambiar la atmósfera y la superficie de cualquier planeta a través del impacto», dijo el profesor asociado de geología de la Universidad de Maryland, Nicholas Schmerr, coautor del artículo. «Hemos visto esto en la Tierra, donde estos objetos pueden atravesar la atmósfera, golpear el suelo y dejar atrás un cráter. Pero antes de esto, nunca habíamos podido capturar la dinámica de un impacto en Marte, donde hay un atmósfera mucho más tenue».

A medida que los proyectiles espaciales ingresan a la atmósfera planetaria e impactan contra el suelo, los proyectiles desencadenan ondas acústicas (ondas de sonido que viajan a través de un fluido o gas) y ondas sísmicas (ondas que viajan a través de un medio sólido). Schmerr y sus colegas de InSight usaron estas ondas, medidas por el instrumento SEIS (Experimento sísmico para estructuras interiores) en InSight, para estimar las ubicaciones aproximadas de los sitios de impacto resultantes, observando la física única que dictaba los movimientos de los proyectiles. Luego, el equipo comparó sus aproximaciones con las imágenes proporcionadas por cámaras de alta resolución, lo que confirmó los sitios y la precisión del modelo del equipo.

Estos hallazgos demuestran cómo la sismología planetaria (el estudio de terremotos y eventos relacionados como erupciones volcánicas) puede usarse para identificar fuentes de actividad sísmica. Según Schmerr, esta capacidad puede ayudar a los investigadores a medir la frecuencia con la que se producen nuevos impactos en el sistema solar interior, donde residen tanto Marte como la Tierra, una observación esencial para comprender la población de objetos cercanos a la Tierra, como asteroides o fragmentos de rocas, que pueden representar un problema. peligro para la Tierra.

Además, el uso de imágenes para determinar la ubicación precisa de estos impactos hace que sus ondas acústicas y sísmicas asociadas sean invaluables para estudiar la atmósfera y el interior de Marte. Con una mejor comprensión de las ubicaciones de los martemotos, los científicos podrán recopilar información esencial sobre el planeta, como el tamaño y la solidez de su núcleo o sus procesos de calentamiento. Geofísicos como Schmerr anticipan que los nuevos avances en sismología planetaria les permitirán investigar mejor las actividades tectónicas subyacentes y otras fuentes de actividad sísmica dentro de Marte. Los hallazgos finalmente acercan a los investigadores un paso más hacia la comprensión de la formación y evolución planetaria.

«Estudiar cómo funcionan los impactos en Marte es como abrir una ventana a los procesos fundamentales de cómo se forman los planetas terrestres», dijo Schmerr. «Todos los planetas del sistema solar interior comparten esta característica común, incluida la Tierra».

InSight de la NASA es un módulo de aterrizaje robótico diseñado para estudiar la estructura interior de Marte. Activo desde 2018, se espera que el módulo de aterrizaje continúe con la misión InSight hasta que su capacidad para recolectar energía solar se agote por completo.

Vídeo : https://youtu.be/sRfOL-9tUn8