La cantidad de tiendas que venden alcohol en un vecindario está relacionada con casos de abuso y negligencia infantil en la misma área, sugiere un nuevo estudio.

Un estudio en Sacramento, California, encontró que tener un punto de venta de alcohol fuera de las instalaciones más (aquellos que venden alcohol para ser consumido en otro lugar) en un tramo del censo estaba relacionado con un 13,5 % más de casos confirmados de abuso y negligencia infantil en esa área en un año y 10,5% ingreso en acogimiento familiar.

Eso fue después de tener en cuenta una variedad de otros factores que podrían afectar las cifras de maltrato infantil en el vecindario.

Los resultados muestran la importancia de la disponibilidad de alcohol en la creación de condiciones que pueden conducir al abuso infantil, dijo Bridget Freisthler, autora principal del estudio y profesora de trabajo social en la Universidad Estatal de Ohio.

«La relación entre el ambiente de alcohol y el abuso y la negligencia infantil es compleja», dijo Freisthler.

«Las intervenciones individuales para reducir el consumo de sustancias no resolverán completamente el problema sin abordar el problema del suministro de alcohol».

El estudio fue publicado en línea recientemente en la revista Alcoholism : Clinical and Experimental Research.

El estudio exploró el uso y la disponibilidad de alcohol y el abuso y la negligencia infantil en 326 grupos de bloques censales en Sacramento durante tres puntos de tiempo (1999, 2001 y 2003).

Freisthler dijo que ella y sus colegas usaron estos datos más antiguos porque es muy difícil obtener datos tan detallados a nivel de vecindario. Ella dijo que cree que las relaciones encontradas en el estudio aún serían válidas hoy.

Los investigadores utilizaron un concepto llamado «potencial de mercado», que es la posible demanda total de un bien, en este caso el alcohol, en un área definida.

«Los potenciales de mercado están relacionados con la cantidad de bares, restaurantes y puntos de venta de alcohol fuera de las instalaciones en un vecindario», dijo Freisthler.

«Los potenciales de mercado para el consumo de alcohol no se han evaluado de una manera que nos permita comprender cómo podrían estar asociados con los problemas relacionados con el alcohol, como el abuso y la negligencia infantil».

Los investigadores utilizaron medidas de abuso y negligencia infantil de los servicios de protección infantil en el condado de Sacramento. Este estudio se centró en los padres de entre 18 y 29 años porque es más probable que los padres más jóvenes participen en los servicios de protección infantil.

Además, los patrones de consumo de alcohol se estimaron mediante encuestas realizadas a los residentes de Sacramento preguntando sobre su consumo de alcohol.

Los puntos de venta que venden alcohol se contaron utilizando datos oficiales de licencias estatales de alcohol.

Los resultados mostraron que un 1% más de volumen per cápita de alcohol consumido en un vecindario estaba relacionado con un 3,2% más de niños que ingresaban a hogares de crianza debido a preocupaciones relacionadas con el alcohol.

Freisthler anotó que hacer que los niños ingresen a un hogar de crianza es un umbral alto para determinar que los niños están en peligro por el consumo de alcohol de sus padres. Eso sugiere que el objetivo debería ser reducir el volumen total de alcohol entre los jóvenes de 18 a 29 años.

«Las estrategias que reducen el consumo de alcohol, incluso entre los que beben en niveles más bajos, pueden reducir las entradas en hogares de guarda relacionadas con el alcohol», dijo.

Una forma importante de hacerlo sería hacer que el alcohol esté menos disponible en los vecindarios.

“Lo que pasa es que estas tiendas que venden alcohol se ubican en barrios donde, por ejemplo, tienen más jóvenes que también tienden a beber más”, dijo Freisthler.

«Perpetúa un ciclo en el que una población, adultos jóvenes, que tiende a beber más, tiene un acceso más fácil al alcohol, lo que lleva a beber más. Y el resultado final es más maltrato infantil».

El estudio encontró que la presencia de una tienda que vendía alcohol, una medida del suministro de alcohol, tenía un vínculo con el abuso y la negligencia infantil incluso después de controlar el potencial del mercado de alcohol de los jóvenes de 18 a 29 años que viven en el vecindario.

«Esto sugiere que la ubicación de un punto de venta fuera de las instalaciones dentro de un vecindario puede afectar el maltrato infantil además del alcohol que consumen quienes viven allí», dijo Freisthler.

«Tenemos que prestar más atención a cómo el suministro y la disponibilidad de alcohol tienen un impacto en el maltrato infantil si queremos marcar una diferencia real».

El estudio fue financiado por el Instituto Nacional sobre el Abuso del Alcohol y el Alcoholismo.

Los coautores del estudio fueron Christiana Kranich, especialista sénior en análisis de investigación en el Centro de Recursos Gubernamentales de las Facultades de Medicina de Ohio; Jennifer Price Wolf de la Universidad Estatal de San José; Reiko Boyd de la Universidad de Houston; y Paul Gruenewald del Pacific Institute for Research and Evaluation.