Hace más de 70 años, un par de psicólogos realizaron un estudio en el que les pedían a jóvenes negras que eligieran entre muñecas blancas y negras. Las niñas eligieron abrumadoramente muñecas blancas, atribuyéndoles atributos positivos.

Los autores del estudio interpretaron que las elecciones y el razonamiento de las niñas negras indicaban «un sentimiento de inferioridad entre los niños afroamericanos y una autoestima dañada».

La suerte estaba echada en el discurso de la psicología : si te gusta un grupo al que no perteneces, un «grupo externo», es porque tienes malos sentimientos hacia tu propio grupo, tu «grupo interno».

Un estudio de UC Riverside que involucró a más de 879,000 participantes publicado esta semana desafía la suposición de que gustar de un grupo externo significa que no le guste su grupo interno.

«Nuestros hallazgos sugieren que la preferencia del grupo externo no refleja necesariamente sentimientos negativos sobre el grupo interno tanto como refleja sentimientos positivos sobre el grupo externo», dijo Jimmy Calanchini, profesor asistente de psicología en UC Riverside y autor principal del estudio.

En el estudio de la década de 1940, los psicólogos Kenneth y Mamie Clark usaron cuatro muñecas, idénticas excepto por el color, y les hicieron preguntas a niñas negras, como con qué muñeca jugarían y cuál es «la muñeca bonita». Las niñas eligieron las muñecas blancas, lo que llevó a los investigadores a la famosa conclusión de que un niño negro a la edad de 5 años es consciente de que «ser coloreado en. la sociedad estadounidense es una señal de estatus inferior». Posteriormente, el estudio se utilizó como evidencia de apoyo en el histórico fallo de desegregación de 1954 Brown v. Board of Education.

El estudio de Calanchini se centró en medidas de sesgo implícito. Mientras que el sesgo explícito es el sesgo que se expresa directamente, por ejemplo, «Creo que este grupo es superior a ese grupo», el sesgo implícito se mide indirectamente.

Calanchini midió el sesgo implícito con la Prueba de Asociación Implícita, o IAT, una tarea computarizada en la que los participantes clasifican palabras relacionadas con grupos internos y externos, y conceptos agradables y desagradables. Si un participante responde con mayor rapidez y precisión a algunos pares de palabras que a otros, por ejemplo, endogrupo-bueno versus endogrupo-malo, sugiere que las respuestas más rápidas/más precisas están más fuertemente conectadas en la mente del participante.

El estudio se administró a través de sitios de Internet a 879 000 voluntarios, además de estudiantes universitarios de la Universidad de California, Davis. Los IAT midieron el sesgo implícito en los contextos de raza : negro, blanco y asiático; preferencia sexual — heterosexual vs. gay; y la edad — joven vs viejo.

Entre los miembros de grupos minoritarios o de estatus relativamente más bajo (asiáticos, negros, homosexuales, personas mayores) que mostraron un sesgo implícito a favor de un grupo externo de estatus más alto, mostraron constantemente evaluaciones más positivas del grupo externo que lo que hicieron. evaluaciones negativas de su propio grupo. Los investigadores encontraron el mismo patrón entre los miembros de grupos mayoritarios o de estatus relativamente más alto (personas blancas, personas heterosexuales, personas más jóvenes) que mostraban un sesgo implícito a favor de su propio grupo. Su gusto por el grupo interno mostró más evaluaciones positivas del grupo interno que evaluaciones negativas del grupo externo.

«Cada vez que a la gente le gusta un grupo de mayor estatus, no es necesariamente a expensas del grupo de menor estatus», concluyó Calanchini.

Calanchini supone que una posible razón son las representaciones favorables de grupos de alto estatus en la cultura, como el cine y la política.

Hubo una excepción al hallazgo de que a uno le puede gustar un grupo externo sin sentir algo negativo hacia el grupo interno. Las personas blancas y jóvenes que mostraron un sesgo implícito a favor de otras razas o personas mayores tenían más probabilidades de tener sentimientos negativos sobre sus grupos internos.