El abuso de sustancias entre los adolescentes de EE. UU. está disminuyendo, excepto por una mayor aceptación del uso de cannabis y vapeo, según un nuevo estudio de la Escuela de Salud Pública Mailman de la Universidad de Columbia. Los hallazgos muestran que el bajo compromiso social y la participación en actividades estructuradas parecen ser los mejores predictores generales de evitación del abuso de sustancias. Los resultados se publican en línea en la revista Uso y uso indebido de sustancias.

Al examinar los datos de 536 291 adolescentes entre 1991 y 2019, un equipo de investigadores sugiere que, si bien las razones de este fenómeno no están del todo claras, parecen estar correlacionadas con otros factores sociales. Estos incluyen un mayor control de los padres y una disminución de las fiestas y las citas notables entre ellos.

Según el autor principal, Noah Kreski, MPH, del Departamento de Epidemiología de la Escuela Mailman de Columbia, una serie de factores demográficos parecen correlacionarse con el aumento del abuso de sustancias incluso en la actualidad.

«La disminución de la prevalencia del uso de sustancias a lo largo de las décadas fue mayor para los grupos definidos por un empleo remunerado significativo o altos niveles de tiempo social, ya sea con poca participación en otras actividades o niveles más bajos de supervisión, aunque estos grupos tenían la prevalencia inicial más alta de cada variedad de sustancia usar», dice Kreski.

los investigadores rastrearon las tendencias en el uso de cigarrillos, alcohol, cannabis, vapeo de nicotina y cannabis y otras sustancias para estudiantes en edad escolar en los grados 8 ( 13-14 años), 10 (15-16 años) y 12 (17-18 años), y cruzaron estos hábitos con factores demográficos como nivel de compromiso social, participación en actividades estructuradas, nivel de supervisión de adultos y empleo. Analizaron más a fondo estos patrones según la raza, el sexo, la educación de los padres y otros datos demográficos.

Por el contrario, el abuso de sustancias fue mayor en general en los grupos altamente sociales y altamente comprometidos con menos supervisión. El tiempo en un trabajo remunerado también fue un factor importante para aumentar las posibilidades de probar sustancias ilícitas.

El consumo de cannabis aumentó en todos los grupos, pero especialmente entre los trabajadores adolescentes. El vapeo de nicotina aumentó más entre el grupo altamente sociable y comprometido que estaba menos supervisado, y el vapeo de cannabis aumentó más entre los adolescentes sociables pero desinteresados.

«Los entornos sociales donde los adolescentes interactúan con sus compañeros, en fiestas, por ejemplo, brindan oportunidades para el consumo de sustancias, especialmente en ausencia de la supervisión de un adulto», dice Kreski. «Estos entornos sociales pueden producir presión de los compañeros para que los adolescentes se involucren en el uso de sustancias para encajar».

Esto puede ser particularmente cierto en el caso de los adolescentes empleados, que interactúan regularmente con adolescentes mayores y adultos. Los adolescentes empleados a menudo provienen de niveles de ingresos más bajos y, por lo tanto, se ven impulsados ​​​​a una «pseudoadultez» temprana, lo que los lleva a adoptar los hábitos más típicos de las personas mayores que ellos. Además, los consumidores de cannabis en particular parecen buscar a otros consumidores de cannabis, lo que lleva a círculos sociales en los que la droga juega un papel importante. El vapeo se correlacionó de manera similar con la influencia social.

Al analizar más los datos, los resultados muestran :

  • El 15 por ciento de los encuestados informó haber bebido en exceso en las últimas dos semanas.
  • 27 por ciento bebió alcohol en el último mes
  • 15 por ciento de los adolescentes fumaron cigarrillos en el último mes
  • El 13 por ciento informó haber consumido cannabis en el último mes.
  • 9 por ciento reportó el uso de otras sustancias en el último mes
  • 12 por ciento reportó vapeo de nicotina
  • El 6 por ciento informó vapear cannabis a partir de 2017.

En resumen, Kreski señaló : «Descubrir estos vínculos entre los patrones complejos de uso del tiempo y los resultados del uso de sustancias podría revelar nuevas oportunidades para la intervención y la educación de los adolescentes en torno a las sustancias, lo que ayudaría a promover la disminución del uso.

«En conjunto, si bien la prevalencia del uso de sustancias varió drásticamente entre los grupos, las tendencias en el uso de sustancias tendieron a ser relativamente consistentes entre los grupos. Ahora se necesita más investigación para investigar los factores que impulsan estas tendencias universales en el uso de sustancias por parte de los adolescentes».

Los autores sugieren que una variedad de programas dirigidos por pares y basados ​​en la comunidad pueden ser efectivos para disminuir el uso en un amplio espectro de grupos demográficos de adolescentes. Instan a un mayor examen de las condiciones de salud mental que pueden conducir al abuso de sustancias.

Los coautores son Magdalena Cerdá, Facultad de Medicina Grossman de la NYU; Qixuan Chen, Deborah Hasin, Silvia Martins, Pia Mauro, Mark Olfson y Katherine Keyes, Escuela de Salud Pública Columbia Mailman.

El estudio fue apoyado por el Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas (subvención R01DA048853).