Los huevos marinados o en escabeche son disfrutados por culturas de todo el mundo. Hay huevos en escabeche de remolacha roja holandesa de Pensilvania, al estilo alemán con una gran dosis de mostaza y recetas asiáticas que usan vinagre de arroz y salsa de soya, por nombrar algunas.

La base de cualquier receta es marinar los huevos duros en vinagre o salmuera, lo que cura los huevos al saturar suficientemente las claras de huevo por difusión. En American Journal of Physics, publicado en nombre de la Asociación Estadounidense de Profesores de Física por AIP Publishing, los investigadores de la Universidad de Nebraska-Lincoln se inspiraron para demostrar cómo funciona la difusión de una manera fácil y cuantificable.

«Queríamos desarrollar un experimento para estudiantes STEM (ciencias, tecnología, ingeniería y matemáticas) de la escuela secundaria y la universidad para mostrarles cómo funciona la difusión de una manera visual simple y para asegurarnos de que el experimento fuera fácil de hacer en casa para que los niños puedan aprender difusión por su cuenta», dijo el coautor Carson Emeigh.

Impulsada por la energía térmica, la difusión se produce cuando los átomos, las moléculas u otras partículas se esparcen por un fluido (aire o líquido) a lo largo del tiempo desde el punto de mayor concentración hasta el más bajo. La difusión se estudia ampliamente para innumerables aplicaciones, desde motores de aviones hasta el desarrollo de fármacos.

En su experimento, los investigadores compararon los niveles de penetración del colorante alimentario rojo en la clara de los huevos duros pelados a tres temperaturas diferentes: temperatura del refrigerador (40 F), temperatura ambiente (70 F) y en un horno de convección frío (140 F ).

Cada huevo se sacó de la solución en un tiempo predeterminado (una hora, tres horas, cinco horas, ocho horas o 24 horas), se cortó por la mitad con un cortador de huevos y se tomaron imágenes. Se colocó una cámara digital en un trípode sobre la caja de luz.

El estudio demostró que en cada intervalo de tiempo creciente, el tinte se difundía más profundamente en la clara de huevo, y la difusión se producía más rápidamente a temperaturas más altas.

El experimento se puede simplificar para el hogar o el salón de clases usando una olla o una olla de cocción lenta en lugar de un horno de convección, y los huevos se pueden preparar con anticipación para que los estudiantes puedan tomar todas las medidas al mismo tiempo. Las mediciones manuales de la distancia de penetración pueden reemplazar el método de imagen. Se puede usar salsa de soya o marinada a elección de los estudiantes en lugar de la solución de colorante para alimentos, lo que les permite a los estudiantes «probar» las diferencias en la difusión.