Los perros pueden oler el estrés del sudor y el aliento humano, según ha descubierto un nuevo estudio realizado por investigadores de la Queen’s University Belfast.

En el estudio participaron cuatro perros de Belfast (Treo, Fingal, Soot y Winnie) y 36 personas.

Los investigadores recolectaron muestras de sudor y aliento de los participantes antes y después de resolver un problema matemático difícil. Autoinformaron sus niveles de estrés antes y después de la tarea y los investigadores solo usaron muestras en las que la presión arterial y la frecuencia cardíaca de la persona habían aumentado.

A los perros se les enseñó cómo buscar una alineación de olores y alertar a los investigadores sobre la muestra correcta. Luego se introdujeron las muestras de estrés y relajación, pero en esta etapa los investigadores no sabían si había una diferencia de olor que los perros pudieran detectar.

En cada sesión de prueba, cada perro recibió muestras relajadas y estresadas de una persona, tomadas con solo cuatro minutos de diferencia. Todos los perros pudieron alertar correctamente a los investigadores sobre la muestra de estrés de cada persona.

Clara Wilson, estudiante de doctorado en la Escuela de Psicología de Queen’s, explica : « Los hallazgos muestran que nosotros, como humanos, producimos diferentes olores a través de nuestro sudor y aliento cuando estamos estresados ​​y los perros pueden diferenciarlos de nuestro olor cuando estamos relajados. – incluso si es alguien que no conocen.

« La investigación destaca que los perros no necesitan señales visuales o de audio para detectar el estrés humano. Este es el primer estudio de este tipo y proporciona evidencia de que los perros pueden oler el estrés solo por el aliento y el sudor, lo que podría ser útil cuando se entrena al servicio perros y perros de terapia.

« También ayuda a arrojar más luz sobre la relación entre humanos y perros y se suma a nuestra comprensión de cómo los perros pueden interpretar e interactuar con los estados psicológicos humanos ».

Uno de los caninos superolfateadores que participó en el estudio fue Treo, un cocker spaniel de dos años. Su dueña, Helen Parks, dice : « Como dueña de un perro al que le encanta oler, estábamos encantados y curiosos de ver a Treo participar en el estudio. No podíamos esperar a escuchar los resultados cada semana cuando lo recogíamos. Estaba Siempre tan emocionado de ver a los investigadores en Queen’s y poder encontrar su propio camino al laboratorio.

« El estudio nos hizo más conscientes de la capacidad de un perro para usar su nariz para « ver » el mundo. Creemos que este estudio realmente desarrolló la capacidad de Treo para sentir un cambio en las emociones en el hogar. El estudio nos reforzó que los perros son muy sensibles y animales intuitivos y hay un inmenso valor en usar lo que mejor saben hacer : ¡olfatear !  »

Los resultados de la investigación han sido publicados en PLOS ONE. El estudio fue realizado por Clara Wilson (investigadora de doctorado) y Kerry Campbell (estudiante de maestría) en la Escuela de Psicología. Fueron supervisados ​​por Catherine Reeve, con apoyo en la recopilación de las medidas fisiológicas humanas de Zachary Petzel.